Showing: 1 - 10 of 104 RESULTS
dungeons and dragons duygusal groups karakter analizi komedi modül role play serenity the plot thickens

A ‘Warm’ Warning

A ‘Warm’ Warning

Timeline:

Sometime in near future.

And back at Serenity Home.

Early one evening..

 

This story takes place a bit over a month after
The Oathbreaker (Part Four)
and sometime between
Grulganesti Grimtooth Bolgrig;
“A Debt Father to Daughter Passed..”

and
a witness or two..

 

 

Aager Fogstep, the right hand of the town sheriff, the head of SIS —Serenity Intelligence Service, and unbeknownst to any but the willing few; the dreary Winter Knight and Inshala ‘la Fey’ Frostmane Bolgrig Hooman, the Mistress of The Grove, the wont of Mab and Titania, the Lady of Durkahan and the Ritual Guardian walk side-by-side, indeed, arm-in-arm, worn and tired of a long day’s hard accomplishments.

The quiet young woman, somewhat abashed and with the small smile of an unspoken achievement clearly etched on her face, walks with light steps next to the silent, spooky man in his dark, sinister-looking leathers, hood, and mask. The girl inadvertently does this little skip-and-hop thing every once in a while for she has her hair down and her awesome rams horns are in full display; the source of her smile, her skip, and her elation.. and one of great consternation, fear, dread, dismay, and anxiety —each distinct, now, and finally overcome, accepted, and acknowledged.. The man on the other hand seems alert and distracted at the same time. His steps are steady, careful, and ready to pounce. His distraction, hidden under the hood and mask, is perhaps due to the unaddressed nature of the hope he hankers, as they head for the little, single-room lodge assigned to him years ago, and that the girl with the light, happy steps next to him would also call, ‘home’..

“Thank you.”, he whispers in his growly and gravelly voice.

The girl turns and gives him a look of shy elation.

“You are welcome. But, why?”, she asks.

The man clears his throat.

Fighting and consequently bleeding, many times, has never been a matter of trepidation for him.

This girl..

This little girl, and trying to express his feelings, for her or otherwise, however, has always felt like an uphill battle for him.

A battle he knows he would win, should he but dare.

She certainly wills, with all her heart and mind, that he would.

 

Dare.. and win..

 

“I suspect you know why..”, he says carefully.

“I do. But I like it more when you voice it. Reminds me of Katana, my saber-tooth.”, she replies quietly.

“You like my voice because I sound like a cat?”, he asks a bit amused.

“My cat was not just any cat.”, the young girl retorts with mock fire. “She was a great, six hundred pound tiger, with a massive jaw that could take a man’s head whole and still have room for dessert, and awesome paws that could cave in an ogre’s belly, flat! And I find the viscous similarities between the two of you quite.. intoxicating! I am sure, or at least I very much hope you find something in me that makes you remember things you liked. Perhaps that is why we find something akin in one another.”, she says happily.

“How do say things like that and claim not to understand people?”, he asks with unveiled wonder.

“I claim nothing other than you, my Aager —for as long as I can.. Some things are clear to me. People.. and this.. social-thingy.. is just not one of them.”, she replies with resigned remorse.

“Fair enough.”, somewhat agrees, Aager. “Though you are wrong about my finding something akin in you that reminds me of something else that I once liked.”

“Ow.. How come?”, asks Inshala with a small pout.

“The answer to that is quite elementary in its simplicity.”, he says with a well-hidden smile.

“Ow?”

“You are unique!”, Aager admits, and freely.

And without even needing to turn, he feels, through their bond, how the young woman blushes.

“That.. is beautiful to hear.”, she stammers.

“You like?”, he asks, with a very un-Aager like tone. A tone that he would never, like never ever, use with anyone but the girl in his arm.

“I.. love!”, she smiles, blushing even more.

“I thanked you..”, Aager says, rewinding a bit back. “.. because of your brevity. And for not hiding what you are, for I wish you never to be my personal secret, but known to all, and that we belong.”

“I must thank you for that, even though I know you will not let me. But we both know I would never have come here, let alone display myself the way I have, had it not been for you.”, she admits and smiles even more.

“Perhaps. But this is your moment. Not mine. And..”, he says and freezes in his pace.

As if on cue, so does she.

“What is it?”, she asks peering into the night.

“I.. am not sure..”, admits Aager with a slight frown. “I sense.. an equal.. but not.. at the same time..”

“You sense quite correctly.”, says a deep, muffled voice from the night.

“Show yourself, if your intentions are honorable!”, grows Aager Fogstep, his hands clear and at his sides and Inshala standing, not precisely behind, but with the exact amount of space and distance he would need to draw his swords for a swing, a parry or an unrestrained thrust..

“That, coming from you, I find a bit ironic, Sir Knight.”, says the muffled voice.

“I sense.. Summer.”, whispers Inshala, a bit baffled.

“I greet you, Lady Inshala, and I mean you no harm.”, comes the voice.

“But you mean harm to whome I belong!”, she says staring hard into the night.

“That is but for him to decide.”, declares the muffled voice with an intense and implied voice.

“What is this?”, asks Aager in her mind.

“I am not sure, my Aager. I have a guess, but I would rather he introduced himself, lest I give him power he may not have.”, replies the young woman in his.

“Dammit!.”, very nearly blazes Aager with frustration. “Apparently, running around all day fixing issues and defacing potential political outbreaks, training three different parties for the upcoming battle, and corking security gaps as an encore, is not enough.. I would like one moment.. ONE SILENT MOMENT IN PEACE with you and alone, dammit!”

“I am sorry, my Aager. This is my fault.”, whispers Inshala guiltily.

“How is this your fault?”, he asks, still frustrated.

“You are the Winter Knight because of me.”, she says in a small voice.

“Inshala.. To this day, I have done many things that I have come to regret, and shall likely end up doing more.. Dying for you to live, however, was never one of them.”, he almost lashes back.

“But..”, Inshala tries to object.

“Also to this day, never have I banned nor barred you of anything, have I?”, he steams.

“No, my Aager. Never.”

“Well, now I have. Never shall I hear another word of regret to the choices I made with regard to you. Because when you cast doubt in my choice, you cast doubt on what I feel for you.”, he says, and not without wroth.

Inshala falls silent, whether it is perhaps due to shock of how her Aager has just addressed and admonished her, or because she is afraid, is not clear. When she speaks, however, it is due to neither.

“I.. am sorry, my Aager. It was thoughtless of me to question you and your feelings, for I know it isn’t easy for you to speak them, yet you have.. For my sake.”, she says with shame in her voice.

“Inshala. Please. There really isn’t any reason to go there.. Much like you have made peace with some of the things in your life, your past, and your choices, I have thus done so. If being Mab’s hatchet man is the way to keep you and safe, peace, then, is upon me.”, he says, though not unkindly.

“You want me to cry, don’t you, my Aager..”, pouts Inshala.

“Not for me, and not tonight..”, he says as he smiles..

..and turns to face the man, hidden in the night.

With a low, distant, and arctic voice, the Winter Knight growls..

“Who are you, and what do you want? I have run a full day of petty mortal errands and am tired. I have another long day full of such errands waiting for me tomorrow, which is in mere few hours, and hence have I but little time to spare for late-night theatrics, and none for drama. Either come out and spill your wont, or go. Suffice to say, move or I shall move through you, should you truly want to test me tonight, for you are between myself, my lady, and my home, in the middle of the night, and in my town..”

“Oh, my.”, giggles Inshala and mimes a tiny, virtual fist into the air —in his mind.

“I think he just ate earth! You go, Winter Knight!”

“You go, WHAT? Where did you even hear that?”, asks Aager both surprised and amused.

“I am sorry. I have no idea what I just said.”, bubbles the young girl a bit embarrassed. “I heard young Master Cümeyt say it, but I am not sure what it means! He did make it sound like a ‘cheer’, though!”

Aager laughs.. silently..

“It is ‘dirt’, by the way, love..”,  he inserts, stifling another laugh. “Not, ‘earth’..”

“But.. isn’t dirt, well, dirty?”, wonders Inshala a bit confused.

“The best thing about dirt, you never want to eat it more than once, love”, Aager says, not without a certain amount of vicious satisfaction. The man in dark leathers, hood, and mask wears what he does for three, rather distinct reasons, and none of them has anything to do with drama;

One, the obvious reason; for better cover in the dark.

Two; Aager has an astute sense of smell, particularly for bad ones..

And three; a dark hood, along with the mask, has the practical capacity to fend off fools.

 

There is a moment of chagrined silence and Aager gets the distinct impression that whoever it is hiding in the night, is perhaps a tad new at whatever he is at..

 

“Very well.”, the muffled voice says. “Meet me at the Guest’s Inn tomorrow at noon.”

“Afternoon!”, Inshala counters.

 

Another silence ensues.

 

“Why? Why would you back this evil man, Lady Inshala?”, he asks quite perturbed.

“My Aager is no evil man. He has proven his mettle. Yours is yet to be seen, Sir.”, she replies the young girl with stern command.

Aager’s eyebrows shoot up.

It isn’t the first time his Inshala has gone out of her way to defend him, and it certainly feels.. surprisingly ‘awesome’.. to be.. safeguarded?.. by someone you dearly loved, but the verbal dual here is a subtle one and in a realm, he is not yet accustomed nor has had much privy to.

“Afternoon, then. I shall consent to this request for your sake, Lady Inshala.”, the muffled voice says.

“You shall do no such thing, Sir. I owe you nothing and have promised you nothing. And I shall owe you no debt! ‘Afternoon’ is a neutral time, neither too warm nor too cold.”, Inshala says, equally sternly.

 

A sigh of resignation is heard followed by the slightest shuffle of feet and the muffled voice is gone.

 

“Alright.”, Aager muses, staring into the night. “That wasn’t odd or anything. Your thoughts, love?”

“I.. I am not certain..”, Inshala frowns slightly.

“It’s alright. Your halves are better than my nons!”, smiles the sinister-looking man.

“You are in an unexpected mood this night, my Aager. And I can’t even claim any crafty skills on my part.”, smiles back the young girl.

“First of all, I apologize, wholeheartedly, for my harsh words earlier. You deserve better than that. But I would much rather we put my choices and their reasons well behind us. They are done and gone. Going over them makes neither of us happy, but puts both of us in despair. Agreed?”, he says quietly.

“And I apologize for bringing it up in the first place, though I got what I deserved for it. I shall submit to your wishes on this matter, my Aager, hence, yes. Agreed.”, she replies staring somewhat at her own feet.

“Please, don’t do that.”, Aager says.

“Don’t do what?”, she asks.

“You did nothing wrong. Don’t look down. As a matter of fact, never look down!”, Aager pleads.

Inshala looks up, her face is slightly pink.

“You will not even let me suffer my own follies.”, she says with a flustered pout.

“The pout can stay. It looks sweet on you.”, smiles the man in dark leathers.

Inshala does a very unladylike snort, causing Aager to laugh.. out loud!

“Well. How about that. I laughed. Can’t remember the last time I did that. I guess I do owe my mood to crafty skills on your part.”, he says with an amused tone of voice. “As to what that was all about, I believe you do have some thoughts on the matter.”

“Yes. And deep down, I believe you have as well, my Aager..”, replies the young girl, suddenly looking at him with intense eyes.

Aager cocks an eyebrow and thinks..

..and the thing that has had him itching somewhere at the back of his mind suddenly dawns.

“Yes, my Aager. Nature is balance. Winter will follow Summer and Summer dies when Winter arrives. Much like Summer will melt and defrost Winter upon her arrival..”, she says softly.

“Damn..”, he blurts. “He is.. double damn.. the Summer Knight? My opposite?”

“That is my thought. I believe he wanted to keep that to himself and perhaps use it as a levelidge.. lefedirge.. leafer—”, she blunders and her face turns pure red in self-disgrace.

“Leverage?”, Aager offers kindly.

“Yes. That..”, says the young girl, her face still burning with frustrated shame.

“But he gave himself away.. Ahhh, that’s why you argued about ‘noon’. It is likely he will be at the peak of his power at noons and at summer times. That was very ingenious of you the way you refused him and moved the time of the meet to afternoon.”, says Aager admiringly for even though the young girl hadn’t quite won him an advantage, she had, instead, stripped any his opposite might have gained, just by changing something that had seemed so trivial.

Inshala blushes some more.

“I suspected.. the moment you said, ‘sensing an equal, but not, at the same time..’, and when he called you, ‘Sir Knight.’ Only fey would know you for what you are.. And the vassals of either court. I felt no fey vibes from him. He seemed.. mortal.. and something else.. perhaps some sort of affiliation I am not aware of.”

“How come there is suddenly a Summer Knight now and what does that entail?”, asks Aager, with a ‘should-I-be-concerned?’ frown.

“Nature is balance, my Aager. Both Winter and Summer have a ‘Mother’ known as Mother Winter and Mother Summer, and then they have the Queens, Mab as the Winter Queen, and Titania as the Summer Queen. Both courts are also supposed to have a ‘Lady’, but there hasn’t been a Winter Lady for ages forgotten After she lost her own daughter some unknown millennia ago, Mab refused to take another as the Winter Lady, causing the Summer Lady wane, and eventually fade away..  There was the potential for a new Summer Lady, but she was slain at Gull’s Perch by some ruffians a year or two before I was born, which is why there has been a ban on mortals, and a dwarven outpost there, guarding the Perch’s entrance ever since.. I believe there were some dwarves among the ruffians and Titania blamed their kin at Scowling Hills and forced them to build and safeguard the valley as a payment for their kins’ sins against her daughter. Whether the death of her daughter was a coincidence, or it was because Mab would still not take a new Winter Lady, I do not know.”

Aager listens to the young woman in amazement as she explains the monumental goings-on that no mortal would know.

“There also hasn’t been a Winter Knight since the last one was slain by a mighty wild fey, who was actually a noble in Mab’s court once, many, many millennia ago. And Summer failed to produce a knight of their own during that time. It isn’t a coincidence that they would do so now, almost the moment you chose to become Mab’s Winter Knight. For there to be balance, nature compempates.. compendates—”, she pauses, her face flushed with embarrassment again. “Help me, please..”, she pleads..

“Compensates?”, offers Aager as he puts one hand over her small shoulder and gently turns her to face him.

“Conpendates.. That..”, blubbers the girl, her face burning red. “I hate this. I am so stupid. I lack so many important words, and I am supposed to be the Ritual Guardian and fill my Father’s shoes..”

“Hey.. Don’t be like that.. Please.. We promised to be stupid together, remember? At least you know what you are talking about. I don’t even know where to begin to even understand.”, he says kindly, and gently pulls her into his arms.

Inshala just stands there, burning with embarrassment on any number of levels now.

“You are so awesome.”, he adds quietly.

“Awesome like.. Madina? Or awesome like Moira?.. Or perhaps awesome like Laila? Laila is awesome and cool, though I am not sure what that means.. I mean, she has a nice, warm heart. And I think that De-De-Dexter boy likes her. I saw him give her as an example of how his trainees should act and behave, just the other day.”, she mumbles.

“Madina, Moria, D.D. Dexter and even Laila aside, I would say, awesome like Inshala.”, he says. Then thinks for a moment, nods, and repeats. “Yep. We shall thus call it, Inshala-Awesome!”

Slowly he releases her, and they are once again, arm in arm, walking in the night, towards ‘home’..

 

. . .

 

“She is pathetic.”, says the skinny, vixen girl, hidden further in the night, and quite waspishly.

“She is what she is, love. And she holds great favors from both the courts. It is not wise of you to speak ill of her, nor to go out of your way to taunt her. She is good people..”, replies the man with the muffled voice.

“And the man. His attitude. Such arrogance.. Perhaps a nice hex will fix that for him..”, she sneers after the two.

“You shall do no such thing, love. There is no point in starting a war here when there is another war right on our doorstep. I merely wanted to meet him and warn him not to abuse his powers. We shall meet on the morrow.”, he says sternly.

“You are afraid of him.”, sniffs the girl with disdain.

“No one in his right mind would be uncautious of him, love. Mab chose carefully, as she always does. Don’t let your pride get the better of you.”

The girl sniffs again, and haughtily, with her small, perky nose.

“I bet, I could best her!”, she declares.

“Perhaps.”, says the man. “But you will not go up against her. She is the Ritual Guardian.”

“So?”

“Suppose you best her. What then? Who will take up her burden?”

The girl shrugs.

“Will you?”, the man asks, looking at the skinny girl.

“Why would I? It is a folly burden that offers little to no reward. She is as foolish as her Father was..”

The man with the muffled voice signs. The slight girl standing so agitated next to him is a fun, life-loving girl, but she does have her moments of pique, and they did tend to get the better of her indeed, and she is quite a single-minded girl who lives for silly challenges..

..which was how they had met, really.

“Come. We have much to do ourselves..”, he says, in hopes of distracting her. “Thousands of mouths to feed..”

“I think I want to know what they talk when they are alone.”, she says, squinting after what little she could make of the two, distant figures walking away, arm-in-arm.

“No.”, says the man even more sternly this time. “You don’t..”

..And picks up the skinny girl, by her waist and carries her off, literally, as she kicks and squirms and laughs with delight..

“Will you feed me too, Sir Knight?”, she snickers viciously..


 

dungeons and dragons duygusal groups karakter analizi komedi modül role play serenity

a witness or two..

a witness or two..

Timeline:

A long stream of refugees disembark from the damaged Arashkan ships to the shores of Serenity Home town, adding to the already unmercifully overcrowded town and the lands surrounding it. From the last ship, a pair; one handsome but tired-looking blond half-elf, the other, a boldly beautiful young woman walk down the ship’s plank and follow the last remains of what was once The Great and Glorious Arashkan, towards the town that’s offering more than it has.

 

This story takes place a week or so after
The Stab In The Back
and sometime after
Grulganesti Grimtooth Bolgrig;
“A Debt Father to Daughter Passed..”

 

 

Agent Largo: This is a bad idea. My guestimation is one of three outcomes..

Lilly Venom: That so?

Agent Largo: Yes. (a) He will suffer a traumatic shock and runoff, shouting how much he hates me. (b) He will undergo some form of angst, followed by an episode of a not so unexpected breakdown, accuse me of letting his mother get killed, and very likely result in him punching me. (c) He will outright defy me, saying I wasn’t there when he was growing up and when he needed me, and that he’s all grown up now, doesn’t need me at all, and will refuse to see or talk to me..

Lilly Venom: Angst, huh? Never thought you a man for high drama, Agent Largo. But here you are, proving me wrong.

Agent Largo: You pun me.

Lilly Venom: (shrug) I pun a lot of people, Agent Largo, and you still owe me a dinner. I hope this town has a decent inn.

Agent Largo: You came here before, Lady Lilly. You should know.

Lilly Venom: The key to being a good assassin, Agent Largo, isn’t the kill, no matter how effective or efficient you are at it.. It is knowing your target.. and their habits.. And of course, never being noticed. The Temple Guardian, Demos, never visited the inn, hence neither did I. Thinking back, good thing I never did visit the inn.

Agent Largo: Ow?

Lilly Venom: Inns are a good source for local gossip, news, and information.. and finding out who is who. Had I visited the inn, I definitely would have left this town with at least one corpse.

Agent Largo: You know someone in this town, then? On a personal level?

Lilly Venom: (slight frown) That’s none of your business, Agent Largo.

Agent Largo: You really enjoy calling me ‘Agent’, all the time, don’t you, Lady Lilly?

Lilly Venom: More than you like ‘Lady’ing me.

Agent Largo: (side glance) You are in a mood, today.

Lilly Venom: I am in a mood, every day, Agent Largo. Have you decided on what to do? About your Dexter, and about your job? At the moment, you have neither.

Agent Largo: That was a tad harsh, Lady Lilly..

Lilly Venom: I have never fallen head-over-heels for any man, Agent Largo. But I am willing to give you a shot—

Agent Largo: Coming from you, that sounds ominous. I am not sure if I should feel elated, or I should start wearing full body armor.

Lilly Venom: —And I don’t like distractions.

Agent Largo: You are quite a target-oriented person, Lady Lilly.

Lilly Venom: I am a Drashan girl, Agent Largo. Everyone is someone’s target there. And if you are a girl, that number rises exponentially. But I have always believed in celibacy. It removes the option of unwanted distractions and complications.

Agent Largo: That’s a bit.. lonesome..

Lilly Venom: Any self-respecting Drashan marries only once, Agent Largo. That being said, there is no such thing as a ‘self-respecting Drashan’, and the only thing we truly marry is ‘death!’

Agent Largo: You make it sound like it’s a proverb.

Lilly Venom: (shrug) It is.. Have you decided what to do?

Agent Largo: I was hoping to get killed in the upcoming battle and save everyone the hassle.

Lilly Venom: No.

Agent Largo: No?

Lilly Venom: No, Agent Largo. You owe me dinner and I refuse to dine with a coward.

Agent Largo: Now, that really was harsh, Lady Lilly. And totally uncalled for.

Lilly Venom: Then go to the boy, knock on his door, or knock it down and say ‘Hi..’, sit down, and explain all your reasons for having done what you did. He might get angry, he might pout, or he might be happy. I would be happy if my mother rose from her grave and came to visit me.. though I doubt she has a grave.. Unclaimed bodies are usually just dumped into the sea with the rest of the derelict, in Drashan..

Agent Largo: That’s.. sad..

Lilly Venom: You don’t really have to act the ‘understanding type’, Agent Largo.

Agent Largo: I am not the ‘acting’ type of spy, Lady Lilly. I am the ‘orchestrating’ kind of agent. Though I see nothing to orchestrate, here. Well, actually there is.. with a lot of potential.. but I just don’t want to..

Lilly Venom: By all means, Agent Largo, do!

Agent Largo: No.

Lilly Venom: Why?

Agent Largo: You are a girl with a very special and specific set of skills, Lady Lilly. But you have honor and, diverse as it may seem, you also have integrity. I am afraid, I just don’t feel like playing with and consequently destroying either. Whatever sins I may have done, I have done for my Arashkan. I never wanted you to be part of that even before we met for the same reasons I mentioned above. The only reason I called upon you was because High Lady Angrellen left me little to no choice and I needed help.. desperately..

Lilly Venom: Do I sense ‘tender care’ in all of that?

Agent Largo: (replies with silence)

Lilly Venom: (after an extended, counter-silence, and a sigh) Neither my honor nor my integrity will save me should I ever be subjected to the law, Agent Largo.

Agent Largo: Arashkan is destroyed, Lady Lilly, therefore I am no longer the law.. And hence, I feel no obligation whatsoever to turn you in. Funny how that turned out.

Lilly Venom: (more silence) You will likely end up an outlaw too..

Agent Largo: I have been in and out of said law for longer than I can remember but never for personal gain. If for once, I end up doing that, I don’t mind doing it for you.. At all! I will do whatever job I can find, once this war is over and provided I am still alive. As for my son.. He will accept me, perhaps in time, or he will not. I did what I did, to preserve his life. He will either understand this too or not. But if you are willing to be with a fool like me, I am willing to do what it takes, Lady Lilly..

Lilly Venom: My contract with you was—

Agent Largo: —Your contract with me got voided at least twice.. back in Arashkan.. when you saved my life in the tunnel and then again after High Lady Angrellen trampled over us.. And possibly any number of other times I am not even aware of, when you watched my back on our deadly plight to get the civilians and the remaining guards out to the docks, and aboard the ships, Lady Lilly.. So when I say, you have my gratitude, I mean it at its maximum capacity. Many people who are alive now owe their lives to me. Funny how they fail to see, they actually owe it to you..

Lilly Venom: (stares ahead and does not say anything)

Agent Largo: ..We will have to take Prince Korodin in with us, though. Quite unavoidable, really. I did, after all, give my word of honor to Lady Ferrara, and the boy needs training from the best..

Lilly Venom: (snort) A wanted assassin and a former ARIS Agent..

Agent Largo: Like I said; The best..

Lilly Venom: (back to serious) Someone’s bound to notice me eventually, you know.

Agent Largo: I thought all you assassins were good with disguises.

Lilly Venom: We usually are. It’s part of our basic training program.

Agent Largo: There you have it then.. A good handlebar mustache or a chevron, along with a brett, and no one will ever recognize you.

Lilly Venom: (snort) Yes. I am sure no one will recognize me, but everyone will notice you, constantly arm in arm with a guy!

Agent Largo: So you want it to be ‘arm in arm’ and constantly, then?

Lilly Venom: (slight frown) Depends on the dinner, Agent Largo.

Agent Largo: You really have your mindset on that dinner, Lady Lilly.

Lilly Venom: Yes. I do.

Agent Largo: Why? I don’t mind a dinner.. many dinners with you, Lady Lilly, but why indeed?

Lilly Venom: Because it will be a first, for me.

Agent Largo: (blink) You mean you have never had dinner with anyone in your life?

Lilly Venom: Agent Largo.. Just who would dine with a wanted fugitive such as myself, let alone an unaffiliated, freelancing assassin?

Agent Largo: Apparently, me..

Lilly Venom: That is yet to be seen.. and I think we are here..

Agent Largo: I suppose we are.

Lilly Venom: There are guards at the town gates and they seem to be questioning everyone before they let them in.

Agent Largo: Let me handle the guards, if you will, Lady Lilly.

Lilly Venom: Handle away, Agent Largo. I have no issues with a capable man. I have nothing to prove, and neither do you.

Agent Largo: I must disagree. Every man has something to prove, where a pretty girl is involved. If you can accept that, we can move forward.

Lilly Venom: I suppose I must. Since you think me ‘pretty’.. So, yes, I am willing to take that risk.

Agent Largo: (smile) Forward it is, then..

✱ ✱ ✱

Serenity Home Gate Guard: Good afternoon, sir.

Agent Largo: Good afternoon.

Serenity Home Gate Guard: What can I do for you, sir?

Agent Largo: We are Arashkan refugees, to see Dexter Summersong.

Serenity Home Gate Guard: And what business do you have with the town bard? He has a full schedule, training the platoon assigned to him.

Agent Largo: He.. he has?

Serenity Home Gate Guard: Yes, sir. Anyone with any skill sets is expected to train others for the upcoming battle. Any kind of training is of use. You can fill in this form over here, take a number and you will be assigned somewhere, or be assigned to someone..

Agent Largo: I see. I will fill in the forms, but after I see Sir Dexter..

Serenity Home Gate Guard: Very well, sir?

Agent Largo: Largo.. Largo Summersong.. And this is Lady Ferra and the young boy is my distant relative, Rodin.

Serenity Home Gate Guard: Alright, sir Largo. I shall send a runner and see if our bard, Dexter, is available. I apologize for the inconvenience, but I can not let you in until there is some sort of vouch —security protocols, you understand..

Agent Largo: Of course..

Serenity Home Gate Guard: Perhaps you can take the time to fill in your forms in the meantime, sir? It may take a while for Sir Dexter to get here..

Agent Largo: (sigh) Very well..

✱ ✱ ✱

Lilly Venom: ARIS Agent? Really? You are actually going to write that?!

Agent Largo: Well, why not? For once in my life, I actually don’t have to lie about my job!

Lilly Venom: Then I guess I will just have to write ‘Assassin For Hire’, in my form, then.

Agent Largo: You.. might not want to do that, Lady Lilly.. For my sake, if not yours..

Lilly Venom: I don’t do lies, Agent Largo. Perhaps you might have noticed that.

Agent Largo: I have.. And it’s made me wonder..

Lilly Venom: A good assassin does not do lies, Agent Largo. Lies constantly require attention to keep track and that clusters the mind. And because I study my contacts very well and plan my exit strategies accordingly so I never have to lie. O.P.G.G.. Observe. Plan. Get in. Get out..

Agent Largo: You really never cease to amaze me, Lady Lilly.

Lilly Venom: Also, it is immoral to lie!

Agent Largo: (stares at Lilly)

Lilly Venom: What? Just because I am an assassin, doesn’t mean I lack moral codes, Agent Largo. I kill because it’s my job, not because I enjoy doing it. That is what was available for me to learn to stay afloat at Drashan, so I learned it well. Had I enjoyed it, we wouldn’t be having this conversation because you would have been dead and I would have been elsewhere, busy cutting throats.

Agent Largo: Touché.

Lilly Venom: (shrug) It’s the truth.

Agent Largo: Write, ‘Security Advisor’, then. I am guessing you can do that very well.

Lilly Venom: I suppose..

Agent Largo: It won’t be a lie..

Lilly Venom: (sigh) It had better be a very good dinner, Agent Largo..

✱ ✱ ✱

Agent Largo: Here you go, sir. Two forms.. One for me, and one for the lady..

Serenity Home Gate Guard: Thank you, sir Largo. Sir Dexter should be here soon.. Ow.. and here he is.. Sir Dexter. These are the two who wished to see you; Sir Largo and his lady, Ferra..

D.D. Dexter: (stunned) Dad?

Agent Largo: (flustered) Uhhmm.. Hello, son..

D.D. Dexter: (still stunned) You.. You are not dead!

Agent Largo: (still flustered) I.. can explain..

Lilly Venom: (snort)

D.D. Dexter: Who are you?

Lilly Venom: I am the girl your father owes a dinner to!

D.D. Dexter: (stunned and shocked) You have a girlfriend? She is younger than I am, dad!

Agent Largo: (flustered and blushing now) I.. can explain that too..

Lilly Venom: (snort) Your father is alive and well, and you are worried about my age?

D.D. Dexter: (splutter) What the heck, dad?!

Agent Largo: (going down in flames) I…

Lilly Venom: (briskly) Your priorities are mind staggering, boy.

Agent Largo: (dead because of fighting in two fronts now) Uhmm.. Lilly..

Lilly Venom: (mildly agitated) What? After some twenty-odd years, he sees his father, ALIVE, and he is making an issue of my age? Really, now.. I thought bards were a polite bunch, if not smart!

 

(many footsteps approach)

 

Sheriff Standorin: (Udoorin’s father) (stern officious voice) Lilly Venom. You are under arrest and wanted for the murder of Lord Trimdel Kandara of Endless Watch. Please do not resist. Master Aager, please arrest this felon, if you will..

D.D. Dexter: What the..

Agent Largo: Ow crap!

Aager Fogstep: (approaches Lilly with cuffed and hisses at her with an extremely angry, tight voice ) You idiot!

Lilly Venom: (sigh)

Agent Largo: (more than flustered) Sheriff Standorin—

Sheriff Standorin: (with a heavy club in one hand) And you, former Agent Largo.. You are also under arrest for aiding and abetting a known fugitive. Anything you say can and will be used against you in a court of law. I suggest you keep to your silence!

Agent Largo: Sheriff Standorin. You know who I am. You know what I do—

*wham*

Sheriff Standorin: —There.. I appreciate it when criminals heed to good advice when it’s given and stay silent. How about you, Venom, how would you like your reception? The same, perhaps, would you rather exercise your right to silence?

Lilly Venom: (shrug) No, I’m good..

✱ ✱ ✱

Lilly Venom: How are you?

Agent Largo: I hurt. The good sheriff has a heavy hand with that club of his..

Lilly Venom: (heartlessly) I wouldn’t know, Agent Largo. I did not resist.

Agent Largo: (sigh) Well.. That certainly went well!

Lilly Venom: This is sort of embarrassing for me, to be honest. The first time I come to a town with no ill intent, and I am detained and put to jail. Remind me again why we are here?

Agent Largo: The boy.. Where’s he?

Lilly Venom: Which one?

Agent Largo: Both, I guess?

Lilly Venom: Your Dexter was with the Sheriff the time I saw him, though he did come in to check in on you once. You were still out so he just stared at you.. and me as well, I guess, since your head was on my lap.. He was furious and was looking somewhere to lash out. I told him if he tried that in my direction, he would lose everything he thought was dear to him. I might have threatened him with evisceration and death by choking on poisonous darts as well.. We had a small chat after that, though only I spoke. Told him everything you did for him and why.. He didn’t say anything, but he listened, then he left..

Agent Largo: I should have been the one to tell him those.. Not the evisceration and death by poison darts, part.. The other things..

Lilly Venom: Probably. But you were making such a lousy job out of it.. And the boy needed to know.. Hearing it from a third person is sometimes better. Gave him something to think about besides pouting, at least.. He might come around, or he might not. It’s on him now.

Agent Largo: (sighs) Thank you.. Lilly.. What about the prince?

Lilly Venom: They took him elsewhere. I suppose they will question him first for some kind of leverage.

Agent Largo: Korodin won’t tell them anything except that his name is ‘Rodin’ and that I am his distant uncle. And he will keep repeating that.. unless they hurt the boy.. And if they do that, I will get out of here and really murder someone!

Lilly Venom: (a bit surprised) You care for the boy!

Agent Largo: Well, sure.. He is my prince.

Lilly Venom: True. But you personally care for him..

Agent Largo: (sigh) Yes, Lilly.. I personally care for him. He’s young but I suspect he understands what’s going on around him a lot more than he lets on. And we read The Amazing Adventures of Blom Bundlebim Hobim. Anyone who reads that book together, are bro’s for life!

Lilly Venom: (snort) Boys!

Agent Largo: Don’t pun the ‘bros bond’, Lilly. It’s a real thing!

Lilly Venom: (slight frown) I am no longer a Lady, then, Agent Largo? Why am I suddenly not a lady anymore?

Agent Largo: (sigh) We share a cell and that’s as close to any woman I have been since my wife was murdered, and that was more than two decades ago. I believe that calls for a bit of honest sincerity. I don’t think this was the dinner you had in mind but here we are, in a quiet and dim setting.. just like you wanted. We even have candlelight. I am in your hands.. and your lap, quite literally, I might add.

Lilly Venom: (stares down at the face in her lap, studying it, perhaps to finalize a decision)

We have no dinner, Agent Largo..

Agent Largo: Jail food is never really all that good, but it’s always on time. Should arrive soon enough..

Lilly Venom: Very well, Agent Largo.. Will you propose now?

Agent Largo: I was really hoping for better conditions, Lilly.. You deserve better conditions..

Lilly Venom: I think I will be receiving ‘what I deserve’ on the morrow, Agent Largo. I wouldn’t fret about it too much if I were you.

Agent Largo: You could get away, you know.. I am sure these bars can’t keep you..

Lilly Venom: Could say the same thing for you, Agent Largo, but you won’t.. Because of your son and because of the damage it might do to his reputation.. For similar reasons, I won’t either. Just.. not for a son or daughter.. (pauses for a moment, then sighs) And I gave the good sheriff my word that I wouldn’t try to escape, provided he let me stay in the same cell with you.

Agent Largo: Huh! A wasted bargain, if you ask me, though I can’t complain about my current disposition; your lap is surprisingly.. intriguing. Enough to want to know what’s on either end.

Lilly Venom: (amused) A foot on one end, and a hip on the other, Agent Largo, among other things, and you don’t have rights to any of them.. At the moment.. Not unless you want to embarrass yourself more than you already have.

Agent Largo: (snort) Fair enough. I am guessing the other reason you stayed has to do with the person you know in this town?

Lilly Venom: (silence)

Agent Largo: Very well, then.. If I will have more of your breath.. and perhaps get clubbed every once in a while knowing I shall wake up to your lap, then I would very much like to propose. Would you like to spend the rest of your life with me, Ferra Ferrea? To be my wife, my companion, my partner, possibly in crime, and my friend?

Lilly Venom: Yes. I would, Largo Summersong. The rest of my life, short as that maybe, I would like to spend it with you.. Same conditions!

Agent Largo: The name is Lauca, actually.

Lilly Venom: Lauca?

Agent Largo: Means, ‘warm‘, in Elvish, though I have no idea what my mother was thinking when she gave me that name. It is supposed to relate to ‘A Warm Summer Song’.. But I have been using Largo since a bit before I joined ARIS because they sound similar and Largo was easier to pronounce. This, however, is a definitive occasion, so I thought at least you should know.

Lilly Venom: Lauca.. Sounds intriguing.. Means, warm?

Agent Largo: Please don’t make too much pun of it. Half-elves tend to get touchy when it comes to certain things.

Lilly Venom: Lauca.. Am I pronouncing it right?

Agent Largo: Do you want to pronounce it right?

Lilly Venom: I would, yes.

Agent Largo: Why bother?

Lilly Venom: Why bother with Ferra Ferrea?

Agent Largo: Touché.. and point taken, I suppose.

Lilly Venom: I shall call you by this name, from time to time, so we remember a warm summer song!

Agent Largo: That.. actually sounded poetic. Much better than I ever thought it would.

Lilly Venom: I think, I like it..

Agent Largo: Alright. Now we’ll need a witness or two..

Lilly Venom: I believe we have.. a witness or two..

Agent Largo: We do?

Lilly Venom: Yes, we do.. Don’t we, Aager?

Aager Fogstep: (sighs and comes out of the shadows) You really are an idiot, Lilly.. What possessed you to come here? This place is going to burn, and very soon.. and you came here?

Lilly Venom: Hello, Fogstep. Good to see you too.. Less than I wanted to, but here I am..

Aager Fogstep: This isn’t a game, Lilly. I have no authority over the sheriff, and certainly not over the mayor. I thought you were a survivor.

Lilly Venom: I am tired of just surviving, Aager. I have done it all my life. Took a page from your book and I have decided I want to ‘live’ now..

Aager Fogstep: And you came here.. For that.. Just how stupid are you?

Inshala Frostmane: (comes out from behind Aager) That is not nice, my Aager. I do not think Lilly is stupid. I think her to be extremely smart. Certainly smart enough to make all the correct choices, when we were back at Arashkan.

Lilly Venom: And, here is our inseparable second witness..

Inshala Frostmane: Hello, Ferra.

Lilly Venom: Hello, girl.. You have grown some. And you glow more..

Inshala Frostmane: (blush) I.. I do?

Lilly Venom: Yes. You were scared all the time, the last time I saw you. Now you look.. free!

Agent Largo: Don’t mind me. I’ll just lie down here and nurse the bump on my head.

Lilly Venom: (to Aager) Do you want to introduce yourself, or should I?

Aager Fogstep: (shrug)

Agent Largo: I know who he is. He is SIS —Serenity Intelligence Service; pseudo-named, Aager Fogstep. Single. Real name; unknown. Mother; unknown. Father; unknown. Siblings; rumored to have one, though his or her gender is unknown and presumed dead. He is also a former Drashan convict.. His ‘apparent’ job is being the right hand of Sheriff Standorin Shieldheart. He was one among others to have brought down Themalsar. There are any number of murders attributed to him, though none of them have been proven, nor verified.. The girl, I do not know. None of the spies I sent could get any information about her, back when she, sir Aager here, and their diverse other companions first came to Arashkan and started asking questions about Gar Thalot.. We found out who all her friends were.. Just not her and the one other girl who slept on the roof of the inn they were staying. It’s like neither of them ever existed before. We couldn’t even put a name to them. Heck, we couldn’t even scry them! It was like.. they both were off limits!

Lilly Venom: I am inclined to be impressed, Agent Largo, though I don’t think Aager here qualifies as single and his sibling’s name is ‘me’.

Agent Largo: (confused) Me?

Lilly Venom: (silent smile)

Agent Largo: (somewhat horrified expression) YOU?

Lilly Venom: (smile) ‘ME’..

Agent Largo: (stunned silence)

Lilly Venom: Yes, Agent Largo, he is my elder brother.. I am not at liberty to divulge who or what the other one is, but this cute little girl, here, is Inshala Frostmane. Aager’s girl, woman, mate.. I have thus failed to put a name to what they are, to one another. Nothing seems to sufficiently cover their relation.. In all candor, though, it is likely she is the best thing that’s happened to me in my life and I am happy to call her my sister.. Other than that, I am not aware if she has any other title.

Inshala Frostmane: (beam) I am here in my ‘Ritual Guardian’ capacity, dear Ferra..

Lilly Venom: I do not know what that means.

Agent Largo: I do, and it is an immense ‘capacity’.. I thought the good Master Cathber was killed in his sleep. I wasn’t aware he had any students in training.

Inshala Frostmane: (quietly) He had me. And I had him. He was my Father and my Master since I was a month old.

Agent Largo: I am sorry, young lady. I revered Master Cathber. Now.. Master Aager, Ritual Guardian, if you would be kind enough to put in a good word for Lady Lilly here, I would be grateful. I shall suffer my punishment, whatever it may be.

Lilly Venom: How very noble of you, Sir Agent Largo! I wasn’t aware I was getting a knight in shining armor when I asked for that dinner.

Agent Largo: I apologize, Lilly. But it comes as part of the package!

Inshala Frostmane: (beaming) I have no idea what you just said, but it sounded so sweet. And I didn’t know you were a knight, Sir Largo. I will ask them to release both you and my elder sister Ferra and also to kindly return your shiny armor.

Agent Largo: !

Lilly Venom: (snort)

Aager Fogstep: (snort)

✱ ✱ ✱

Sheriff Standorin: You seem to have left out quite a bit of your personal life, Master Aager. I thought you said your sister was dead.

Aager Fogstep: I thought she was dead, too. Her unexpected appearance in Arashkan did take me off guard.

Sheriff Standorin: I see no mention of this in your reports. Are we making private exemptions, then?

Aager Fogstep: (cooly) Yes and no, Sheriff. Some of the things that happened at Arashkan never got mentioned for obvious and not-so-obvious reasons. Suffice to say, putting them in writing would have been too damning for the people involved, which includes our esteemed Ranger Lieutenant Laila Wolvesbane, and by proxy, Ranger Master Davien Hart. Master Nimbletyne Tinkerdome’s niece, Master Gnine, and by his proxy, back to his uncle. Princess Alor’Nadien ne Feymist and High Lady Anglenna Sunsear of High Woods and Bari Na-ammen, damning Ri Grandeleren Feymist and Rise Nadine Graciousward, again, by proxy.. Our Senior Temple Guardian Lady Magella, and by her proxy, Master Argail Smitefast, and the deceased Demos Lightshand. Then we have Udoorin Shieldheart, your son, who also happens to be the betrothal of Princess Alor’Nadien ne Feymist, hence damning her again. And since he’s your son, that would be damning you, Sheriff Standorin Shieldheart of Serenity Home town, by a similar proxy. Last but not least, myself, and by my proxy, damning you again! I shall not mention The Ritual Guardian, Inshala ‘la Fey’ Frostmane, nor ‘The Celestial’ Merisoul Xyrotwu here as neither of them are within our kingdoms’ jurisdictions.. The title of ‘Ritual Guardian’ is not bestowed by the king nor his vassals, but by the Ritual Forest itself and I shudder to even contemplate just who has any jurisdiction over Merisoul Xyrotwu, other than ‘The Great Heavens’.. What was put into writing, however, was done so from a distinctly ‘relevance’ point of view.

Sheriff Standorin: (amused) Nicely done, Master Aager. You have threatened damning everyone of note in this town and people of the highest status among our neighbors. Not to mention damning my own son, my future daughter in law and myself —twice, I might add..

Aager Fogstep: (coldly) You didn’t bring me here from Drashan to play ball, Sheriff. You brought me here to be the solution!

Agent Largo: (snicker) I did offer to take him off your hands years ago, Sheriff..

Sheriff Standorin: (ignores Agent Largo and glares at Aager) Just how damning are we talking about, here?

Aager Fogstep: (total silence)

Sheriff Standorin: (sigh and turns to Lilly Venom) Says here, you are a ‘Security Advisor’, Miss Ferra?

Lilly Venom: Ferra is my given name, Sheriff Standorin. And that would be ‘Mrs.’ Not, ‘Miss’..

Sheriff Standorin: (cocked eyebrow) I wasn’t aware the infamous Lilly Venom was married.

Lilly Venom: I would have been surprised if you were. It happened just last night!

Agent Largo: (cough)

Sheriff Standorin: You can’t be serious!

Agent Largo: I have been. For quite some time, now.

Lilly Venom: (smile)

Sheriff Standorin: What the hell do they put into the prison food?!

Agent Largo: I resent that.

Sheriff Standorin: (irritated) What am I expected to do now?

Agent Largo: (shrug) That’s up to you, Sheriff Standorin. This is my home, but it’s your town.

Sheriff Standorin: I suppose you will spill everything should I try to send you to the gallows, Mrs. Lilly?

Lilly Venom: (shrug) I am an Assassin —or a ‘Security Advisor’, if you will, Sheriff. I kill people for a living and I am very good at it. Whether I shall keep doing that is up to consideration at the moment, but I don’t do two things; lies and blackmail.

Agent Largo: I do.. And yes, the irony in that is sort of disturbing, but in this case, I shall uphold Lady Ferra’s wishes.. and honor..

Sheriff Standorin: (scowl) This is a mess, Master Aager. Please tell me the ‘solution’ in all this.

Aager Fogstep: (shrug) Hire Agent Largo as part of the Covert Ops team and let him do what he’s good at doing. Hire Lady Ferra, here, as a Security Advisor, as written in her form, and let her do what she’s good at doing. This town can’t stay a town any longer, Sheriff, even should we win the war. You know this to be true. We have tens of thousands of refugees of all races and The Ritual Guardian is doing everything she can to keep the weather ‘mild’ and the ground warm so they don’t freeze to death and so there’s is still some crops growing and hence, food available for the all those hungry mouths. It is also because of her and the druidic elves that survived High Woods we assigned to her that there haven’t been any breakouts.. All those refugees will, however, and eventually, require a roof over their heads, and said homes will require a much, much larger security team.. I am guessing Yuleman already knows this also. Everyone is working hard now and for a common cause because there are a hundred and fifty thousand Orken coming this way. But that’s all going to change, should we win the day and the threat of imminent death is gone. Especially should we win the day and the threat of imminent death is gone..

 

(silence for a long, smoldering moment)

 

Sheriff Standorin: (sigh) Very well, Master Aager. I shall take this up to Mayor Yuleman. In the meantime, Master Largo and Lady Lilly will stay in your residence, Master Aager. They may get out into your garden, but they shall not leave the premises. Agreed?

Agent Largo: Agreed.

Lilly Venom: I suppose so..

Agent Largo: I need some rest, anyway. Been running back and forth for weeks now.

Lilly Venom: (cooly) Not tonight, you aren’t!

Agent Largo: (stammer)

Sheriff Standorin: (sigh) Go get the Temple Guardian Thomas here to officialize and formalize their wedding, if you will Master Aager.

Aager Fogstep: (quietly) Yes, sir.. And.. Thank you, sir..

 

(after Agent Largo and Lilly Venom are escorted out)

 

Sheriff Standorin: Is she as good as they say she is?

Aager Fogstep: (slight frown) She killed me, once!

Sheriff Standorin:

✱ ✱ ✱

Lilly Venom: That was one hell of a speech you gave back there. I am impressed. This place has done you good.

Aager Fogstep: The good sheriff might be a harsh man, but he isn’t unreasonable.

Lilly Venom: (after a moment of pause) Will you give me away, Brother? When your Temple Guardian comes to officiate our marriage?

Aager Fogstep: Bit late to be asking me that question, don’t you think?

Lilly Venom: (quietly) I am.. I am trying, Aager.. This is me, taking those steps..

Aager Fogstep: (silent stare)

Lilly Venom: (returning the silent stare)

Aager Fogstep: Where’s your.. Largo?

Lilly Venom: Outside. Behind the house, talking to his son.

Aager Fogstep: You are okay with him having a son? Not that it should matter and Dexter is a decent man. But the fact remains; both are quite older than you. Agent Largo in particular.

Lilly Venom: It isn’t like the age disparity is all that much, you know. Well, it is, but he’s a half-elf. By the time I am old and crooked, should I see those days, he will still be of mild age.. And to be honest, his age never bothered me, considering how much I dislike fools and loath men in general. I think, being forced to work in Madam’s brothel when I came to age, back in Drashan did that to me.. Do you even know, or have any idea what it feels like to be groped or fondled by a total, filthy stranger who is leering at you with unwanted desire when you are barely twelve?

Aager Fogstep: (in pure, silent wrath) No.

Lilly Venom: You are naked. In all kinds of ways. You are shivering. Not because it’s cold, but because you are so scared. You have no idea what you are expected to do and everyone and everything is looming over you and they are all so much bigger than you.. All you know is you are about to be used and it’s going to hurt and you are going to cry because you are just a small, skinny, powerless girl.. You are going to cry and it will not matter because it won’t change the fact that it’s still going to keep on hurting in places that you shouldn’t be hurting.. Not at that age.. All you have is a tiny knife that you are allowed to use if the man likes beating his girls.. I was so scared that I couldn’t even move.. He became angry.. I don’t know at which point I sliced him open! But when I woke up, I had a cracked head and a bloody face, and he was dead. That was my first kill.. Then I decided to do the same for the next half dozen or so men as well. I just stood there, unmoving, and I was scared all the time.. Eventually, though, it would anger the men and they would slam me around and I would slice them open! That is when they sold me off to the Cutters Guild.. (sigh) I don’t think I could have found someone my age that fit my tastes since I really, truly, and quite mindlessly loathed men.. All men.. Still do, really. Largo.. He has.. seen things.. Bad things.. And over the course of years longer than either of us seen put together.. It has made him mature.. And serious.. Yet he still clings to that lame sense of humor of his. It is pathetic, really.. But I find it.. endearing.. if you could believe that. Yes, I freely admit I like those qualities in him. I.. I don’t think he will grope me like those animals. I think he will treat me.. right.. and alright..

Aager Fogstep: So you love—

Lilly Venom: Aaaaaaa! La, La, La, La, La, La, La !!!

Aager Fogstep: (confused) What?

Lilly Venom: I don’t want to talk THAT with you! I don’t like you that much yet! Or rather, I don’t know you that much yet.. Brother..

Aager Fogstep: Fair enough.

Lilly Venom: (sigh) I don’t think we will ever be like you and Inshala are. And to be honest, I wouldn’t want to.. Too much effort, too much work, too much pain.. and too many emotions for my taste. I just want honesty, care, and reliance —both ways.. But I also want a certain amount of privacy reserved for ourselves too..

Aager Fogstep: Also, fair enough. I am happy for you.

Lilly Venom: You.. you are?

Aager Fogstep: (shrug) Yes.

Lilly Venom: This conversation went.. better than I expected!

Aager Fogstep: Just what kind of a beast do you think I am, Lilly, to mess up your happiest day?

Lilly Venom: (carefully suspicious) I am sorry. Hard to change everything, all at once.

Aager Fogstep: (straight face) Besides. You are TOTALLY his problem now!

Lilly Venom: (scowl) I knew it!

Aager Fosgstep: But I would rather you took your man and left. Gone.. Far away..

Lilly Venom: Why don’t you?

Aager Fogstep: I can’t.

Lilly Venom: Why?

Aager Fogstep: (silent moment) This.. is my home now. And my Inshala’s forest.. I won’t give up my home, she won’t give up her forest..

Lilly Venom: Largo will not go. They destroyed his home. He does not show it, probably for my sake, but it’s tearing him apart. I strongly suspect he wants to die in as bloody a way as possible in the coming war.

Aager Fogstep: Why marry him then?

Lilly Venom: Because I.. want him.. per se.. And to give him another reason not to do what he foolishly wants to do.. Besides, we will likely go into the battle together. I’ll just have to watch his back..

Aager Fogstep: You are going into a battle.. because of an idiot?

Lilly Venom: No, brother. I am going to war because I want to preserve what’s mine.. And to earn my own ‘home’..

Aager Fogstep: You are an idiot too, then!

Lilly Venom: Perhaps.. Wonder what that makes you?

Aager Fogstep: The elder brother of an idiot!

Lilly Venom: (scowl)

Aager Fogstep: (snort)

Lilly Venom: Where’s your pretty girl? Where’s Inshala?

Aager Fogstep: She’s up the tree in the garden, trying to convince it to bloom.

Lilly Venom: Do I even want to know why?

Aager Fogstep: The tree is supposed to have very pretty pink flowers. She wants you to share them with your Largo.

Lilly Venom: (stunned) What? I am..

Aager Fogstep: Speechless?

Lilly Venom: Well, yes!

Aager Fogstep: She loves you.

Lilly Venom: I am flattered but how can she love me? Considering how little she knows me, and how horribly I treated her back in Arashkan.

Aager Fogstep: She has a great heart. And it seems she has a distinct affinity to seeing the depths of the souls in people. I can’t imagine what, but it appears she has found something she finds lovable in you.

Lilly Venom: You are not as funny as you think you are.

Aager Fogstep: I am funny?

Lilly Venom: What will you do? We.. seem to have barged into your home.

Aager Fogstep: (shrug) Sisters’ prerogative, I suppose.

Lilly Venom: (scowl)

Aager Fogstep: It’s alright, really. We will take our rest in the temple dormitories or next to some campfire. Too much work until then, though. We still have a lot of things to do before the day ends.. Inshala has to coordinate and make sure there are no frictions between us and the ogres and I have two teams I need to continue training. One in the afternoon, which I should be heading soon, and the other at night and will take all night. ‘Infiltration, Blind Fighting, and Ambush!’

Lilly Venom: Oww.. Ambush! I could help you with that.

Aager Fogstep: No.

Lilly Venom: Why not?

Aager Fogstep: This one is an advanced group of former Bari Na-ammen vets and rangers, hence we will be using live weapons and I don’t want you bleeding back to your.. husband.. Besides, you should make good use of your nights—

Lilly Venom: La, La, La, La, La, La, La —I am not listening to you..

Aager Fogstep: (snort) See you tomorrow morning, then.

Lilly Venom: (quietly) Aager?

Aager Fogstep: Hmm?

Lilly Venom: Thank you.

Aager Fogstep: Thank me when this is over and the ones we love are still alive.

Lilly Venom: (hug)

Aager Fogstep: (strained voice) You.. are not going to try and stab me are you?

Lilly Venom: I just might..

Aager Fogstep: Care for a slice of advice?

Lilly Venom: From you? No.. But say it anyway. I might listen.

Aager Fogstep: Lose some, to win some.

Lilly Venom: What the hell kind of an advice is that?

Aager Fogstep: The kind I gave to myself, though mine was, lose all, to win all! You are a smart girl. I know because my Inshala said so! I am sure it’ll come to you in time. Now, go on to your hubby, baby sister!

Lilly Venom:

✱ ✱ ✱

Lilly Venom: Are you done?

Agent Largo: Almost.

D.D. Dexter: I still can’t believe this.

Agent Largo: I am sorry Dex. After what happened to your mother, I wasn’t going to trust anyone from ARIS where you were concerned. This town was the safest place I could think of and still give you a happy life. You know what is coming. You know the score.. I was ARIS and I had to do something for Arashkan without a constant threat on your life..

D.D. Dexter: I know the reasons, father. It’s just..

Lilly Venom: (briskly) Give it time. You’ll get used to it.

D.D. Dexter: You are.. intense.. If you don’t mind me saying so, Lady Lilly.

Lilly Venom: Just ‘Lilly’ will do.. Considering all the effort I gave to make your father quit calling me that. As for intense.. Guess Agent Largo here will find out soon enough.

Agent Largo: (fluster, flush and blush) Lilly.. Please.. This is my son, for Heaven’s sake!

Lilly Venom: (heartless laugh) And he isn’t nine, Agent Largo. He’s older than I am!

D.D. Dexter: (cough)

Agent Largo: (blush some more)

Lilly Venom: Are you ashamed of me, Largo, that you keep blushing?

Agent Largo: No. Never that. It’s just.. a bit of an uncomfortable topic, that’s all..

Lilly Venom: There you have it, Dexter. He loves you enough to be embarrassed in front of you. Which is the only time I have seen him actually blush like this. You, Dexter, must understand; he did what he did to you, knowingly and deliberately because he had to. And now he has decided to share a life with me, knowingly and deliberately. Your father is a smart man, Dexter. I don’t think he would have been fooled by my approaches, because I am not really a ‘girly’ girl.. He accepted me because he wanted me. Considering just how loyal he has been to your mother’s memory for the past twenty years, I would say he deserves a break, wouldn’t you? Take that into account before you dish out judgments. We just came from Hell itself. There is no name for the blood and carnage we saw in Arashkan. We didn’t watch it from a distance, Dexter.. We were there.. On the ground, fighting, bleeding, and saving lives.. At least your father was.. All I did was to try and stay alive, and watched his back.. Your father needs respite and I hope he finds it with me. Will you not allow him to have that much before we go back into that Hell? Because whether we want it or not, Hell is coming our way as we speak!

D.D. Dexter: (stare with open mouth)

Lilly Venom: Now. If you would please, I would like to have a few, private moments with Agent Largo..

D.D. Dexter: Of course. I will see you later today, or perhaps in the evening when my duties are over.. (pause) On the other hand, tomorrow will be a better time.

Lilly Venom: Tomorrow will be fine. Thank you for being considerate.

D.D. Dexter: (mumble) Not like I was given much of a choice.

Lilly Venom: Best kind of choice offered. Which makes sense, since this really isn’t anything you should be making a choice over, should you think about it with an open mind. The only thing that concerns you is whether you will honor the choices your father had to make to keep you safe and alive and wish him some happiness and that he finds it with me.. or sulk about it.

✱ ✱ ✱

Lilly Venom: I am sorry if I was a bit abrupt with your boy.

Agent Largo: I won’t complain. Had you not said the things you said, when I was still out, I don’t think we would have made any headway today.

Lilly Venom: I just didn’t give him the time to do or say things you both would have regretted, by making myself the target of his possible ire.

Agent Largo: You didn’t have to do that, Lilly.

Lilly Venom: But I did it anyway. I saw enough sad and stupid in my life, Largo. And I am tired of it. We can either carry that particular baggage into our lives or keep it out. This.. this is something I learned.. or rather, ‘was shown’, really, by my bother, Aager, and his skinny little woman.. But he.. they proved to me it could be done and I want to give it a shot. I will sweat for it, bleed for it, war for it, but want you to be there for it..

Agent Largo: (smile) We are back to ‘shots’? Where is the boy, Prince Korodin, by the way?

Lilly Venom: He is with Inshala.

Agent Largo: I don’t really know Lady Inshala. Can she be trusted?

Lilly Venom: More than either of us. She will ‘care’ for him like no other.. Now, quit dodging. Will you go for it?

Agent Largo: I am here, aren’t I?

 

(pale pink flowers start to fall all around them..)

 

Agent Largo: (surprised) What’s this? Cherry blooms in the middle of winter?

Lilly Venom: (looks up at the thousands of pink, cherry blooms flaking down with a glowing face and shimmering eyes, and whispers)

Inshala, baby girl.. Thank you..

 

✱ ✱ ✱

 

It is the first few days of December and evening has settled over a white Serenity Home. It is quiet and kind tonight and a barely discernable warm wind seems to blow from Gull’s Perch as if Mab and Titania have come to a rare understanding. There is a great, awe-inspiring, beautiful cherry tree in bloom in a garden in this town and there is a small ‘home’ next to this tree.

A home where people ‘belong’..

In this home, there is a young woman with a boldly handsome face and she shivers even though there is a cheery fire crackling in the small grate. Carefully, she takes off her long, brown leather trench coat, revealing an exquisitely made dress; a pale green loose blouse, a very dark royal green tight bodice with many laces complimenting her narrow hips, her slim waist, her slightly gaunt belly, and her pleasant-looking breasts, hiding in her blouse. A long skirt of the same color embroidered with delicate, silver threads and slits on either side flow down her hips to her bare feet, carefully displaying parts of her slender, naked legs..

The young woman shivers again, her hands in tight fists by her hips, and has trouble looking up at the maturely handsome blonde man standing a bare foot in front of her. The man has a slight frown on his face as if trying to discern a last-minute vex, for the small, single-room home is thread-bare to be sure, but it is warm.

The young, boldly handsome woman, however, is as if knot, and her lovely dark eyes seem to be staring only at his hands.

 

Lilly Venom: Will you have me now?

Agent Largo: Lilly? What’s wrong—

Lilly Venom: If you are, I would like you to take my daggers, all my knives, my darts, and my shark teeth away from me.

Agent Largo: Why? If you won’t mind me asking—

Lilly Venom: (looks up at her husband’s face, then at his hands again and whispers in trepidation)

I am scared.

And I do not want to kill you..


 
Epilogue

 

The boldly handsome young woman is as if staring down at her own bare feet as she speaks in a low, hoarse, throaty, and barely audible voice, her face burning with defiant rage and with a kind of a lost shame. She fidgets as she speaks but her eyes are in fact affixed on the blond man’s hands as if expecting them to move for an assault at any time.

 

Lilly Venom: You are the first man I have liked. And been this close to. And that almost includes my brother. I have loathed men all my life and killed many because they couldn’t keep their hands to themselves. If this is an issue for you, I will try to understand, even should you want to leave.

Agent Largo: (stares at the girl, silently)

Lilly Venom: It isn’t like I am the only girl around.

Agent Largo: (continues to stares at the girl silently)

Lilly Venom: I can’t claim I am much of a catch, either.

Agent Largo: (still silent)

Lilly Venom: You are a handsome man, after all. I have seen any number of girls looking in your direction on the ship while we were sailing here..

Agent Largo: (persistently silent)

Lilly Venom: And yes, I am aware I should have said something about this before. But in my defense, it isn’t something I wanted myself to remember, let alone admit to someone else. It is not exactly table conversation; hey, I loath men, and I tend to slice them open when they come too near!

Agent Largo: (absolute silence)

Lilly Venom: I would rather you said something.. or left..

Agent Largo: (in a dry, gravelly voice) I don’t really know what I should say and still stay safely unbleeding..

Lilly Venom: (scowls while still looking down)

Agent Largo: That you think so little of yourself, and by doing so, you think so little of me, since choosing one another was consensual and you are basically accusing me of having bad taste! That you would notice the girls staring at me, but not notice the constant scowl I had for all the young men ogling at you on that same ship, and why I never returned the wonts of any of those girls but stayed as close to you as I could, while trying very hard not to crowd you. That you think I would leave because you have some issues, serious as they may be. And last but not least, that you would want me to strip you of your weapons, yet never asked me to remove mine..

Lilly Venom: (stares at the man)

Agent Largo: No one is ‘just right’, Lilly. We all have our issues. I will not belittle yours. But at least it is a relatively tangible problem that has its own solutions. I carry the guilt of Arashkan, dear Lilly. The blood of thousands are on my hands because of my failures and there is neither a cure and nor any redeeming salvation for that.

Lilly Venom: You can’t blame yourself because of what happened there. Everyone was at fault for that failure. Everyone ‘failed’.

Agent Largo: True. But I am the only one left alive to have to live with it. The dead feel no guilt!.. But that’s another, and certainly not a ‘tonight’ matter, for you have worked hard to give me some respite and I shall not let that go to waste.

Lilly Venom: Very well. I shall do more, if I must, to carry that guilt with you, only if I can’t wash it off you. What.. solution do you offer?

 

Agent Largo slowly takes off his coat, folds it neatly, and puts it aside. Then, very slowly, he reaches for the girl and smoothly strips one of her daggers from her.. and cooly tosses it aside and out of reach.

 

Agent Largo: There. Your turn!

 

The boldly handsome girl ogles at the man for a frightened, breath-held moment, then, and inadvertently, she smiles, for suddenly she knows this is a game. A game she is certain to win.. She does a quick, mental inventory: the other pair of the long, close-quarter combat dagger, sixteen short-range throwing knives, half a dozen shark teeth, any number of garrotes, and two dozen poison darts!

 

Lilly Venom: (smirks) You will run out of ‘steel’ before I do!

Agent Largo: (smirks back) And what are you willing to bet on that?

A red glare appears over the Gull’s Perch to the east, and very slowly, the sun starts to rise and Serenity Home stirs with a lazy and reluctant yawn. The night, though, hasn’t all gone to waste;

Lilly Venom loses some and wins some..

arashkan şehri dungeons and dragons duygusal groups karakter analizi komedi modül role play serenity the plot thickens tundra walkers Whispers; A Cabal

Deep in Silence..

Deep in Silence..

Timeline:

The Orken Horde have arrived on the doorsteps of Serenity Home. Many have gathered to defend the ‘serenity’ of this once peaceful and quiet town but it is doubtful they will be enough.

The heroes scatter all around the kingdom to find those allies. Some go to other cities, some to their own people to get help.

And some go where they shouldn’t..

Gnine Tinkerdome, Laila Wolvesbane, and Merisoul Xyrotwu travel to Silent Hills and quietly enter the Demon Fog to find a way to pass the slithering fog and enter the Silent Halls. The only clue they have is the strange riddle that Nadine Graciousward gave them.

With the help of unexpected allies from Hell itself, the three have gained access into the long-forgotten, dusty and silent vaults under Silent Hills.

 

This story takes place a few days after
The Fog, The Path, And The Door.
Knock, More And Ascend..

 

 

And, here they come again!”, swore Gnine Tinkerdome as he took a step back and to the left, making room for Laila Wovesbane and her great bow.

“Persistent, aren’t they?”, replied Laila cooly as she huffed her bangs out of her eyes and drew a pair of long shafts from the quiver buckled to her back. “Don’t they know, these arrows cost money!”, she added mournfully.

“Perhaps these will pay..”, scowled the gnome as he started weaving his fingers into some strange, cross-over knot and started incanting.

“Persistence is the herald of victory. This they know. This they will use, always..”, came the soft, alluring, and vague voice of the unearthly beautiful girl with the raven black wings, and the dark, crowning horns, Merisoul Xyrotwu, from behind them. “..and they are likely bored!”

“I hate being the butt-end of relieving the boredom in demons!”, grimaced Gnine, and released his spell..

..and a faint, barely visible giant hand appeared in front of the half dozen fiends howling and charging in their direction. The fiends, barely humanoid in shape and size, otherwise black, spike riddled and bearing long, ugly-looking claws, smashed into the hand and stumbled back.

Laila ‘loosed’ her arrow, cocked the second, and sent that one as well, as she drew more arrows from her quiver and sent them one after the other —all in seamless, fluid motions.

Looking at the pretty ranger corporal, one would think she was knitting, rather than raining arrows into demons!

In all candor, it was quite rare for any talented bowyer to shoot half a dozen arrows in under a few seconds. What made the Ranger Corporal Laila Wolvesbane particularly unique, was the ‘cool’ in her deliberation, anticipation, and application.

“Want me to nuke them?”, asked the alluring voice from behind. “Or save it for later?”

“Save it for later..”, growled Gnine as he gritted his teeth. Holding back the demons with the very-nearly invisible hand was a tasking chore and beads of sweat had started gathering on heated his face. “I believe Laila’s got these.. You got these, right?”

“I got these..”, confirmed Laila as she riddled more and more arrows into the dark, and angry fiends pushing the giant hand, step by step closer to them.

“Now, I am bored..”, said Merisoul with an unhappy voice and released a pair of erratic, brilliant purple shafts of force sending two of the fiends smashing into the ones coming from the rear.

“Three down. Three to go..”, reported Laila, and hung her bow, drew her two long blades, and dashed into the remaining fiends.

“What. Are. You. Doing?!”, half shrieked Gnine.

“Arrows are expensive.. Thought I told you that..”, replied Laila as she rammed into one of the fiends, slashed it open with one sword, and stabbed it with the other. The fiend let loose a horrific scream, then fell back dead.

 

The remaining two rushed the ranger corporal!

 

Another pair of sizzling, erratic shafts of bright purple lightning-like beams cracked in the dark tunnel and struck one of the fiends, pushing it some twenty feet away, and buying just enough time for Laila to get into a defensive stance as Gnine sent a flaming bolt of fire, hitting the third and causing it to yowl like something that could barely be called feline.

Laila didn’t give the third one time to recover.

She lept forward, slid under the creature’s claws, blew her bangs out of her face, sliced open its belly with one sword, and half gashed open the demon’s scaly leg with the other.

The demon shrieked in pain, stubbled, and fell facedown onto the ground.

Laila stabbed it in the back of its neck, severing its spine.

The ranger corporal did not like half-dead enemies.

She liked them dead.. all the way!

Another pair of jagged shafts of purple lightnings jazzed right past her and the last demon crumbled, its chest caved in.

“Well..”, said Merisoul, merrily. “That went well!”

“Damit.”, spat Laila when she bent down to inspect the corpses. “Two more arrows, broken beyond repair and are now totally unsalvageable. I really hope I get paid. Or I am never going to be able to replace these.”

“You will get all the arrows you need.”, said Gnine, looking down at the dead fiends. “I will personally pay for them. Or have them crafted for you.. If and when I get my throne..”

“Ow? That’s generous of you.”, smiled Laila —a something she rarely did.

“Of course, my dear girl. You are risking your all, coming here with me.”, replied Gnine.

“Actually, I am here just to make sure you come back and in one piece.. As for your promise, I would like the same deal for ‘Bree’ as well!”, she smirked.

“Why? She’s not here..”, scowled the gnome.

“She’s my cousin. She gets what I get.. Unless you want to explain why she’s not getting the same generosity from the prince of the gnomes.. To her face!”

Gnine Tinkerdome sighed.

“And something for Merisoul as well. If anyone is risking anything, it’s her.”, she added.

“It’s alright, love. I don’t really need gifts. What I need has long been forfeit from me and can not be procured. Only comprehended, earned and merited.. Something neither my old master can give, nor my new shall ever deign to bless upon me..”, said Merisoul, with her own sigh.

 

The hour was early.

And it had been four days since they had entered the silent vaults under Silent Hills.

Early or late, it didn’t matter. Fiends, demons, and.. other ‘things’ came at them constantly, relentlessly, and mindlessly..

Yes.

Mindlessly..

And always insane!

As if the Demon Fog had driven everything in it, fiend, beast, and even the occasional walking corpse, insane..

They would come at them and just charge them.

Like some endless stream of rotting debris being carried off in some nightmarish, swift-running river.

Other than what they had offered thus far, the vaults themselves were barren, silent, and bereft of cognatious life. Gnine hadn’t minded it at first. As a matter of fact, he’d marveled at the geometry of it all. In a very non-human, defiantly gnomish way, the structural design of the vaults under the hills were.. beautiful! After four days —and nights, however, he’d started having doubts, for they hadn’t seen or met a single other soul.. The unearthly beautiful half-born, Merisoul, had inspected everything she could with mild interest, pointing at this or that —things she thought were… well… interesting. Laila had found the lifeless halls depressing at best. ‘Spooky’, was the word she thought was more fitting. Perhaps, if and when ‘life’ came back to these halls, vaults, and vast chambers, it might make these hills ‘spectacular’, though, even then, she thought, she wouldn’t have stayed here even if she were being paid for it.. Laila loved nature. And trees, and the sun.. None of which, she would ever find here. She looked down at her little friend, Gnine, with sympathy as she huffed her bangs out of her eyes. From her point of view, he was genetically predestined to like such depressing and dreary places.

There was something about this place that Laila truly found.. intimidating?

She was not really sure.

These vaults, great as they were, were also silent. Too silent. Much like the tombs under Serenity Home temple. Laila had been down there, but only once. Sort of as a private ‘dare’. It was cool, dark, not musty or moldy, nor did the place stank of death or anything.. just.. ‘still’.. and unmoving. And this place, these halls, and the vast, empty chambers they had left behind, were just like how those tombs had been. But with much, much more dread and certainly at a larger magnitude.

Monumentally so. 

It made her feel diminished, sparse, scared..

..And alone.

 

Laila inadvertently shivered.

 

Yep, her forest, her trees, and her sun, out there, was much, much more preferable than here and now.

What truly hit her was the thing she secretly feared most. That she was likely going to lose one of her oldest friends; Gnine Tinkerdome, to these halls, even should they survive and succeed in their endeavor, for here would be his home and his kingdom, and not Serenity Home anymore, and just the thought of that, brought a knotted lump up to her throat she found trouble sending back down..

She sighed and tried to remember their happier times. It was something she often did, for she knew it was important to keep one’s spirits up. If they fell to despair, likely the next encounter would be their last.

“Now there’s a gloomy thought!”, murmured Laila.

“Happy thoughts, girl, happy thoughts.”

Then she thought of ‘Bree’ Bremorel, her cousin and wondered what she was doing right now. She remembered the voice call they had received from her some months ago and inadvertently smiled.

So.. Thomas, that skinny boy, had finally garnered enough courage to be able to speak with her cousin, let alone go on some mission with her. Who would send that kid on any mission? The boy was a bookworm! And suddenly he was sent all the way to Dim Woods on some dangerous mission? With her ravishing and equally raving cousin, Bremorel Songsteel?

Laila liked Thomas.

Yes, they had never really had much in the way of interaction, other than the rare times she’d visit the town temple and he would greet her with his serious but generous smile.. And when they’d see him scurrying behind them like someone’s lost puppy whenever they returned to town in hopes of finding some desperate opportunity to speak, or at least get a glimpse of Bree.

Laila thought he was a good boy even if she found his quite mindless and very nearly melancholic obsession with her cousin a bit creepy..

Then, perhaps because they hadn’t seen each other for some time, Laila felt she should amend her perspective.

Thomas was not just a good boy, he was a good young man. Good, decent, calm, well-mannered, and well educated, but never condescending the way most ‘well educated’ tended to become. And both the orphans and the other children of the town loved him, as he’d somehow find the time, among his overcrowded temple duties and his studies to engage in all sorts of games with them, particularly the one called hog-ball even though he would end up losing in most.

Laila smiled.

Hog-ball; a game that involved a rough, ragged ball wrapped and knotted with strips of leather thongs, and lots of pulling, pushing, kicking, and tripping. Laila had played it a few times before, but only after she’d become a ranger novice. It was too rough a game and seemed to have one basic rule; if you ended up with lots of scratches, scrapes, a black eye, preferably two, and likely a bloody nose, you won —in a personal achievement sense.

Gnine had played it too. Gnine played everything that would get him hurt, for some reason. And when he played hog-ball, he chose to be the goalkeeper; the sole person where EVERYONE pulled, pushed, kicked, and tripped! Kids on their teams wanted larger boys to stand in front of their goal. Someone who could take the heat, AND block the big barrel; the goal. And Gnine would defiantly be their team’s goalkeeper and take all the heat.. just not block the goal. Once, the opposing team had simply picked him up and stuffed him, head first, into the barrel, along with the leather ball!

Her cousin, Bree, had participated in them since she was six and always came back with black eyes, a bloody nose, split lips, skinned knees, ankles, and knuckles. But she would also return triumphant and likely laid waste the whole playground!

The children of Serenity Home had heaved in collective and popular relief when she’d been drafted off to be trained as a ranger!

Another time, some years back, when they had come to town after a particularly long patrol, they had chanced upon one such game. Bree had elbowed her and both had entered the fray where they had ended up in opposing teams. Thinking back, Laila conceded that her cousin had deliberately joined the side where Thomas had been.

Poor boy.

He had run in front of her cousin the whole time, screaming like a lunatic and literally throwing himself on anyone who would try to tackle her! It had been a mindless, selfless, totally unnecessary, and endearing brevity on the boy’s part, leaving him massively scraped, thoroughly grilled, heart-breakingly bleeding, and outright concussed, but had given Bree the opportunity to score an epic goal!

Her cousin, however, had NOT found his ‘protective’ approach amusing..

At all.

She’d raged down upon him, hissing and screaming at his witless attitude all the while, until she’d found him lying knocked unconscious—

—with a stupid smile on his face!

Bremorel hadn’t talked for two days after that. She’d just steamed with confused furry and equally puzzled and somewhat scared expression on her face. Laila had kept her company with badly concealed amusement, triggering further frustration from Bree.

 

Funny how the stupid things people did in life had such devastating effects on others.. More so than the smarter choices they made.

Thinking back, she could still remember what Thomas had said, when she’d asked him why he’d acted so.. ‘rashly’.. rather than be the smart person that he was..

The boy had said, in his calm, serious voice;

“The smart choice was the stupid choice; no one is going to hurt Morel so long as I am around.”

 

Laila chuckled.

The stupid things people did, indeed!

But then, Laila wasn’t one to complain either.

She entertained bangs!

The girls back in Serenity called them ‘fringes’ but Laila liked to call them ‘bangs’. Sounded more.. well.. ‘rangery!’

Rangery? Was that even a word?

Rangerish, then..

Laila snorted. Like that made a better word!

She deliberately dismissed both words and returned her attention to the issue at hand;

Bangs!

Bangs were bad in fights..

Bang kept getting in her eyes..

Bangs made seeing near impossible when swinging swords while dancing among fiends, demons, and crazed corpses..

Bangs made aiming a problem too..

But there she was.. persistent with her bangs perpetually biting into her eyes..

 

The things people did to impress others.. Even when they weren’t there to be impressed!

 

Laila huffed her bangs out of her eyes and plucked another arrow out of one of the dead fiends.

The arrow splintered.

“Damit!”, she murmured in frustration.

That was the third arrow now, totally destroyed!

✱ ✱ ✱

It’s a big room.”, whispered Whimsi Lola.

“Big? How big?”, asked Gnine, to his sprite familiar in hushed voices.

“Big..”, replied the tiny, ‘less-than-six-inch’ girl as she hovered next to Gnine’s head.

“Big like.. a farmhouse?”, asked Gnine.

“Big..”, repeated Whimsi Lola.

“The farmhouse and the barn?”

“Big..”

“Ok.. the farm itself, then?”

“Big..”

“Two farms?”

“Big..”

“Hmm.. Three?”

 

Laila just stared at the two as they ‘haggled’ about the size of the room with the eerie light, at the end of the hall, some two hundred yards away.

Merisoul though seemed much amused and caressed and stroked her own familiar, Jay the little pseudo dragon. Jay purred and made happy croaking noises as he sent his pretty mistress mental images of the room ahead and indeed, it was..

 

“Big..”

 

“Four farms? Geez, how big is that room?, Gnine asked in an exasperated voice.

Whimsi Lola shrugged.

“Big..”

“Great Heavens, girl. Don’t you have a word to describe just how big it is?”, fumed Laila finally.

“No.”, replied Whimsi simply.

“Well, is it ten farms big?”, she asked.

“Dunno..”, said the sprite vaguely. “How big is ‘ten farms big?'”

“And this is why I never have pets!”, she glared at the minute girl.

“I am not a pet.”, replied Whimsi Lola with pure indignation and added with a disparaged huff, “I am an indentured cooperative auxiliary! I would have thought a big girl like you would know the difference. Apparently, I was mistaken!”

Laila glared at the minute creature buzzing in the air.

“I don’t think you even know what you just said, means.”, she growled back.

“Of course I do. All fey know about debts and what they entail, and we very much stick to them, once owed, Ranger Lieutenant Laila Wolvesbane!”, replied Whimsi Lola, buzzing higher and staring down at the ranger corporal with a distinctly superior tone.

“Don’t you look down on me, young lady! And it’s ‘Ranger Corporal’. Not lieutenant.”, scowled Laila.

“Not from what I heard, you aren’t!”, sniffed the ‘not-even-six-inch’ fey girl with admirable disdain.

“What?”, stared Laila up at the tiny, buzzing girl.

“We fey always correctly define things so we are not called upon our mistakes that would lead us to more debt. Don’t you know anything? You had Mistress Inshala ‘la Fey’ Frostmane, the Ritual Guardian, for months with you to learn you all this!”, piped down Whimsi Lola in disgust. Then she turned to Gnine and gave him a look of pure exasperation. “How do you mortals even manage to live as long as you do, not knowing anything that goes around you?”

Gnine coughed.

Laila just ogled at her.

The little creature turned to Merisoul and scolded her as well.

“You are not fey, ‘Soul Keeper’, but you are aware of the things I speak. Why have you not learned them these things?”

“It is a mortal thing, dear Whimsi Lola.”, replied Merisoul. “It takes time for them to be adequately equipped with the nesessary wisdom to start to notice such things. And by the time they do.. well.. they run out of time!”

The tiny Whimsi Lola glared down balefully at Gnine.

“You had better not run out of time soon, Master Gnine Tinkerdome! We just started having some decent fun!”

“I.. will make a point not to..”, replied Gnine a bit deflated.

“So.. I am a Ranger Lieutenant now? When did this happen?”, asked Laila a bit shaken.

“One month, twenty-four days, and the time since we entered this horrible Demon Fog! The Fey do not come here so I do not know exactly. It happened after your mothers’ oath-sisters’ daughter, a Bremorel Songsteel and the Temple Guardian Thomas Dimwood returned back to the mortal town you know as Serenity Home. They had both you and your cousin change ranks!”

Laila ogled at the tiny creature, some more..

“Wow.”, said Gnine. “That must have been some mission those two went to. I wonder what happened?”

“They fought many very big creatures there, with the elves and some dwarves. Creatures that have no respect, called Greater Orken. The elves warned us not to come near, so the details of what happened are a bit sketchy.”, shrugged Whimsi Lola.

“The Orken attacked the elves, again?”, Laila asked feeling a bit sick.

“Yes. But the elves were ready this time. And were backed up by your cousin and the Temple Guardian. Many elves still died, but then the dwarves from Elder Hills came and together, they defeated these Greater Orken.”

“But.. why would the Orken attack the elves again?”, frowned Laila. “..unless they wanted the north of Ritual Forest cleared to move in their main forces without hindrance when the time came.. And I think the time finally did come! Dammit. We had better get moving and fast.”

“So we are back to the room ahead, then.”, said Gnine, staring down the two hundred-yard tunnel-like hall.

“Big!”, prompted Whimsi!

Laila sighed.

“She is right, you know.”, said Merisoul from behind them. “The room is rather big. Possibly bigger than your Serenity Home itself, though its purpose escapes me. Why do the little races want to always build things so much bigger than they are? And certainly bigger than they need?”

“Well.. we like to..”, stammered Gnine.

“..compensate for something, perhaps?”, smiled Merisoul.

“We just like to emphasize things, that’s all.”, replied the gnome sternly then shut up.

The unearthly girl smiled at him again then started down the long tunnel.

“I think you just got served.”, snickered Laila.

“Yes. Yes, I did..”, agreed Gnine, then he smirked at the ranger lieutenant. “But at least I got served by something otherworldly..”

Laila scowled at him, then up at the little, buzzing ‘indentured cooperative auxiliary’..

✱ ✱ ✱

Gnine Tinkerdome gazed down the eerily lit room. But to call this place a ‘room’, was like calling the gigantic monstrosity of a T-Rex they had fought months ago in the Arashkan Arena, a rock lizard! It seemed to go on and on and on forever and it was not empty. Rows and rows of tall, stone boxes were laid out and aligned both vertically and horizontally in military precision so much so that it was downright creepy.

“Wow..”, said the Ranger Lieutenant Laila Wolvesbane from behind in hushed awe. “What is this place?”

Gnine looked up to see the succubi half-born, Merisoul Xyrotwu flap her wings overhead, with unveiled envy as she glided past them again, doing a wide circle in the great hall. It seemed like she was having a lot of fun while doing it. Fun, Gnine thought, that he would never hope to achieve. The gnome had many weak spots in his life. His unquenchable desire to be the things he saw, pretty faces, and to be able to fly, at will, and free of constraints. He secretly gave a side-long glance at his closest friend, Laila, and saw similar envy in her eyes. But there was a distinct nuance in how they viewed the half-born’s flight. Laila viewed it as something unique and perhaps wanted to try it out of thrill, and because it would make travel much easier on her feet.. Quite a practical wont, really. Gnine, on the other hand, much preferred the immense pleasure he could only imagine it would give him. The kind of pleasure only ‘total freedom’ would give. He watched Merisoul, a magnificent creature; her raven black wings stretched, her arms wide open, her honey-brown hair whipping among her dark, crowning horns, her very nearly black-purple strapless dress fluttering, and her tiny, baby pink feet tickling and who had a distinct dreamy expression on her face, disappear in the distance.

“Wow..”, repeated the Ranger Lieutenant Laila Wolvesbane from behind in hushed awe. “I feel jealous, now. I mean, you have got to admit, that’s just awesome!”

“Yes. Yes, it is.. It is almost a sin, watching her like this and know how hard she tries to be a mortal. She must truly want honest love and compassion.”

“She’s an idiot!”, fumed Laila.

“What? That’s a bit harsh, now, don’t you think?”, asked the gnome, taken aback with her sudden vehemence.

“That girl already feels love. And she certainly feels both passion and compassion..”, replied the ranger girl, frowning after the succubi half-born.

“How do you know?”, asked Gnine, a bit surprised because Laila wasn’t one to open up easily, nor give her opinion about ‘feelings’ and ’emotions’. On this score, he thought she was more catatonic than her cousin, Bremorel had ever been. As a matter of fact, he knew Bree displayed her emotions, like, all the time. Yes, it was mostly limited to anger, but Gnine knew it was to hide her real feelings. Laila, on the other hand, was always.. well.. ‘cool’.. Which is how she hid her emotions..

“Gnine.”, she said sternly, looking down at the gnome. “You do not sacrifice your own blood the way she keeps doing to ‘heal’ others, without some sort of genuine feelings. No one can be that ‘chore oriented’. I mean, look at Lady Magella. She healed us so many times, I can’t even come up with a number, and she still snapped at the end and she doesn’t even have to bleed to heal us.”

“Huh..”, grunted Gnine.

“That girl..”, Laila said, pointing at the general direction of the succubi half-born, “..does that every time she thinks any of us are in danger. I have yet to see her flinch when she is being attacked. I mean, she’s all like, ‘meh’, when a demon trice her size in coming at her, yet she very nearly panics when we are. That just can’t be ‘chore’!”

“Hmmm..”, mused the gnome, also looking in the direction where Merisoul had disappeared.

“Yes, she has issues. Issues I could only define using words like, monumental and otherworldly.. But she feels love, passion, and compassion. I can not imagine a girl who does not have those and do the things she does.. Have you seen her face? Actually seen it, when Princess Lorna said, ‘I thought you were my friend..’, back when we had just ran away from High Woods and were hiding in that cave? And the time when the two of us declared her as our friend when we were stumbling in that bloody Demon Fog? She very nearly broke down and cried. Had we been just a bit less nonchalant, or a bit more formal in our impromptu declaration of friendship, I fully believe she would have fallen apart.. Like, really fallen apart.. I was half afraid we had, inadvertently dismantled her! That girl lives for things we have and take for granted.. The things every ‘mortal’ has. Her problem isn’t the total lack of the things she wants. It’s connecting what she has, to her heart.. and mind.. She can’t relate.”, she said, and not without a certain amount of rage.

“Damn..”, Gnine whispered. “That’s.. that’s just sad..”

“When she says, she is broken, she actually means it. And until WE, her FRIENDS, find a way to make her relate to things she already has, she will STAY broken.”

“That’s going to be one, hard task, that is.. And I must admit, I am impressed AND pleased you opened up, the way you just did. Thank you.”, said Gnine happily.

Laila just stared down at the gnome.

“Just which part of anything I said, gave you the impression I was talking about me, let alone opening up, little man?!”

“Ahhaa..”, smirked Gnine. “..Anger! You always get angry when I am right.”

“No, I don’t.”, scoffed Laila.

“Yes, you do.”

“No. I. Don’t!”

“Then what’s with the name-calling?”, snickered the gnome.

“It’s the pre-warning you get before I knock you out of your socks!”, Laila fumed.

Gnine snickered, some more.

“You know, you really should go and have a long sit-down with that pretty boy, D.D. Dexter!”

Laila’s eyes blazed!

“That. Is. Non. Of. Your. Business. Dead. Man!”, she hissed at him.

“The well-being of my oldest and closest friend is non of my business? Just what world are you living in, girl?”, asked Gnine, still smirking. “If you are going to smack me, by all means, do, but my stance in this matter isn’t going to change.”

Laila glared down at him even more. Lucky for her though, or perhaps for the still smirking gnome, Merisoul appeared and did a stunning dive in their direction, swung up at the last moment, then gently settled down next to them!

“Wow, girl. That was truly spectacular, amazing, mind-boggling, and simply awesome.”, admitted Gnine.

 

Merisoul blushed!

And both Laila and Gnine noticed it.

 

That.. had never happened before.. Merisoul never showed any emotion other than perpetual sadness in her otherworldly beautiful face. Yet, here she was blushing..

Gnine ogled at her.

Because a blushing Merisoul was a whole new definition of ‘otherworldly beauty’!

Laila cleared her throat as a certain heat washed over her.

Damn!..

The half-born was unprecedentedly beautiful and Laila just now understood what would have happened had the girl actually used her succubi heritage over them the whole time she had been with them.

She also got a glimpse of what the girl truly meant, when she’d said, she was ‘hungry’ and hadn’t ‘eaten’ since she’d been forced to switch masters!

‘She must be starving!”, she thought, more than unnerved. ‘How does she even stay sane?’

 

“Tha.. thank you, Master Gnine.”, stammered Merisoul, still blushing in a baby pink-red color.

Gnine tried to clear his mind but failed.

Laila stepped on his foot and asked with a somewhat hoarse voice, “Uhh.. What have you seen?”

“Tombs..”, Merisoul replied. “These stone boxes are tombs.. All of them.. Thousands upon thousands of them.. It goes on for as far as I dared to fly..”

Gnine reeled back in desolate horror.

“Tombs? What the..? Why?..”, he spluttered.

“Relevant questions.”, Merisoul replied, all business again. “I suspect they all contain someone in them.”

“How do you..?”, the Gnine shuddered.

“They all have similar-dissimilar names, carved on brass plaques at one end of each box.”, she said.

“How do you mean, ‘similar-dissimilar’?”

“The names are all unique, but have a similar phonetic function, meaning they are likely all kin or of the same race and familial clan, Master Gnine. I believe we found your Silent Gnomes. I am, however, afraid it might be a bit too late for them.”

 

Laila suddenly felt sympathy for her little friend when she saw the sick expression on his face..

✱ ✱ ✱

Gnine, Laila, and Merisoul examined the ‘tombs’ for hours only to find very little more than they had expected to find. And now, Gnine was sitting on the cold, smooth floor of the immense hall of tombs with his back on one of the stone boxes and seemed very much on the verge of breaking down when the succubi half-born silently came and sat next to him.

Quietly, she put one arm over his other shoulder and hugged him closer to herself, and spoke in whispers. “I am sorry Master Gnine. I did the best I could to bring you here.”

“Tis alright, dear Soul. None of this was your fault, nor your doing. We were a couple of centuries too late.”, sniffed the little gnome.

“I know all seems lost, but I am not certain, nor do I know if they are actually dead or in some kind of suspended animation or cryo-sleep. If so, then there must be some way to deactivate it. Otherwise, It doesn’t make sense, preparing all these stone boxes, just to lie down in them and die.. Besides, the logistics behind it all doesn’t add up, either.”

“How do you mean?”, asked Gnine with a hoarse voice, stifling another sniff.

“There must have been a considerable number of gnomes left behind who were not put to ‘sleep’. Gnomes that had to ‘activate’ these ‘sleep-stones’, to care for them, and to make sure they were left unscathed.. Basic logistics and maintenance.”, she explained.

“She’s right.”, Laila said as she appeared between the stone boxes, further down the hall. “Other than the wear and tear of ‘time’, I noticed pretty much all the containers, or coffins, are still in pristine condition. So I checked for tracks. The floor is not marble, but very smooth and tightly fit stone, much like the walls. There is, however, quite a bit of dust. I found many tracks. Most of them belong to the demons we have slain on the way here. I found some small bootprints too. Seeing as you are one of my oldest friends, I could easily say, these prints also belonged to gnomes, though they are old. Very old. I happened upon many dead demons as well. Having looked closer, they all seem to have been ambushed. I suspect that Temez girl and her friends came through here. She did say they cleared all they could on their way to the Door.. The ones we met thus far were likely wandering around, rather than stationary sentries. We should move on.”

“We could be just wasting our time, you know..”, Gnine said in a depressed tone.

Laila looked down at the little gnome.

She felt a fluttering pang in her heart, for him.

But she refused to show any sympathy.

Her brows crossed and her gaze turned hard.

“Get up.”, she said with an unmerciful hiss.

“Wha—?”, gapped the gnome at her.

“I said, get up. Or I will hurt you. This is no time for your sorry feelings. We didn’t come all the way here, and through Hell, just to go back empty-handed. My town.. Your town needs you.. And I have no desire to see it go to waste by the Hell-Spawn Orken. I have seen firsthand what they did to Arashkan. I have seen what they did to High Woods as well, and so have you. Will you give up now and let our town, our homes burn because you are feeling sorry?”

Merisoul tried a poor attempt of a cough.

“Well, now. That was a bit harsh, girl, don’t you think?”, Gnine said taken aback. “‘Get up’ was more than enough. You didn’t have to beat me into the ground.”

“I don’t do ‘half ways’, little man.”, said Laila sternly. “Nor do I like doing repeats, re-do’s, begs, or pleads.”

“Apparently you don’t!”, mumbled the gnome. “I think you have hung around Bree for a bit too long.. All her bad habits seem to have rubbed off on you.”

Laila scowled even harder.

“Okay, okay..”, said the gnome in defeat. “There.. I am up! Geez, girl, you can be harsh at times..”

“Quit whining, Gnine!”, scoffed the ranger lieutenant.

“I think she’s right.”, smiled Merisoul.

“By all means, chose her side..”, grumbled Gnine.

“Well, yes. You are cute. But she’s prettier, and she has bangs!”

“…”

✱ ✱ ✱

Finally.. That was one, big, room.. We must have walked for.. How many hours?”, wondered Gnine Tinkerdome.

“More than five, closer to six.”, came Laila Wolvesbane’s voice, off to his left.

“How do you know, girl? There’s no sun here to determine—”, wondered the gnome.

“She’s been counting her steps.”, said Merisoul Xyrotwu simply, from his other side.

“What?”

“Easier than counting steady heartbeats, I must admit. But I have wings and skip a step or three, now and then..”, the succubi half-born replied a bit abashed.

“You have been counting your heartbeats?”, asked Laila, with a surprised tone. “Won’t that be a bit.. inaccurate? Considering it changes when sleeping or in exertion such as running or even prolonged walking, as we have been doing.”

“Yours does. So does Master Gnine’s. Mine?.. Mine only changes under particular conditions? Otherwise, it’s much like a metronome swinging on even surface.”, replied Merisoul, with a reluctant voice.

“That is ..remarkable; a truly metronomic heart!”, admired Laila.

“Not as much as you make it sound.”, Merisoul answered with the same tone.

“How so? And how do you do it?”

“I don’t do it, dear Laila. It has to do with emotions. More like the lack of them in my case. Hard to have a hyped heartbeat when you can’t feel love, fear, anger —or any other form of excitement.”, she said in a monotonous voice.

“But you said, yours does, under particular—”

“—When I feed, dear Laila.. My heart rate changes only when I ‘feed’..”, came the half-born’s defeated voice.

“When you feed?”, asked the ranger lieutenant a bit confused. Then it dawned on her. “Ow.. when you ‘feed!’

 

Gnine coughed.

Laila blushed furiously and shut up.

 

Gnine cleared his throat after several silent moments.

“Ahem.. Back to the issue at hand, then..”, he offered.

“The thing you are actually wondering..”, said Laila in a subdued and flushed voice. “We came just over 30,000 yards. Each stone box/coffin/crate/or whatever you want to call them is two yards long and one yard apart. There were twelve rows, each row has four lines of crates grouped together. You do the math. I did the steps!”

“Fair enough.”, Gnine said and did a quick calculation in his mind but voiced it for the benefit of the girls. “That’s 10,000 crates per row..”

“How did you come up with that number? I said 30,000 yards..”

“Well..”, said the gnome. “..Each box is two yards long so we can reduce 10,000 yards off right there and another for the length of each crate.. Then we have twelve rows, each row with four crates, making the lot 48 actual rows in total. Now we time that with the 10,000 crates and we’ll get 480,000 crates in total!”

Laila whistled..

“That.. is a lot of crates!”

“It is indeed..”

“You reduced 10,000 yards, twice, right at the start. Why?”, she asked.

“Because, my dear girl, 10,000 yards of it is just empty space between each sequential crate, and the second was because 20,000 is in ‘yards’. It is not the number of crates per column.. Each crate is two yards long, so that’s 20,000 divided by two..”

“Ow.. right..” *cough* “Well.. Let’s just get moving, shall we?”

Gnine did not laugh. He did not even snicker. A friend never laughed at his friend, and certainly not at a girls’ blindside or folly. But that wasn’t really the reason.

The Heir to all the gnomes of Silent Hills had just come to a stunning realization.

These.. were not crates..

These.. were tombs containing his gnomes, his people!

 

Damn..

 

The adventures of the Wizard Prince Gnine Tinkerdome, the Ranger Lieutenant Laila Wolvesbane, and the sad, otherworldly creature, Merisoul Xyrotwu will continue as they travel deeper into the demon-infested vaults of Silent Hills, desperately seeking answers and allies, and the original denizens of the hills..


dungeons and dragons duygusal groups karakter analizi komedi modül role play serenity

Promise To Be
Stupid Together

Promise To Be
Stupid Together

Timeline:

It isn’t the life-threatening moments
that makes us realize the value
of those we love..

 

Not always.

 

Sometimes it is the silly things..

..such as coloring pictures
in a children’s book..

..with crayons.

 

This story takes place several days after
The Oathbreaker (Part Four)
and after Aager Fogstep
and Inshala ‘la Fey’ Frostmane
defeat the tyrannic oathbreaker;
Lord Tarakadahan Karkashi
in a very bloody duel to the death.

 

 

Aager Fogstep held Inshala close and tightly to himself for she was in mourning and because her soft warmth was the only thing that kept him from screaming in pain. The little girl held a sad, broken piece of dry twig in her small, delicate hands —the only discernable part left of what was once a giant walking tree; Snare! True, Snare had never been a ‘nice’ tree, but rather a vicious, sour, and one old cuss of a monster. He had, however, kept the little girl safe and company during their stay at Arashkan, before the city’s fall, hiding in plain sight among other trees, deep in Heaven’s Park, and had helped both her and Aager in their numerous encounters.

This last fight, however, had just been once too many for him. The tyrannic lord, Tarakadahan Karkashi, had come down on the grumpy old bark like ten thousand axes and smashed him into the ground. And now, his tiny mistress held the only bit of what was once a grumpy, eighteen-foot tall monster..

“When we.. get out of this stupid.. arena..”, Aager grinded his teeth. “I want you to go with Lady Alisia and Moira..”

Inshala looked up at him through her tear blotched face.

“No. You are hurt. I need to—”, she started.

“Inshala. Don’t argue with me. Not now.”, he cut in harshly. “This is an excellent opportunity for someone to take advantage of and make an attempt on your mother’s life.. Or Moira’s.. Or yours.. You must watch over them as they watch over you.”

“But.. What about you?”, she asked with a pleading voice.

“I hold no power in this city, love. I am a nobody here. I am not of the nobility and I carry no titles. I am not even a squire, let alone a lord. Not that I would want to be one. Ever..”

“..The only person that would have benefited from my death is dead! Anybody else coming at me will gain nothing from my demise. You, on the other hand, hold the city in your hands and it will take but one fool to ruin everything we gained today should he attack you, your mother, or Moira.”, he said through his gritted teeth.

The pain of his dislocated shoulder was getting at him and trying to rationalize why he wanted her to go, rather than to stay and watch him suffer was taking every ounce of his remaining strength.

“Please. Do this for me.”

“I will—”

The great gates leading in and out of the arena parted with a booming echo, smoldering any objections the little girl might have said, and Lady Alisia, followed closely by Lady Moira, Captain Fardashi, and half a dozen guards came running at them.

“Okay. I am going to let go of you now. You mustn’t show them any tears because everyone is watching you. Be strong and go with your mother.”, he hissed quietly.

“Sir Aager..”, Lady Alisia called as she stared at him, and at the little girl holding a piece of twig, with unveiled awe.

“Lady Alisia..”, Aager greeted the First Lady of Durkahan with a barely contained voice behind his leather half-mask. “..Lady Moira. If you would be kind enough to escort Lady Inshala to your quarters whilst she could rest. She has had a trying day.”

Lady Alisia ogled at the bloodied, sinister-looking man in his dark leathers.

“Please..”, added Aager with emphasis and giving a quick glance at the watching crowd.

Lady Alisia’s face lit with comprehension.

“Of course, Sir Aager. Daughter, please come with me. We must get you out of those bloody clothes at once. I believe a nice hot bath, a meal, and sleep will do wonders to you.”, she said as she held the little girl close to her, nodded at Aager.

And with Moira on the girl’s other side, they started back towards the arena gates as the guards fell in formation around the women.

For a moment Aager was left behind and he gave some serious thought to whether he should just surrender to gravity and fall where he stood.

 

“Ahem..”

..said a gravelly voice from behind him.

 

The fact that he hadn’t even heard that someone was actually standing behind him without his notice was definitive proof that the man in dark leathers was about to lose it soon.

“I’d love to give you a hand and carry you out, but that would totally ruin your ‘cool’.. And I am not sure I’d even get the hand back!”, he recognized Fardashi’s amused voice.

“That was one hell of a fight, young man. Hard to be impressed when you get to a cussed old age like mine but, what can I say, I am impressed. Good thing I didn’t tell you to buzz off the night you two came at the city gates. Will you be able to make it until we get out of here? People with nothing better to do love watching the victor drop dead after a good show!”, the old captain said lightly. A bit like the way he spoke right before he had smashed in the castle guard commander’s face in, about a week ago.

“I think so.”, grinded Aager, and took a stubborn step forward.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Stand guard here.”, commanded Fardashi at the guards, pointing at the door. “I must see to the Ladies than make sure the rest of the city is all well and good.”

Just before he left, however, he paused, gave a thoughtful look at the door, frowned a little, and quietly added, “Whatever happens, don’t enter the room!”, he warned.

The guards looked at their captain, then at the door, and hastily nodded.

 

Aager stood in the darkness of his room. The one he had been given shortly after their arrival at the inner castle of Durkahan city. It was barely ten strides in either direction with two, separate, single-beds, a small chest at the feet of each bed, a decent-sized cupboard, a high, rectangular table complete with a large washing pan, two blocks of soap, and several neatly folded rough, gray towels and one, slit of a window that seemed to stare gloomily at the arse end of a rigid, stone tower rather than at the city, but it still seemed cavernous compared to his tiny, one-room house back at Serenity Home. That house at least had had a larger window —two, in fact, now that Aager had a moment to think about it. Not that he preferred large windows —or any window, and he certainly had never fancied homes with scenic views, but that house —his home— had had them anyway; an easy to climb in and out window with a view to one of the town’s mildly busy streets. The other, he’d boarded the day he had moved in, years ago, because it had provided too big a security flaw for his taste, and because it was a window, it also provided a natural security ‘gap’.

He grimaced in pain at the jarring irony there;

Security GapOpen Window!

Apparently, Aager thought, he had a bit too much free time in his hands, since he had the luxury for such delinquent ironies. But there was a point to that irony.. and the boarded window now. It used to open to a rather picturesque view of the back garden. Not so much picturesque since Aager had moved in, as it was full of dead plants and ugly, barbed, and thorny weeds. But should his Inshala come to Serenity Home, he could open that window while she did some things nice with that garden. And perhaps they could share responsibilities at that point as well; he could keep an eye on the street side window like he always had, and she could cover the garden side!

Alright, the man in dark leathers, hood, and mask thought. There was something genuinely wrong with that thought!

He doubted anyone in that town ever ‘covered’ their windows with the metaphorical fanaticism as he did.

Or rather, no one else..

 

He shrugged —his other shoulder.

 

At least with both windows open, his home would be ‘sunny’.. Unlike how this chamber would ever be..

This chamber was dark at noon, pitch at night, and was slightly on the musty side.

More like a lair.. or a den, really. Men like him did not have suits or chambers.. They had lairs!

 

Just how he preferred it..

 

Or rather..

..just how he should have been preferring it, as awkward as that phrasing sounded!

 

But for whatever reason, however, he did not.

Yes, he had come here every night, washed off the day’s dirt here, slept here, and ate here, quite laconically, too —many times. For the same, ‘whatever reason’, however, that just didn’t seem to ‘cut’ it anymore. He felt ‘blank’.. more than empty, here. A blank he had come to recognize very slowly and growing recently.

He stared at the dark walls of the chamber, all the while sweating profusely in pain.

Carefully he chose a specific stone.

Not that it mattered, but focusing on something in particular had always given him a sense of purpose. And that purpose, now, was not going to be fun..

At all..

Slowly, he walked up to the stone he had selected and stared at it with baleful eyes.

“I am sorry, love.”, he growled with pure, unadulterated self-loathing, swung his shoulder once, twice..

..and smashed it into the stone and wall!

 

A horrid, meaty crack was heard by the guards outside followed by a feral roar of pain..

..and something stumbled over and the room fell silent.

 

Somewhere two floors above, Fardashi ran back into Lady Alisia’s quarters, his sword drawn, when he heard the single, shrill scream of a girl in savage pain!

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

And what do we have here?”, asked Aager, entering his chamber/lair/den, late one night, several days later. The proceedings, the meetings, the strategic plannings, and the secretive, impromptu ‘hallway’ chats on how they should mobilize the Durkahan Army, and which route they would take to reach Serenity Home in time were taking their toll on him. He felt like the sore merchant of some vast trading company, bargaining for rights of free passage through man-eating local’s lands.. without getting et!

 

..or possibly the CEO of some bank trying to stay afloat during an economic crisis!

 

“I am coloring this book that Master Cümeyt was kind enough to give me.”, Inshala replied from where she lay on the thick, pale beige carpet. Aager knew it was pale beige because the guard who had brought it had told him so like it held some significance and in all likeliness, it probably did. Just not for Aager..

..in any way that would be significant.

But then, this whole carpet thing was a new addition to his chamber/lair/den and seemed disturbingly out of place.

Feral beasts like him did not do carpets, nor cushions or loveseats..

Alright, there weren’t any loveseats in his chamber now either, and Aager did not really want to know what a loveseat was, but there were any number of colorful cushions, thrown on the said, pale beige carpet.

Aager scowled at the thick, soft, comfy thing and its fluffy little companions, and they scowled back at him..

..with compounded smug smirks because they knew they had won, and there was not a buggery bum he could do about it!

He certainly wouldn’t have asked for them, had it been up to him. But the young girl had taken a habit of bringing things her new brother, Cümeyt, or her new sisters Madine and Maira, and even Moira would give her, to here, and either play with them or draw pictures —on the cold, stone flour.. Hence, Aager had asked one of the guards if he would be kind enough to bring in a carpet, for Lady Inshala’s benefit.

And a cushion or three, while he was at it..

 

Or even if he weren’t kind enough!

 

Aager did not recall having put any such emphasis, but the thick, soft carpet had arrived within ten minutes followed by the half a dozen or so cushions..

And now, said Lady Inshala was here, lying flat on her little tummy, her skinny legs swinging up with lazy contentment and coloring what appeared to be some sort of flower in the book with little, colorful sticks scattered around.

 

“Crayons”, Inshala had told him with knowledgeable accomplishment.

They were called crayons.

 

The sinister-looking man in dark leathers thought that sounded suspiciously like a fancy name for some kind of deathly and dermal poison!

 

Then there was this coloring-book-thing!

 

Aager had never seen a book that could be, or even should be, colored before. Would have been a surprise if he had. He wasn’t sure if anyone back at Drashan had ever seen one, either.

Drashan aside, why would he?

And what was the point of buying a book, and books weren’t cheap, then doing all the work by coloring it yourself, anyway? Apparently, some smart artisan was making a lot of money by openly cheating his customers!

The nerve some people had in this world..

What kind of a demented idiot would even buy—

 

Aager opted to stop making combustive, mental commentary at that point.

Whatever he was about to say about said idiot, one of them was already here, and apparently, he was about to be the other by joining her! 

 

“Would you like to join me for some? Before I am called back to sleep in my room?”, she asked smiling up at him.

It was quite obvious this coloring thingy was something she had liked a lot, Aager noted, because not only did the young girl seem happy, but she also appeared content. And there was a distinct sense of serenity about her, which made her glow in an altogether new kind of beautiful.

“Maybe..”, smiled Aager as he pulled off his dark, leather hood, undid his mask, and tossed them both on his bed. Then unbuckled his leather armor, and his belt, ridding himself of his swords and daggers, and carefully set them aside.

“You want me to pout, don’t you?”, asked the girl honestly.

“Very much.”, replied Aager in kind. “You could win just about any argument with me using only the pout.”

“But.. I do not want to argue with you. Arguing is not nice. It tarnishes some things between people. And I think it becomes a habit in time and people start doing it without noticing anymore.. They argue about everything, and they do not recognize, both love and respect are now gone!”, she said..

..with a pout!

 

Aager was astounded, once again, at the depth of the young girl’s insight. Particularly when taking into account that this girl never had anyone to have argued anything in her past, save one, venerable old man, to have observed, and consequently, gained such insight. 

 

“We are not doing this on the table, why? Seems easier on the knees.”, he asked as he knelt down across the little girl and on his stomach, pulled off his heavy leather gloves, stared at the flower in the book, which he assumed was some kind of a rose, picked up one of the red sticks, and carefully started to fill one of the pedals.

“I am not sure.”, Inshala replied.

Aager cocked an eyebrow.

“How so?”

“When.. when we sit around a table, the table is standing between us. That makes me feel like I am alone.”, she said, frowning slightly.

“We could sit next to one another, perhaps?”, he offered.

 

“We could. I suppose. But.. that feels like we are only friends.. Like Ranger Corporal Laila, or even Master Gnine are my friends.. I like friends and I like that they are my friends. And I like that Alor’Nadien ne and Udoorin are my friends. And how Lady is my friend. And Merisoul and even Anglenna are my friends. I want you to be my friend too, but not like them. I do not know the words. You should not be my friend like they are my friends. When we lie down on the floor like this while doing things or talking, however, it feels like we are actually sharing something.. and more than just these pictures and more than just words..”, she said, struggling to correctly phrase her mind.

Then she went a bit pink. 

“And.. and our faces are much closer when we are lying down and coloring these pictures.. And I can watch you from this close, as well!”, she said with a blush.

And now Aager had both his eyebrows cocked up, for this insight did not belong to a little girl.

At all!

 

They colored the flowers and some other things that Aager was not always sure as to what some of them were. But they did it anyway and in content silence..

..for two hours straight.

 

He asked what color he should use when he wasn’t sure and the girl would look around for the appropriate stick, pick it up, hand it over to him, and say, “This!”, every time, with a happy, accomplished smile.

It was during those two hours Aager had the opportunity to think, or perhaps, contemplate on certain things.

He threw careful glances at the girl as she savagely colored the flowers, the stems, and the leaves, the sun, the clouds, the bees, and the bugs, and the dears, and the houses in the coloring book with child-like fervor.

He looked down at his own workmanship and noted his seemed more like he was dissecting the flowers, the sun, the clouds, the bees, and the bugs, and the dears, and the houses with jugular accuracy, waiting to be labeled and placed into their corresponding jars!

It was just about then, a number of things dawned on him.

 

One

The little girl was deliberately, or maybe the correct word would be, ‘inadvertently’, acting like a little girl because for the first time she had a genuine mother, a grandmother, three sisters, and a little, overtly smart, mischievous brother and hence she could afford to.. let go?

Or perhaps, drop her guard.

A something, Aager thought, was quite encouraging to see, yet altogether sad —in a way.

 

Two

Thanks to young Master Cümeyt and the emo girl Madina, though Aager still did not quite understand what the buggery bum an ’emo’ was, she, Inshala, was catching up to everything she had missed during her own childhood, both because such entertainments had never been available to her, and it wouldn’t have mattered even if they had been, seeing as how solitary and dangerous a life she had lived.

 

Three

He himself was pretty much in the same rickety boat as she was, dammit! When people looked at his Inshala, they saw a traumatized little girl, all the while thinking he, Aager, was the steady one and that at least he was ‘alright’.

Lying face down, coloring silly flowers and dears and bees and bugs, Aager Fogstep realized he was not alright. He realized he had never been alright, but always skirted at the edges of suppressed, angry insanity all his life. Coming to Serenity Home had been a blessing, certainly, but in a way, and unwittingly to be sure, that had merely diluted his very unhealthy mental status. Or camouflaged it, to put in a more astute perspective.

 

Four

This little girl, Inshala, had come to his room, much like every other night, and shared everything she had seen, learned, felt, and experienced that day with him until late hours, in effect, making sure he healed as much as she did. Bit by bit, she was freeing herself from her fears, her desperations and her losses, all the while seeding her desolations with her mom, her grandma, her sisters and brother, while making new friends, and learning and experiencing the things left missing all her life. And by coming here, she was sharing her joys with him, in affect, bringing whole new norms into his life as well, even if only by proxy.

The beauty of it was, there was never been any deliberation in her actions at all. Only instinctual need to make him feel as good as she was feeling, and the irony in all of that was not lost on Aager.

Inshala was giving him surcease, just by being here and being herself!

 

And Five

Aager loved it!

 

Unequivocally.

Irreversibly.

Without any doubt.

All of it.

 

And knew, at that very moment, why he had felt thus ‘blank’ of late.

For he had just recognized, with quiet fervor, that he could no longer tolerate her being just a ‘part’ of his life..

He wanted to be all of hers!

 

“You seem.. odd tonight. Lost in thought and distracted and your hands are drawing without consulting you.”, whispered Inshala, staring into his eyes.

“I am odd every night.. And distracted much of late.”, replied the man in dark clothes, a tad gruffly.

“A gold coin for your thought?”, she smiled. “I have a gold coin. I think.. I could go and get it if you like.”

“I doubt my thoughts are worth a gold, love.”, Aager said quietly. “But I will share them with you. Just as soon as I understand them myself. I promise.”

“I could ‘pout’ them out of you, you know!”, giggled the girl.

“I think you have been with Master Cümeyt for far too long, love..”, mourned Aager.

“He has shown me so many interesting things. Did you know there is more gossip going on here, in this place, than among the fey at Gull’s Perch? You would think a city full of paladins would have a bit more honest people!”, she said a bit disturbed.

“Ow? Is there some theft going on? That kind of behavior should be discouraged.”, said Aager with a frown and felt no guilt or shame, whatsoever, at the fact that being a thief was what he had started his long line of an uncouth carrier in the first place. But thieving had never really been any more than a stepping stone for him. Sort of something he’d had to endure in a ‘just do it’ sense until better options had presented themselves. If anyone he’d known had been an outright thief, it had been that Darly Dor kid —which did also explain why he had disliked him so much..

“No, no.. Nothing like that. It’s just something I learned, that many people are sleeping in someone else’s room and few wake up where they are supposed to!”, mumbled the girl as she slapped her tiny feet together for emphasis as she totally drowned a sunflower in dark purple with vehemence.

“People are strange sometimes. I wouldn’t worry too much about it. And I am not sure that’s the color for that picture, love.”, said Aager, pointing at her page. 

“It isn’t. I am just angry. That is why it is purple. My sunflower is angry too!”, she said unhappily.

“Ow? Why are you angry? Did something happen?”

“I do not know.”, came her frowning voice in his mind. “I am sorry. You are tired and have been keeping me company when you should be sleeping and now I am afflicting you with my silly!”

“True. I am tired. But doesn’t ‘keeping company’ work the other way around as well? And let’s not go to ‘silly’, please. I haven’t even begun my daily ranting yet!”, he replied in an amused tone. “Now tell me, what has gotten you riled up?”

“I do not know.”, she repeated. “I am put out that people don’t wake up where they should, yet I am doing the same thing. I go to sleep in my room, but wake up here all the time.. Is something wrong with me?”

“Uhhmm..”, said Aager, not sure as to what he should say or how he should respond, really, so he tried for a casual sort of tone. “I.. do not think what you and they are doing is quite the same, love.”

“How so?”, she asked glumly.

“Well..”, he began but faltered. “..Possibly because when you come here every night, I call your name, every time, but you don’t hear my voice. You truly are asleep. You come, your stand before my bed, hold out your arms, and just.. stay there. Took me by surprise the first time you did it, and even more, when I finally figured out what it was you demanded.”

“I.. I demanded something from you? I shouldn’t be making demands from you! That is not nice! And in my sleep, too? What did I demand?”, she asked in a depleted voice.

“A hug.”, replied Aager kindly.

 

Inshala’s face turned bright pink.

 

“I..”, she stammered. “I thought I came here and just slept in the other bed, to keep you company, though I honestly do not remember ever getting up, nor walking here..”

“That.. might have been partly my doing. Not the coming here. The waking up in the other bed.. After I’d give you your silent demand, you wouldn’t move but make this funny noise.. like when cats see a bird or a squirrel..”, said Aager honestly and Inshala dropped her coloring sticks and just buried her face in her skinny arms..

“I think, or felt, to be more precise.. you wanted to.. cuddle up and sleep next to me.. But something about your base, honest character wouldn’t let you.. Not without my express permission.. And because you weren’t really awake, I wouldn’t give you that permission because it would be wrong.. Which is why I would pick you up, and tuck you away in the other bed. You’d make a bit of a fuss in there but eventually, go still.”, he said kindly.

 

“This is so embarrassing. I do not remember the last time I was this—”, she mumbled in a muffled and horrified voice.

“There is nothing to be embarrassed about, Inshala. We both want, what we want. Apparently, you decided to actually do something about it, without ever knowing.”, he said thoughtfully.

“But.. what do you want?”, she asked, her face still buried in her arms.

 

And, there it was..

The simple question that was the core of what they had been, what they were, and what they would become for one another.

To simplify that even further; what they had, and what they could have..

So simple..

..a question.

 

What did he want?

What did he want?

And what did he want?

 

The small nuances in the same question made all the difference, to be sure, but the only thing he was certain of was the answer to the question that actually preceded this one;

 

Did he want?

 

To that, he said, yes.

Not because he was mentally sure of anything.

But because the blank in him was telling him exactly that.

Or rather, he had the blank, because he no longer could tolerate the lack of certain things..

..or a certain someone.

 

And something clicked in his mind.

 

Six

Aager decided, then and there, to shut up..

..and do something about the blank in his soul.

 

“Come, love.”, he said with a deliberate, casual tone. “It’s getting late. I’ll escort you to your room. I believe most of our plannings and meetings are done, but a few crucial details are left. They will need me wide awake for them in the morrow.”

 

The young girl accepted his offer to take her to her room gracefully.

Not that it would matter.

She’d be back in a few, anyway..

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Aager dropped off the strangely beautiful, deeply sincere, shyly honest, and unconventionally his Inshala to Moira’s former room with a gentle kiss, then left..

But not back to his own room.

He decided to have one meeting before going there and for some oddly existential reason, this one would be much more important than all the meetings he had done for the last eight or ten days.

He dashed silently through the torch-lit corridors and long halls of Durkahan’s inner castle and skid to a halt before the one door he would have never expected to have knocked.

 

“Aager Fogstep to see Lady Granma on an important matter —if she is available.”, he said quietly when a young, feminine voice asked who it was, upon knocking on the door.

A moment of surprised silence ensued, but it didn’t last long.

“Come, boy..”, he heard the old, cackling voice of Granma.

Aager slowly opened the door and entered the dimly lit room of the very old woman —the mother of Lady Alisia.

The room was comfortably decorated with many chairs holstered with velvets in subdued colors, a long, comfortable-looking, dark maroon divan, and cushions, several deep, soft rugs, a large, old wardrobe, any number of shelves with books, delicate porcelain cups, vases, and many other delicate curios, and a small table covered with cream-colored laces, all of which gave the distinct impression of ‘been there, done that and I have the aged wisdom to prove it’ feel to them.

The old woman was sitting in a large, rocking armchair, delicately holding a cup with something steaming in it.

“Tea, boy?”, she asked in her wheezing voice but didn’t wait for him to reply. She motioned a hand and Moira’s younger sister, Lady Maira produced another cup from the shelves and poured him his tea, while the Granma watched the sinister-looking man settle down.

“Sugar? Honey? Milk, Sir?”, Lady Maira asked politely, though it was apparent she was not very comfortable with the idea of being just her and her grandmother in the same room with this man.

“None for me, Lady Maira.”, Aager growled with his gravelly voice, inadvertently making the girl flinch.

“Honey. Put honey in his tea, girl. Methinks he will need it.”, snickered the old woman.

“Ma’am..”, said Aager, sort of as an excuse to start from somewhere.

The old woman snickered again.

“You didn’t come here to Ma’am me this late, boy. ‘Granma’ will suffice. I have heard it enough many times to respond to it by now.”

“I came.. to..”, stammered Aager. “I was hoping for a private talk.. on a private matter, Lady Granma.”

 

“Well, now.. Lady and Granma.. You truly must be desperate, boy. But polite. Good qualities to start a conversation. Maira, dear, why don’t you take the night off. You don’t have to sit up late every night for my sake, you know. Do tell Alisia I said that, if you would, please. I am old. Not invalid, nor senile. She can attend to me personally when I am, rather than send her daughters..”, she huffed.

“Are.. are you sure, Granma?”, Maira asked tentatively, giving a sidelong glance in Aager’s direction. “Will you be alright?”

“I am alright, dear. And quite safe with Sir Aager here, seeing as he is the only trustable man left in Durkahan.”, she said steadily.

“I shall not keep Lady Granma up for long, Lady Maira.”, promised Aager quietly so as not to scare the girl any further.

“Then I leave my grandmother in your tender care, Sir Aager.”, she replied politely, bent down, kissed her granny, curtsied Aager, and regally left the room.

“I hope I didn’t scare her too much.”, mumbled Aager.

“My daughter and my grands don’t scare too easily, boy. Managed to give them that much at least. Though they did botch the job when Tarakadahan happened.”, said Granma, staring at him thoughtfully. “Now, what’s on your mind, young man? You truly must be desperate to have come to me for wisdom. People seldom do, anymore.”

“Their loss, I am sure..”, Aager said. “It is true that I am desperate, but I do not believe my choice of wisdom was faulty.”

“Very good, young man. Polite, and honest in his praise. No wonder that poor, skinny girl cares for you so deeply.”, she replied. “I suspect this has to do with her?”

“Uhhmm..”, stammered the sinister-looking man and.. squirmed.

 

Aager.. squirmed!

 

“Speak, boy. Wisdom must be given direction to make sense.”, said the old woman sternly, surprising Aager a bit.

 

The man in the dark clothes took a slow sip from his honeyed tea, sort of to wet his throat, then started talking..

 

“I.. am not sure where to begin.. I.. deeply care.. for Inshala..”, he whispered. “Before I met her, my life was only about work. And the safety of the people who I knew nothing about, and who knew nothing about me. But I did it anyway.. As payment for my past sins. Then I met her.. while tracking the miscreants in the vastness of Ritual Forest, who ran and hid inside the old Themalsar ruins. We spent weeks in the cursed halls and dungeons of that mad man’s temple, fighting and bleeding on a nearly daily basis.. Then we faced Themalsar himself.. I almost died when he cursed me, Inshala got banished and then he dropped his demons on Lady Moira and the others.. We were.. desperate.. Dying, really.. But somehow, possibly by sheer stubbornness and a good dose of dumb luck, we did it.. We slew the mad priest who had plagued those lands for over eight hundred years., though we still couldn’t do anything about his deathly ruins, which would always be a gathering place for evil, as it did on at least four occasions, causing the death of tens of thousands of people.”

Lady Granma did not say anything, nor did she interrupt the whispering narration of the man sitting merely a few feet away. Silently, she listed to his desolate recollection of the historical event that had, perhaps unwittingly, changed the world.

Aager had just remembered what had happened after that.. and the ten days he had spent watching over the girl he’d come to love and honor, constantly making sure she was still breathing and still alive, every moment of those ten days, day and night..

Inadvertently, he shuddered.

 

One day, it was likely he would get over the terrors of those ten days..

But not anytime soon.

 

Slowly, he took another sip and continued.

 

“When we got out, she, Inshala, just stared at us and smiled, and just like that, she took the responsibility of kings and queens, great generals and armies, and buried the sins of men and the ruins of Themalsar, deep into the earth, and brought forth life —a whole forest of it, upon the dead and desolate land that was Themalsar, sacrificing everything that was precious for her. Everything that defined her.. She gave away what she was.. for the sins of men..”, whispered Aager in a desperate voice. “And now, I feel lost.. She comes to my room and together we color these silly pictures with colored sticks —with crayons, and I have never felt anything thus fulfilling in the entirety of my life, Lady Granma. What’s worse, we are going to a desperate war and she will follow me there, right into the bloody field.. I.. I do not know what to do, yet I feel so empty.. so blank.. without her.. I want her to be with me, for the rest of my life, and I want to be there, with her, for the rest of her life.. And yet, she is so young.. Do.. do I even have the right to ask such a selfish wont from her?”

 

The room seemed to hold its breath as Aager fell silent again.

Then Granma took things into her hands and dismantled everything!

 

“You are aware, that you are speaking to a woman who married at the age of fourteen, right, boy?”, she said with a toothy smile.

Aager ogled at her.

“And the same woman whose mother married when she was twelve! My father was barely sixteen himself and could barely hold up a shield.”, she continued with a cackle. “My mother was playing hopscotch with her friends when my grandfather called her inside and they wed her with my father who was nursing a bloody nose because he had just been fighting with some other boys at the time. Then the wedding was done, in under ten minutes, my mother returned to her game and my father went back to return the compliment done to his nose and had his lip split for his efforts!”

Aager snorted!

“Life is not how we define it, boy. That is base arrogance. Yes, they fought and so did I and my beautiful man, who had the soul of a shark, and was a brigand in bed! We did all sorts of silly things and fought over even sillier things and it took us years to understand what being married truly meant. But when we did, we were thick as thieves after that. Children marry at an early age in Durkahan, and for many reasons varying from the need for soldiers to farmers and artisans because we constantly feed our troops who safeguard the vast lands around the Demon Plains just north of here and Heavens Hand to stave off the evil that is constantly trying to overrun the Demon Wall, with logistics, soldiers, masons, and both armor smiths and weapon smiths, knowing should we fail, Heavens Hand will fail, and then the kingdom will fall. Other cities might have the luxury to live otherwise, but we do not. Boys and girls tend to marry quite after their twenties at Koruxan, while it varies greatly in other cities, and our dear little Inshala is not a human girl. Judging her by our standards is a poor way to repay her due respect. Not to mention the fact that she is a bloomer. I could see what she sees when she looks at you. You might see a little girl when you look at her and try to be honorable for all you like, but she sees a ‘mate’, when she looks at you! True, she has not grown in a society, hence, she lacks the things she should know and do, which refrains her from fully blooming. But you should also note; none of that is her fault.

Think of this when you are deciding whether she is too young or not; she sleeps in her room, wakes up in yours!

I am guessing, she does not do this because she needs a father figure. It is possible you filled such a gap, before, and at the beginning. But that is not the case anymore and has not been so for quite some time now, and I believe the delay was only due to her lack of social mingling; she just couldn’t correctly define what you were to her because she never had the appropriate social references. When it came to boys and men, that only meant being chased, caged, and whipped!

It is commendable and quite remarkable that you have managed to be as honorable as you have and never taken advantage of her, seeing as how honest, sincere, earnest, and pretty she is. Just for that, you have my respect. Methinks, however, playing with fire every walking moment of your day, and ‘not walking’ moments of your nights, and not expecting to eventually burn, or burn out, is foolishness, and you don’t look like a fool to me, boy.”

 

Aager stared at the old woman with astonishment. He had expected her to be mildly straightforward, certainly, but what he had gotten was a whole herd of Moxes trampling over him!

 

“You think.. I should ask for her hand?”, he asked carefully.

“And here I thought you were a smart man.”, muttered Lady Granma with exasperation. “We are past hands, boy. Ask her whole, already!”

 

Aager dropped the cup!

 

“Tell me, boy..”, the old woman asked. “When is the correct time to kill? You should know. It’s quite your area of expertise. Right up your alley, as they say..”

 

Aager paused for a moment.

This was something quite off-topic, and not exactly a ‘table conversation’ kind of thing to ask, nor answer, for that matter..

 

“I.. do not understand what you mean, Lady Granma.”, he replied carefully.

“Let me dummy that down for you then, young man.”, she said with a slightly disappointed tone.

“What happens when you stab too late?”

“You have missed your opportunity and are likely bleeding to death now.”, he replied.

“And what makes you think love is any different when it’s too late?”, she asked, staring deep into his eyes.

 

Aager Fogstep picked up the porcelain cup off the thick carpet, slowly rose, and spoke in his gravelly voice.

 

“Thank you, Grandmother. Your wisdom, it would seem, is quite sharp and well earned.”, he said a bit flustered.

“Sit, boy. We are not done yet!”, Granma ordered.

 

Aager sat.

Promptly.

For a moment he wasn’t quite sure what to say. Finally, a low, harsh, and bitter whisper escaped him.

 

“I can not think of a life without my Inshala. I shall ask for her hand from Lady Alisia. I dearly hope she gives her to me, and with her blessing..”

“I wouldn’t worry too much about Alisia, young man. She yearns for a wedding.”, replied Granma with a snicker.

“Thank you for the tea.. and your insight..”, he said honestly.

“Do not wait for a day or three. Ask her hand in the morning, and have the wedding afternoon. The moment you forget to mention that, Alisia will turn the whole thing into a parade. Thrust me, boy, you don’t want that.”, Lady Granma warned with a smile. “Nothing short of an ambush will save you!”

“You have a very interesting way of laying things out, Lady Grana Maarva!”, Aager said, quite intrigued.

“I do, don’t I?”, she replied with another snicker. Then her face turned serious all of a sudden. “You will take care of my granddaughter, yes?”

“As tenderly as I can.”, replied Aager.

 

Granma stared at him and something deep inside her squinting eyes lit up..

 

“Tender is good.. But do not overdo it. Inshala is a flower, but not a wilting one. She will cry easily because she has never had the benefits of social moderations in her life. She also knows pain intimately and does not fear it. She has, methinks, figured early in life that, much like being tired after a long, happy run, being hurt and suffering pain is merely one of the natural outcomes of any venture —as sad as it is that she has come to that conclusion, and at such an early age, really is.

What she fears is not pain, but one of two things that very much matter to her. This, I have seen in her. She listens to everyone around her, and carefully asks the things she does not understand, even things that are trivial or just silly. I am guessing my mischievous grandson Cümeyt and my hair-brained granddaughter Madina are giving your Inshala a crash-course in many things she has missed, and possibly on things it would have been perfectly alright for her to have totally missed.”

“Yes. Buggery bum!”, said Aager with a short snort.

“Heard that, did you? Madina’s favorite for this month. Drives her mother crazy every time she uses it. And now she has learned it to young Inshala, who, willy-nilly, also uses it when her mother is there and is totally innocent of her deed. You can imagine the snickers all around, and there’s nothing much Alisia can do about it. I haven’t had this much fun in the last three decades..”, cackled the old lady.

Aager grinned.

“Her responses are oddly early or late, though. It is like she is miscounting her turn to speak, but eager to blend in..”

“Huh.”, grunted Aager. That had never happened when she was with him.

 

It dawned on him that it hadn’t because she trusted him to see her flaws and correct them appropriately, and for some reason, that made him feel happy.

Funny how it was always the little things!

 

“..For whatever reason, your little Inshala absolutely fears not being comprehended!

This she dreads mindlessly and can not shrug off nor ignore. My guess is, it is because she has been judged, and consequently punished for being something she is not —her whole life, precisely for that reason.

Somehow, she sees the absence of respect not so dissimilar to being misunderstood, hence, she fears this also. It is possible she strongly believes; ‘the misunderstood’ can not have respect.. Ignoring her wonts and desires —and likely her strengths as well— for the sake of your own conformity and providence and for something she can, and is willing to bear and endure will do her injustice on both accounts and give her the impression, quite clearly, I might add, just how little you really understand her, thus, how little respect you have for her! My man had faults. Too many to name here and now. But one thing he was never at fault nor lacking was, he showed me his love the way I wanted it, and I laughed every time he did a funny, even though he was a lump when it came to humor! Give her what she wants, boy. And let her give you the love you need to fill in your blanks.. Life is too short for stupid, and we are all going to war and some of us are not going to come back! Live with the regrets of loss. Not with the regrets of never having had the balls!”

 

Aager stared at his feet.

Wow!

The sinister-looking man in his dark clothes felt singed.

That had been one, classy thrashing he’d just received from Lady Grana Maarva, and she hadn’t even been trying!

Also, she wasn’t done yet..

 

“Being polite and honorable is good and well. I am guessing, is how you have been treating her all along. Polite and honorable are indeed, good qualities, boy, but not at the expense of the people around us. Delia did the honorable thing, and good thing he did too —got himself killed by his own. Don’t get me wrong. I adored and respected that boy. He made my Alisia deliriously happy and I am sure that was a mean trick for him.. My Alisia was quite the petulant girl when she was young. Then my Moira did the honorable thing; landed herself in the dungeons. And then my Alisia decided to be honorable and good, and almost married the animal who killed his own brother and her husband. No one sought the wisdom of this old woman, which would have been; hire cutters, put a bounty on his head, poison his well, hex him, drop a loose flagstone on him, push him down the stairs, or whatever.. just kill him, already!

 

Aager blinked!

 

“My Alisia did disappoint me, back then. Of all the things she could, and should have done, she chose defeat because that animal had threatened her with her children.. You see, boy, when someone threatens you and yours, you do not bargain to bed them. You simply have them killed! “, she finished pleasantly.

 

Damn.

Though, Aager.

Good thing this old lady had been on their side.

 

“What you and your pretty little girl did was more than save our collective sorry hides. You, Sir Aager, and Inshala, in particular, remembered Alisia what it was to be a noblewoman, and the First Lady of Durkahan again. And when I say ‘Inshala in particular’, I do not emphasize it because you were less than her, but because she came here as not as a savior like you, but as the scared little sister, the lost daughter, and the awesome granddaughter!”

 

The old lady fell silent after that as if telling him she was done learning him her wisdom.

Aager stood up, respectfully nodded at the old woman then ghosted to the door.. and paused..

 ..as a moment of unexpected, and quite a retrospect insight dawned upon him.

 

“Would you..”, he asked, looking at Granma over his shoulder. “..know a Lady Daniella, perchance?”

 

Grana Maarva stared at him for a piercing moment.

 

“Now why would you ask me about Daniella?”, she asked sharply.

“No particular reason. Overheard a conversation between a young man, Udoorin Shieldheart, and Lady Moira once, right after we had come out of the Ruins of Themalsar and before my Inshala permanently sank it into the depths of the earth.”, he said.

“Why would Daniella’s name be mentioned at all?”, Granma asked intently.

“From what I gathered, she is the great-great-something-grandmother of the young man..”

“That so? And never did they figure, he and my Moira were cousins, then?”

 

Aager turned and stared at Lady Grana Maarva.

Granma chuckled.

 

“You see, Daniella was my mother’s younger sister and a fiery, rebellious girl she was. She detested the nobility and married a promising young captain named Samdorin Shieldheart and together they left Durkahan and settled somewhere far off to the east..”

“Serenity Home!”, Aager blurted..

“No one will blame the beautiful Princess of Bari Na-ammen to have taken a simple country oaf for a king!”, said Lady Grana Maarva with a check-mate snicker.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Aager Fogstep lay in his bed, staring blankly at the stone ceiling, back in his ‘lair’..

..and quietly waiting.

It was past midnight and he was exactly twenty-five years and one month old now. Normally, that wouldn’t have been remarkable for him. People who lived on a daily, ‘today, I have survived again’ basis, cared little about their age.

This particular night seemed special, however.

Or rather, this particular day.

There seemed a sense of freshness, and perhaps that of ‘expectation’, in the air. Much like how children felt when they learned their father was alive and coming home..

..from a long, depleting war.

 

“Huh.”, mumbled Aager. “That was a bit dramatic. Couldn’t have related to something brighter, something happier, could you?”

 

The door to his den opened and in a particularly pretty, pale lavender nightgown with white, frilly fringes that barely covered her slender hips and nothing else, Inshala walked in.

She didn’t wait at the door to look inside, nor pause for her eyes to adjust to the dark chamber.

She entered as she’d opened the door.

And with silent, naked feet, she ghosted around Aager’s bed until she bumped her, somewhat knobby knees, to his bed and just stood there with little to no expression on her face. What was there, however, seemed on the bare edges of distress.

 

Slowly she rose her skinny arms and held them outstretched and with her palms facing one another.

She had been like this ever since Moira had given her room to her, and gladly, but Aager suspected the whole idea had been Lady Alisia’s.

True, she had done it to preserve her new daughter’s dignity and avoid possible, slandering gossip. But she had, perhaps unwittingly turned ‘the girl who hangs around that sinister-looking man all day’, into ‘the girl who sneaks off into that sinister-looking man’s chamber at nights!’

Aager sighed and put the esteemed Lady Alisia aside, sat up, and stared at the girl.

He stared at Inshala ‘la Fey’ Frostmane and quietly called her name.

The girl’s brows crested slightly, then she made a small, distressed noise.

She looked so very pretty, but sad..

..or perhaps ‘unhappy’, was closer to defining her distress.

She seemed like someone yearning to be somewhere, was allowed to come thus near, just not permitted to touch her wont.

It was a cruel way to punish someone, and unwittingly as it may have been, that was exactly what was being done to her.

Silently, he got out of his bed, came around behind her, pulled her to himself, and enfolded her, and her outstretched arms in his.

She seemed so small in his arms like that and Aager wasn’t a large man, to begin with. A stab above average in height, and an edge broader at the shoulders, certainly, but altogether, a lean man, really.. A man, made of tightly woven, cord-like spring-muscles. More so since he had accepted Mab’s offer and taken the Winter Mantle.

Everything seemed more vivid, detailed, and alive since the Mantle, including his deadly attire, and his not-so-dissimilar desires..

In fact, everything was more since the Mantle!

His moments of happiness, and consequently, his moments of wrath. Which was exactly what he had dished out on Karkashi, in the arena..

And Inshala had found her solace in a man like him, of all people.

A good-for-murder, only Mab would have deemed worthy of her Mantle..

Inshala, on the other hand, had found her peace with him and in her beautiful gray eyes, he saw her storms, and her demons back off and scatter.. and he only needed to be near.

Was it, then, too much for him to ask just as much of her?

To stave off and scatter his demons?

And perhaps find solace too?

No.

Not perhaps.

And certainly not for his demons.

For he had already found his solace in her and that had happened before the Mantle.

The scattering of his demons was merely ‘collateral damage’, per se.

Because Aager Fogstep was always honest with himself.

With her, he had been nothing less.

 

Slowly, and with great care so as not to wake her, he picked the little girl, as he always did, and tenderly lay her in the other bed. And with nothing less than honest desire, he looked at her tiny feet, her smooth, bare legs, her slender, naked hips, her small, palm-sized butt, her slim waist, her little tummy, and her appealing, nubile, baby-pink breasts, quite visible under her revealing nightgown, and her diminutive, somewhat angular face, her long eyelashes, her slightly frowning brows, her cute, perky nose, her plush, cherry-red lips, her beautiful, curving horns, and her scattered, long, and silky hair..

And he wondered.

For an inevitable moment.

Whether this little girl knew.

Just what kind of a stirring effect she had on him..

But that was it, wasn’t it?

Other than some vague insight at an instinctual level, the little girl truly had no idea.

Only suppressed hope that the man, Aager, somehow found her appealing.

And that was also his fault.

Both that she didn’t know, and that she would think so little of herself..

Perhaps it was time, he thought, he really ought to tell her.

Then.

With a destitute sigh.

He reached down.

And covered her tiny feet, her smooth, bare legs, her slender, naked hips, her small, palm-sized butt, her slim waist, her little tummy, and her appealing, nubile, baby-pink breasts, still visible, still calling from under her revealing nightgown, all the way up to her skinny, bare arms, slender neck and her diminutive, somewhat angular face, with his own blanket.

He watched as the girl did a sad little whimper and struggled to free herself from under her covers.

Inshala, it would seem, displaced her blankets quite frequently. A something he would look forward to tending in the near future..

..and mayhap, in the far future as well.

He bent down and kissed her forehead, then her beautiful, curving horns, and soothed her long, silky hair until she calmed, and with a depressed sigh, went still.

For a long time, Aager listened to her sated breaths, then gave a similar, depressed sigh of his own, silently ghosted to the large wardrobe, pulled out a spare blanket, and went back to his own bed.

 

Lying in the dark, and staring at the ceiling of his den, he asked.

“Do you want me thus much, Inshala?”

 

No reply came.

Only soft, steady breathing..

..and a barely discernable, sleepy little sigh.

 

It was possible he had a barely discernable smile of his own on his face when he finally drifted off to sleep. He was twenty-five years and one month old now, the girl he loved was barely an arm’s length away, and today seemed to promise a whole new beginning.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

And what do we have here?”, asked Aager, entering his chamber/lair/den, late that night and stared down at the little girl lying on her tummy and on the pale beige carpet with her legs swinging lazily as she furiously colored what he thought was a woodsman’s lodge with a garden full of flowers, bushes, trees, a raccoon, a dear, a bear, and an eagle, or maybe it was a hawk, or likely a crow. A picture, he thought, was a bit on the pretentious side and would likely end with the bear killing the dear and raccoon destroying everything in the lodge and possibly knocking down a candle and setting the whole thing on fire!

“I am coloring this new book that Master Cümeyt was kind enough to give me.”, she said, looking up and smiling at him from where she lay. “He insists I am getting better so he gave me this one and swore on his ancestors that this one was for pros!”

“I could see how this one is indeed for pro’s.”, said Aager with a straight face, as he pulled off his dark, leather hood and mask off and tossed them on the bed.

“I told him he did not have to swear at his ancestors and that I would have believed him anyway because brothers and sisters never lie to one another.”, she said happily. “But he just stared at me with this funny face and he was like, ‘Ow, like never ever?’, and I said, ‘Of course, never ever, because brothers and sisters must trust one another, and he was like, ‘Well, that’s a buggery bum. Where’s the fun in that?'”

“That boy..”, growled Aager, while he undid the buckles to his dark leathers, pulled them off, and put them neatly on the bed as well. “..will either go far or go to jail, someday..”

Inshala giggled.

“Then he tried to explain what pros meant and I asked him why he cut the other half of a perfectly nice word, and he said, ‘Cuz that’s what pros do, sis!'”

Then she sighed.

“The rules of cities and families are confusing and many.”

“That they are.”, he agreed and loosed his heavy belt and removed his swords, daggers, and knives, and carefully set them aside.

“And of course, I am confused now. I wanted to ask you, then and there but decided against it. You were in a meeting with the pigwigs.. or maybe it was the bigwigs, I am not sure which because both Cümeyt and Madina started laughing and giggling when I said pigwigs and neither of them made any sense after that and I was like, ‘This is a buggery bum of a situation only my Aager could untangle’, but you were at the meeting with the pigwigs.. So then I was like, ‘Girl, you must stop, like, now! You are like this clumsy bear cub that just stepped on a wasp’s nest and is now running around in silly circles with all the angry wasps on your tail!’

I did tell him, I would rather he never cut the other end of my name, though. Or anybody else’s. Can you imagine Inshes, Cüms, Mois, Mais, and Mads and Fards running around all day? I mean, we wouldn’t even have to be running, and we would still look funny and silly!”

Aager snorted.

“I would rather you all didn’t run around all day as Moi’s, Mai’s, Mad’s, Fard’s, and Insh’es, either. That would be awkward, indeed. And funny. And silly.”, he said with a smile, settled on the thick, pale beige carpet and on this stomach, pulled off his heavy leather gloves, grabbed a brown coloring stick, and started on all the tree trunks, and the lodge.

Inshala giggled again.

“Master Cümeyt thought it was funny, and silly too. So he laughed. In fact, he laughed so hard, we had to stop playing for a while. But his laugh was also very squeaky and funny, so I laughed too. Then Madina laughed because she thought we were funny and because I make this snorty noise from my nose when I laugh. Then mother came and grounded us because there was an important meeting going on with the pigwigs and we were making so much noise and being irresponsible! That sort of annoyed Granma so she and mom started arguing. Granma told mom the pigwigs wouldn’t even be having their buggery bum meetings if it hadn’t been for us and we could hear them all the way from our room and Cümeyt, Madina, and I thought that was a bit unfair of mom to have grounded us when they were making so much noise themselves.. I did also wonder why we had been grounded. I mean, we were already sitting on the ground. But I decided to let that pass too, as things were confusing, and funny, and silly enough as they were and I thought maybe not asking would make me look more like this ‘pros’, rather than the clumsy bear cub! After all, I thought, I could always ask you.. when you are not in a meeting, and not busy, and not resting..”, she finished with a pout, as she picked three shades of blues and started on the sky!

“You could ask me now.”, he offered.

“No..”, Inshala said with a happy, yet slightly distracted voice. “..You are busy in a ‘resting-meeting’ now, with me.”

 

Aager laughed.

He just couldn’t help himself.

 

Yes, the story Inshala had just told was mildly entertaining, but it was the artlessly innocent, earnest, and seamless ‘commentary’ way she told it, followed by the unexpected conclusions that made it cute, adorable, and funny. What was more, was that Inshala was not telling her stories with the intention to entertain.

She was just telling them.

The way she saw them and comprehended them. It wasn’t all about her stories and how entertaining, or even fascinating they were.

It was how she delivered them..

 

When Aager told a story, he said it like he was giving an intelligence report; short, succinct, to the point, and with professional deliberation. It would start at point A, and end at point B, using the shortest, straightest, two-dimensionally linear path, and A would always keep B in his LoS —Line of Sight because that’s how much his A’s would trust his B’s!

 

Inshala’s recollection of events never went from point A to point B. They certainly never followed a straight nor a linear path because there were C’s, D’s, E’s, F’s, G’s, and a whole flock of other letters both related and sometimes, not so related, to consider, hence, were all brought into her telling, because outright discarding them was obviously not nice, and probably rude as well, as she told the events of her day in her soft, seamless, and ‘slightly confused’ narrative voice where she took point A into her small, delicate hands and bloomed it!

From there, things could only branch or ripple out, seeming to go every which way without any purpose or destination. She would reach point B, but never in an ‘eventually’, sense.

Her point B’s were neither here, nor there, but stressed in her telling and you just had to be deliberately dense or outright lacking any form of sentient perception or insight to have missed it thus thoroughly, or it came from an angle that had little to do with what she was talking about in the first place but ended up being oddly relevant.

The curious part of it all was the fact that things THUS FAR FROM THE POINT and LINEARLY NON-TWO-DIMENSIONAL were the very same things Aager Fogstep had truly, and unequivocally hated..

..until he’d bumped into one, Inshala ‘la Fey’ Frostmane.

The counter-amazement to this was in the dilemma of how Inshala would rather be straightforward, to the point, and succinct like Aager had been all along, only if she could.

 

Aager certainly wished to never see that!

 

“I didn’t want to tell Master Cümeyt, but the real reason why I thought he shouldn’t cut names in half like that was because names have protective power of their own, and cutting them in half removes that protection..”, Inshala said after a while.

“I didn’t know that.”, admitted Aager.

“Not many do. This is why it is unwise to name certain evil beings. It might irk their interest and bring them upon us. Not something anyone would want, and it will give them power over us. This is also the reason why we shy from calling those we love by their name, I think. We already feel helpless against them and we fear we might succumb to them all the way, should we call them by their name, “, she explained quietly.

“Huh.”, said Aager. “Is that why you didn’t use to call me by my name before?”

“Yes.”, she replied honestly.

“But you are saying it now.”, Aager stared.

“Yes.”, she said again, her voice a bit smaller.

“What changed?”, he asked.

“Nothing changed.”, she answered in a tiny, abashed voice. “I have decided to succumb all the way..”

 

In silent contemplation, the two turned the picture around as per need and colored the lodge, the garden, the bushes, and the trees, the raccoon (who, against all expectations, behaved itself), the dear, the bear (which indignantly refused to kill and eat the dear), and the hawk, in unified trans, passing the crayons back and forth for the next two hours.

 

“Inshala?”

“Hmmm?”

“You once asked me when I would see you as a girl and not a baby —like a woman..”

“Yes?”

 

“Would you like to be my woman? My wife?..”

“..And be stupid together for life?”

 

Just like that.

Aager Fogstep proposed.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Aager Fogstep, the silent, sinister-looking man in his dark leathers, hood, and mask, the Winter Knight of Mab, the Queen of Air and Darkness, and Inshala ‘la Fey’ Frostmane Bolgrig Hooman, the Lady of Durkahan, the Ritual Guardian, the Mistress of The Grove of Titania, the Queen of Mother Earth and Summer, married the very next day, just a bit after ambushing Lady Alisia and asking her blessing, and for the hand of her new daughter.

The wedding took place in Lord Delia Karakarsh’s own small, private chapel in the inner castle of Durkahan City where Ladies Moira, Maira, and Madina happily attended, while the young Master Cümeyt held the tail end of the pretty bride’s long skirt, merrily skipping and hopping behind her and punching the air with a victorious fist and shouting;

“Yeesh! You go, girl!”

 

Seated at the rear, one Lady Grana Maava smirked while her daughter, Lady Alisia, dabbed her eyes as she watched her Inshala join, in health and in sickness, up in the sky and down in the ground.. and for life, with the silence, spooky man, Aager Fogstep..

 

The ring Aager gave Inshala was handcrafted by the best gold and glass smiths Durkahan had to offer and was made specifically for her; a slim, extraordinarily elegant circular glass, quite indestructible, with a forest of very tiny life-like flowers and vines, and tiny motes of what appeared to be fireflies captured in it and smoothly framed with gold —all intricately molded and flecked with emerald, ruby, and diamond dust, and with both red and green copper.

Inshala’s ring to him was a simple, very dark, quite thick, blue-black thing with two fiery orange bands running around it’s surface. And between the seemingly burning bands, was a poorly scrabbled etchings that must have taken the skinny little girl hours to have carved.

 

To • My • AAGRR • I • Belong

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Far, far away to the east and in the dark, silent depths of the vast Ritual Forest was a rundown and abandoned derelict. Standing right outside that small, sad, and desolate hovel was an ancient oak with less than half her leaves and weighted down with snow.

A warm, happy breeze soothed unseasonably from the west and caressed the brittle branches of the old, nearly-petrified tree and the ancient oak shuddered, felling more of her remaining leaves. A sharp, precipitous crack echoed in the forest and the ancient tree split in two. With a great sigh of relief, Tamara whispered.

“She is safe, she is loved, and she belongs. You may rest in peace now, my love..”

And after some three fulfilling millennia of breathing life into her forest, the ancient oak toppled over and crashed with a resounding boom, adding to the derelict..

Tamara gave another sigh.

“You be good, now, Ritual Guardian..”

She said.

And died.

 

 


Tamara was the beloved wife of Master Cathber Gwet’chen Bolgrig who was Inshala’s surrogate father and master. Tamara was killed some eight hundred years ago, during the first Themalsar War. At least on one occasion, Master Cathber was known to have called or referred to the great old oak tree standing mighty in front of his tiny hut as Tamara.. Whether he was calling the oak, Tamara in reference to the day they met and right in front of the old tree, or he is being literal is unknown, as the only two people involved, Master Cathber and Lady Tamara, are both dead.

 

What Inshala etches on the dark, blue-black carbon-alloy iron ring may, or may not be a misspelling of Aager. She does know the secret runes and glyphs of druidic, and perhaps a spatter of elvish, but does not know how to read nor write common. Cümeyt and Madina are tutoring her some (possibly on Lady Alisia’s orders) and she has come far. Interestingly, the first word she asked to be taught how to write was not her own name.

Whether she does a typo mistake on the ring, or she has etched it so with deliberation is unclear. She does confess, much later (in the story: A ‘Warm’ Warning) how Aager reminds her of her saber-tooth tiger, Katana.

Hence, the possibility of the typo; AAGRR!

 

 

 

dungeons and dragons groups komedi role play serenity tundra walkers

Loot Dispute

Loot Dispute

Timeline:

Rumulus “Mad” Ussa is dead!
And his henchmen are laid to waste..

Lady Magella, Cora Sleet, Brom Bumblebrim, Seressa Wraiven and Arcantonic Palecog find some interesting items on the dead dwarf..

This short story takes place some 17 years after the heart-rending events that occur in
A Bard’s Tale XIV, “a Bit of a Bite” V

Note: Only Brom Bumblebrim knows and has lived the story “a Bir of a Bite”, Lady Magella is vaguely aware of it, though she already knows who Rumulus “Mad” Ussa is (her elder brother). Cora Sleet, Seressa Wraiven, and Arcantonic Palecog (in particular) are clueless about it.

 

Seressa Wraiven: I see we have some items the dwarves have left for us to pick. I believe these were found on Rumulus “Mad” Ussa..

Lady Magella: (growl) Yes. That armor was certainly his. And his battle axes.. Having seen them up close.. The smarmy bastard!

Seressa Wraiven: (cough) Lady Magella. Willy-nilly, he was your brother, nonetheless. I think it should be you who makes the first bid if any..

Arcantonic Palecog: (mumble) Why? He wasn’t much of a fighter, much less a brother. Good riddance, the ugly bastard! The only thing I resent is not having to have bitch-slapped his sorry arse down the crack like the others.

Lady Magella: (shrug) To be honest, I don’t really care. I do not honor him enough to want to bury his possessions along with his carcass!

Arcantonic Palecog: Hear, hear, well.. uhhmm.. said!

Brom Bumblebrim: Well said, Lady.

Cora Sleet: (non-committal) Mmmpphhhh..

Lady Magella: I will take his armor. Mine sort of got busted. Going to have to bleach this thing thoroughly to get his stink off though.

Arcantonic Palecog: (cackle) That’s dwarf thinking for you; take the enemies armor —because it certainly helped him!

Seressa Wraiven: Alright. Then we have these two Battle Axes, each +2 to hit and to damage and each in pristine condition, A Ring of Protection..

Arcantonic Palecog: I..

Brom Bumblebrim: I could use the Ring of Protection.. Almost lost concentration in that fight when I got singed by that fireball.

Lady Magella: (shrug) Don’t really care. I already got the armor.

Arcantonic Palecog: I..

Seressa Wraiven: Here you go then, luv. Then we have these rather beautiful Bracers of Defense..

Arcantonic Palecog: I..

Cora Sleet: I could use those. I am a bit tired of wearing this metal contraption. I need to feel the cool, tundra winds on my skin.. I do better without armor and those bracers will compensate for the loss of AC!

Lady Magella: Good choice, girl.

Arcantonic Palecog: I..

Seressa Wraiven: Excellent. Now we have this pretty little Ring of Invisibility. I am surprised Rumulus “Mad” Ussa forgot to make any use of it.

Arcantonic Palecog: I..

Seressa Wraiven: Perhaps Tonic could use it. She was running around a bit vulnerable back there..

Arcantonic Palecog: I..

Brom Bumblebrim: Seconded.

Arcantonic Palecog: I..

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: I..

Lady Magella: Sounds fair. She did knock any number of those henchmen down the chasm. My brothers are still climbing down to retrieve their corpses.

Arcantonic Palecog: I.. Ow.. Ok.. I guess..

Seressa Wraiven: Now we have a rather juicy item here; made of genuine Dark Forest Bat fur and leather, sewn by enchanted Misty Forest Spider silk and..

Arcantonic Palecog: (mumble) Really, now, girl? You just need a bloody door, and you’d make an excellent salesman.. girl.. person! WTF and frigging politically correct crap shyt!

Seressa Wraiven: ..clasped at the throat by pure, electrum-silver and studded with platinum hammerings and 0.8-inch black pearl inlaid brooch. I give you: Cloak of Flying!

Arcantonic Palecog: I..

Lady Magella: Can’t imagine my brother with such delicacies.. It looks quite exquisite.

Arcantonic Palecog: I..

Seressa Wraiven: Indeed, luv, indeed..

Arcantonic Palecog: I..

Brom Bumblebrim: (filthy scowl) I remember that cloak.. I remember it very well.. (spits on the floor with a very, very unhobbity vehemence.)

Arcantonic Palecog: I..

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: I.. WANT!..

Seressa Wraiven: You do?

Brom Bumblebrim: You do?

Lady Magella: What the—!

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: WANT!..

Lady Magella: Why? If you don’t mind me asking.

Arcantonic Palecog: For the pleasure of wreaking havoc by the simple expedience of bombarding everything from above!

Seressa Wraiven: !

Brom Bumblebrim: Huh..

Lady Magella: Hmm..

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Seressa Wraiven: That.. actually made sense!

Brom Bumblebrim: I believe it did.. in a depraved and creepy way.  

Lady Magella: Hear, hear..

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: Yesshhh.. (rubs the cloak on her face.)

Seressa Wraiven: And finally, we have the winner’s prize of the contest.

Arcantonic Palecog: (mumble) Girl, you are killing me.. I don’t know who you are anymore!

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Seressa Wraiven: The Stick of Destiny, the Arm of Mighty Storms..

Arcantonic Palecog: (mumble) I wonder how much commission she is receiving. Is it per item or is it performance-based? I hope it is the latter. She fully deserves it.. apparently! Wonder if she will do ‘pon pon girl’ as an encore? She has the butt-displaying skirt, all color-coded, for it already..

Seressa Wraiven: The Soul Focus of Might and Power..

Arcantonic Palecog: (mumble) I don’t know her, guys. I am disavowing her as of this moment!

Seressa Wraiven: The ULTIMATE ITEM OF DESTRUCTION

Arcantonic Palecog: OMG! —WANT!

Lady Magella: What is it, young lady?

Arcantonic Palecog: WANT!

Brom Bumblebrim: Well?

Arcantonic Palecog: WANT!

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: The Awesome Wand of Lightning Bolts!..

Arcantonic Palecog: WANT!

Brom Bumblebrim: Hmmm..

Arcantonic Palecog: WANT!

Lady Magella: Humm..

Arcantonic Palecog: WANT!

Cora Sleet: Mmmpphhhh..

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: Any bids?

Arcantonic Palecog: WANT!

Lady Magella: You took nothing for yourself, child.

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: My bad luck, there Lady. Nothing much I can use in this bunch.

Arcantonic Palecog: WANT!

Lady Magella: Perhaps you can take the wand and make good use of it.

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: I suppose. But let’s see what the others have to say first, shall we?

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: Let’s not be too hasty, shall we, Tonic? Perhaps dear Brom and Cora might want it too.. I despair every time she shoots an arrow!

Arcantonic Palecog: WANT!

Brom Bumblebrim: I am good for it. I like my own Wand of Magic Missiles. But it lacks some luster and is single-target.. But I also have this Staff of Storms, hence that covers my AoE damage need..

Arcantonic Palecog: WANT!

Cora Sleet: That hurt, Seressa. My shooting is acceptable.

Arcantonic Palecog: WANT!

Seressa Wraiven: Yes, luv. It is acceptable.. by my standards, but not yours.

Cora Sleet: !

Arcantonic Palecog: WANT!

Brom Bumblebrim: OMG, girl.. You are like a kid in a candy store..

Arcantonic Palecog: WANT!

Brom Bumblebrim: Broken record, much?

Arcantonic Palecog: WANT!

Nezih: Ağzının ortasına çarpasım geldi!


dungeons and dragons duygusal karakter analizi komedi role play serenity home tarihçe the plot thickens tundra walkers

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” IX

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” IX

Timeline:

Bu hikaye, Brom Bumblebrim adındaki, Bowling Hill’de yaşayan kendi ırkının diğer bütün üyeleri gibi ‘normal’ ve hayatını olabildiğince keyifli ve tembel geçiren bir hobbit’in, beklenmedik bir şekilde ne idüğü belirsiz bir şey tarafından ısırılmasıyla başlar.

Genç hobbit’i her ne ısırdı ise, o günden sonra Brom bir türlü yerinde duramaz ve en sonunda, gecenin alakasız bir yarısında, eski arkadaşı ve aile dostu olan Gamwise Samgee’ye evini ve gülleri emanet ettiğine dair bir not bırakarak yollara koyulur. Uzun bir gece boyunca nereye gittiğini bilmeksizin, öylece, istikametsiz bir şekilde yürür durur..

 

Bu hikaye,
A Bard’s Tale XIV, “a Bit of a Bite” VI ‘in
devamıdır..

 

 

15.07.7591 B.Y.S (-16 Yıl)
Temmuz ortası.
Ritual Ormanları..

 

Yaşlı adamın aradığı şeyi bulması biraz zaman alır. Aslına bunun için tanıdığı küçük fey’lerden yardım istemek zorunda kalır zira genç hobbit isteyerek olmasa da, istemeyerek hafif bir ‘ayak’ izine sahiptir.. Parmak boyunda kanatlı küçük fey perileri yaşlı adamın etrafında uçuşurken büyük bir işi başarmış olmanın verdiği mutlulukla vızıldarlar. 

“Onu buldum, Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig!”, diye sivrisinek gibi tiz bir sesle çığlar bir tanesi.

“Onu önce ben gördüm, Whimsi Lola!”, diye cızıldar bir diğeri.

“Ahahahahaaa.. İkinizde hatalısınız..”, diye gülmeye başlar üçüncüsü.

“Nedenmiş o?”, diye hayretle sorar Whimsi Lola..

“Çünkü ben onu ikinizden bile önce gördüm!”, der gururla üçüncüsü.

“Aslına sen de hatalısın Biberbell!”, der dördüncüsü.

“Nedenmiş o?”, diye hayretle sorar Biberbell..

“Çünkü senden önce ben gördüm!”, diye güler dördüncüsü Biberbell’e..

 

..ve aralarında kavga etmeye başlarlar!

 

Yaşlı adam esefle elini yüzüne götürür, sonra derin bir nefes alır.

“Hanımlar.. Beyler.. Lütfen.. Sizler gibi olgun ve yetişkin fey’lere hiç yakışmıyor bu didişmeniz..”

“Ama önce ben gördüm!”, diye tekrarlar kendisini Whimsi Lola.

“Hayır ben gördüm!”, der diğer üçü koro halinde..

 

..ve tekrar kavga etmeye başlarlar.

 

“Whimsi Lola, Biberbell, Kindernest ve Little Dimple! Hepinize şeker sözü vermiştim, öyle değil mi?”, diye sorar yaşlı adam.

“EVET!”, diye haykırır dördü de birden.

“O zaman senden başlayalım Biberbell. Ne gördün?”

“Ayak izleri.. Çok küçük, muhtemel bücür bir şeye ait. Ama dwarf değil. Onların ayakları devrilmiş kütük gibi! Elf de değil. Onlarınkiler çok ince.. İnsan hiç değil, çünkü onlarınkini bulmak için bizi çağırmazdın! Evet. Kesinlikle farklı bi şeyin ayak izleriydi bunlar..”, diye mutlu bir şekilde vızıldar Biberbell.

“Ne oldu peki ayak izlerine?”, diye sorar yaşlı adam.

“Ne mi oldu? Hiç bi şey olmadı.. Öylece duruyorlardı..”, der Biberbell aklı biraz karışmış bir ifadeyle.

“Nereye gidiyorlardı ayak izleri?”, diye biraz daha açıklamalı sorar yaşlı adam.

“Uhhmm.. Öylece duruyorlardı, Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig.. Ayak izleri sahibi olmadan hiç bi yere gidemezler ama ki!”

“Şapşal!”, der Whimsi Lola, Biberbell’e..

“Neden ki?”, diye sorar peri ona hayretle.

“Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig, ayak izleriyle ilgilenmiyor. Nereye gittikleriyle ilgileniyor!”, diye küçümseyen bir ifadeyle bakar ona Whimsi Lola.

“Nereye gittiği gördün mü peki?”, diye sorar yaşlı adam.

“İşte tam şuraya!”, der Whimsi Lola ve doğuya işaret eder.

“Güzel—”, der yaşlı adam ve o istikamete doğru yürümeye başlar.

“—Sonra şuraya.”, der ve güneye işaret eder.

“Teşekkür ederi—”, der yaşlı adam.

“—oradan da şuraya..”, der ve eliyle geniş bir daire çizerek batıyı, sonra da kuzeyi gösterir.. ve tekrar doğuya işaret eder.

“Sen tam bi aptalsın, Whimsi Lola.. Kumse Böceği kadar aklın yok senin!”, der Kindernest, ve Whimsi Lola’ya acımaklı bir ifadeyle bakar.

“Alındım.”, diye somurtur Whimsi Lola.

“Sen ne gördün peki?”, diye sorar yaşlı adam.

“Ayak izleri her yerde, Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig. Avımız pek kurnaz çıktı. Ahahahahaa.. Ama beni kandıramadı. Ayak izleri bir kokarcaya tesadüf etmiş. Aralarında muhteşem bir mücahele gerçekleşmiş ve sanırım kokarca kazanmış!”, der Kindernest gururla.

“Hmmm.. Bunu duyduğuma.. üzüldüm.. yada sevindim..”, der yaşlı adam. “Ayak izleri nereye gitti muharebeden sonra?”

“Bilmem. Ortada kızgın bi kokarca vardı Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig!”, der parmak kadar peri, bu her şeyi açıklıyormuş gibi.

“Sizler..”, der Little Dimple ve üçüne de tiksintiyle bakar. “Üçünüzün de 3 puanlık zekanız var!”

 

Bunun üzerine üçü de düşünceli bir ifadeyle susup hesap yapmaya başlarlar.

 

“Bu o kadar da kötü değil ki.”, der Biberbell. “9 puan eder!”

“Hayır şapşal!”, der Kindernest. “36 eder bence!”

“Ahhaaa.. neden sizin puanlarınız o kadar düşük belli oluyor!”, diye ünler Whimsi Lola.

“Nedenmiş?”, diye sorar ikisi de.

“Çünkü 9 da değil 36 da.. TAM 333 EDER!, diye sırıtır ikisine de..

Little Dimple ağzı açık bir şekilde üçüne de bakakalır..

“Sen ne buldun, Little Dimple?”, diye pes etmek üzere olan bir sesle sorar yaşlı adam.

“Ben bunların ayak izlerinin peşine takıldığını görününce peşlerinden gitmedim çünkü üçü de aptal bunların!”, der bilmiş bir ifadeyle.

“Ne yaptın peki?”, diye sorar küçük bir umutla yaşlı adam.

“Ben mi..?”, der Little Dimple. “Ben onların geri döndüklerinde kendilerini rezil etmelerini bekledim.. Nasıl? Haksızmıymışım?”

 

Yaşlı adam, Efendi Cathber, hiç sesini çıkarmadan kemer niyetine beline bağladığı sicimden sarkan küçük keseciklerden birisine uzanır ve içinden dört adet limon, ahududu, çilek ve nane şekeri alır ve tekrar didişmeye başlayan küçük, parmak boyundaki perilere uzatır.

Dört peri de serçe ‘cık’laması gibi küçük birer çığlık atıp şekerlere dalarlar.

Dördü de bir avuca sığacak fey tarafından imha edilmiş Cathber, aradığı şeyi kendi kendisine bulmak için yola koyulur.

 

“Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig.”, diye seslenir, ağzı gözü mora boyanmış ve yapış yapış olmuş Whimsi Lola.

“Cathber, kafî..”, der yaşlı adam.

“Neden? Artık Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig değil misin?”, diye hayretle sorar Whimsi Lola.

“Ne vardı, Whimsi Lola?”, der bezmiş bir sesle Cathber.

“İlgini çeker mi bilmiyorum ama, aha şu tarafta oturmuş ağlayan küçük bi çocuk vardı..!”

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Bulunması hiç de kolay biri değilsin, delikanlı.”, diye homurdanır yaşlı adam. “Ve bunun bana ne kadar pahalıya mal olduğunu söylemeyeceğim bile.” 

Brom Bumblebrim, gözlerini siler, burnunu çeker, boğazını temizler ve..

..öylece çömdüğü ağaç kütüğünün üstünde kıpırdamadan oturmaya devam eder. Birkaç defa akıllı bir şeyler söylemek için yeltenir ama akıllıca hiçbir şey gelmez aklına.

Geldiğinde de söylemek istemez..

“Sorun değil, sorun değil. Önemli olan seni sağ salim bulmuş olmam.”, der Efendi Cathber ve gelip kendisi de devrilmiş kütüğün üstüne oturur, sakince uzun, ince bir pipo çıkartır, belindeki sicime bağlı keseciklerden birini aralar ve içinden çıkardığı tütünü pipoya doldurur. Tütünün kafi derecede sıkışmış olduğunu kontrol etmek için birkaç defa içine çeker, sonra sessizce bir şeyler mırıldanır ve pipo tütmeye başlar.

Uzun bir süre yaşlı adam ve genç hobbit sessizce otururlar ve genel anlamda ‘hiçbir şeyi’ seyrederler.

Neden sonra genç hobbit tekrar boğazını temizler ve boğuk bir sesle mırıldanır.

“Senin pipo kullandığını bilmiyordum, Efendi Cathber.”

“Aaaa.. Evet.. Bilmiyor olman normal, zira çocukların yanında kullanmıyorum. Kötü etki oluşturmasın diye..”, der yaşlı adam ciddi bir ifadeyle.

“Ne değişti?”, diye sorar genç hobbit.

“Sen..”, der yaşlı adam. “..bana ‘büyük’lerin oyununu oynadığını gösterdiğinde..”

Genç hobbit bıyık altı yapılmış bu iltifata bir şey söylemez.

“Hikayende boşluklar var olduğunu görmek çok da zor değildi. Ama itiraf edeyim, delikanlı, bunların daha ziyade kimseyle paylaşmak istemediğin, bir goblin fosseptik çukurunda saklanmak zorunda kalmış olmak gibi utanç verici şeyler olabileceğini düşünmüştüm. Titania? TITANIA?!“, diye hayretle söylenir yaşlı adam. “Bırakın kendisini görüp konuşmuş olmayı, bir çok ölümlü onun varlığından bile haberdar değil.”

“Keşke benim de hiç haberim olmamış olsaydı..”, diye mırıldanır Brom.

“Neden? Bu büyük bir onur.”

“Onurun bana bir faydası yok, Efendi Cathber. Onurun, kaybettiğime de bir faydası yok..”

 

“Sen kaybettiğinin, gerçekten gittiğini mi sanıyorsun?”, diye sorar yaşlı adam.

 

“Gitmedi mi?”

 

“Gidenlerin de kaybolduğunu mu düşünüyorsun?”, diye devam eder Cathber. “Kaybettiğimizi sandığımız şeyler, sadece merkezimizde kendimiz olduğumuz sürece gitmiş olurlar. Merkezimizde gittiğini düşündüğümüz kimseler olduğunu farzedersek, sence gerçekte kim gitmiş oluyor, o zaman?”

 

Brom başını kaldırır ve alık alık yaşlı adama bakar.

 

“Merkezimize onları, sevdiğimizi söylediğimiz kişileri koyduğumuzda, gerçekte biz onlardan gitmiş oluyoruz.. Peki onlardan biz gittiğimizde, kayıp mı olmuş oluyoruz? Bana hala buradasın gibime geliyor Efendi Hobbit, zira burada değilsen, ben kendi kendime konuşuyorum şu anda ve açıkça da bir deliyim! Yaşlılara ‘deli’ demek, ayıptır..

 

Brom, acayip bir şey yemiş gibi bir ifadeyle yaşlı adama bakar.

Efendi Cathber ise kıkırdar.

“Hadi kalk. Yola koyulsak iyi olacak. Hava kararmadan arbalet mesafesinden çıkmış olmak istiyorum”, diye sırıtır, genç hobbit’e.

“O kadar kızdılar, demek!”, der Brom homurdanarak.

“Uhhmm.. Kızmak.. oldukça hafif kalıyor. Ben olsam, ağızdan köpürmek, yemekhaneyi yerle bir etmek, masa-sandalye ele geçirilebilecek ne varsa paramparça etmek —gibi ifadeler kullanırdım. Ama bunların hepsi olumlu sonuçlar. Bir dwarf kızdığında sessizce duruyorsa bu iyi değildir.”

“Neden?”

“Kızdığı şeyi içine atıyor demektir. Bu sağlıklı değil.. Bizim için..”

“Margaret hanım sözünde duracak mı?”, diye sorar Brom.

“Evet. Annem sözünde duracak, çünkü sözünden döndüğü duyulmuş değil!”, diye neredeyse hırlar bir ses ve arkalarından ayak sesleri yaklaşır.

“Shit!”, diye küfreder genç hobbit.

“Makul, ama isabetsiz!”, der bir başka ses ve buna bir üçüncü ses kıkırdar.

 

Dridges Motherswolfie, Britney ve Dritmey Tosser ikizleri eşliğinde yaklaşırlar.

“Benimle ağız dalaşına geldiyseniz, hiç havamda değilim.”, der Brom kaşları çatılı bir şekilde. “Bana dalacaksanız, buna hemen başlayın, zira sizinle hiç uğraşacak halde değilim!”

 

Dridges olduğu yerde durur.

İkizler de küçük kız kardeşlerinin arkasında dururlar.

Üçü de kaşlarını çatarak küçük hobbit’e bakarlar.

 

“Bende ‘Efendi Cathber’ var. İstediğiniz kadar kaşlarınızı çatabilirsiniz.”, der Brom alt çenesini öne çıkartarak!

“Hadi yaa..”, diye söylenir yaşlı adam.

“Dwarf’lar hakkında gerçekten kötü ve hor şeyler düşünüyor olmalısın, Efendi Hobbit.”, der en sonunda Dridges.

“Dwarf’lardan sadece kötü ve hor şeyler gördüm, Dridges hanım.”, diye cevabı yapıştırır Brom.

Dridges durur. Sonra derin bir nefes alır ve sakin bir sesle konuşur.

“İlk karşılaşmamızda doğru davranmadım, Efendi Hobbit. Özür dilerim. Geri almam mümkün değil. Ama almak isterim; Ben Argail Smitefast kızı Margaret Madish kızı Dridges Motherswolfie..”, der sessizce.

“Ben de Argail.. Off yaa.. Onunkiyle aynı işte.. Son kısmını Britney Tosser diye değiştir, yeter!”, der Britney.

“Benimkini de onunkiyle aynı yap. Hatta sonunu bile değiştirmene gerek yok, ‘B’ yerine ‘D’, ‘N’ yerine ‘M’ koy, yeter..”, der Dritmey.

“Burada ne işiniz var?”, diye sorar yaşlı Cathber.

“Aslında birkaç tane işimiz var, Efendi Cathber. İlki, gideceğiniz belirli bir mesafeye kadar size eşlik etmek, ikincisi, kız kardeşlerimizden ikisini bulamıyoruz. Onları arıyor olacağız. Üçüncüsü ise biraz daha kişisel.. Efendi Hobbit’in.. bizler hakkındaki oluşmuş yanlış izlenimlerini.. belki düzeltebilmek..”, diye sıkılgan bir ifadeyle mırıldanır Dridges.

“Pratik ve alicenap bir yaklaşım.”, der Efendi Cathber. “Annenin haberi var mı peki burada olduğunuzdan?”

Dridges biraz daha sıkılgan bir ifadeyle cevap verir.

“Biz.. Uhhmm.. Merkeze bildirdik.. Eminim onlar da anneme bildireceklerdir.”

“Yürü, kız.”, diye dürter Britney, ikizini. “Annemin mevcut halinde bizi burada bulmasını mı istiyorsun?”

“Bence Brit haklı. Buradan ivedilikle tüysek iyi olacak.”, der Dritmey ve tedirgin bir ifadeyle arkasına bakar.

“Efendi Cathber, isterseniz bu konuşmanın devamını sonraya bıraksak.. Örneğin iki gün kadar sonraya!”, der Dridges ve ikiz kız kardeşleriyle beraber koşmaya başlarlar.

“Gençler.. ve yaptıkları akıl almaz şeyler..”, der yaşlı Cathber esefle ve Brom’un omzuna dokunur, ve dwarf kızların arkasından yürümeye başlar.

Brom Bumblebrim, tam bir dakika boyunca olduğu yerde durur..

“Lanet olsun..”, diye hışmeder..

..sonra o da kızların arkasında koşmaya başlar.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Yani birisinin yaptığını bütün bir halka mı mal etmemiz gerekiyor, Efendi Brom? Bu halkın tamamına haksızlık olmuyor mu?”, diye sakin bir şekilde konuşur kamp ateşinin başında Dridges Motherswolfie. 

Brom sesini çıkarmaz.

En başta bunun akıllıca olabileceğini düşündüğü için bu taktiği kullanmayı tercih etmiştir ama Dridges ısrarlıdır. Aslına bakılırsa Dridges hem ısrarlıdır, hem de inatçı, dik kafalı, dediğim dedik, söylediğini sonuna kadar savunan, sonu geldiğinde de vurup öldüren, sonra da öldüğünde emin olmak için birçok defa daha vuran bir kızdır.

Sorun; kız öldüğünden bir türlü emin olamadığı için konudan geriye kalan cesedi gömmektense, vurmaya devam etmektedir!

“Bana destek olun, kızlar, haksız mıyım?”, diye, yetmiyormuş gibi bir de ikizleri de işin içine katmaya çalışır. Neyse ki Efendi Cathber’in bilgeliği, Dridges’in inadından daha engindir ve ne zaman kamp kursalar, yaşlı adam yorgunluktan şikayet edip, hemen gidip yatmayı tercih eder.

Brom, oturduğu yerde ‘uyuya kalmış’ taklidi yaparsa bununla paçayı yırtıp yırtamayacağını düşünür.

“Bana bakma.”, der Britney. “Ben önüme silahla biri çıkarsa, önce vurup, sonra soru sormayı tercih ederim.”

“O ne dediyse..”, diye Dritmey’de ikizini destekler.

Dridges buna da alınmaz, sükunetini koruyarak konuşmaya devam eder.

“Annem sözünde duracak ve kendisine verilen süre içerisinde Gulls Perch’e gidecek ve orada kendisine verilecek ceza her ne ise, buna da katlanacak. Bir anneden daha fazla ne istenebilir ki?”, diye söylenir. “Bizler de, bize gösterilen yere bir tane karakol kuracağız ve dönüşümlü olarak nöbette duracağız. Sanıyorum on beş günde bir gerçekleşir bu dönüşüm. Daha azı pratik değil, daha fazlası ise erzak sorununu doğurur.”

“Hmm hıh..”, diye muallak bir ses çıkartır Brom.

“Sonra da sanıyorum ağabeyim için bir ferman çıkartılacaktır. Belki Palantine’dan kafa avcıları bile çağrılabilir. Bu işi kendi içimizde halletmeyi tercih ederdim ama zaten dışarı saçıldı..”

“Hmmpphh..”

“Ardından ben Niketix’e dedim ki, ‘Torkan’a ilgin varsa git söyle. Seni beğendiyse gelsin ve annemden istesin. Güçlü ve niyetli mi diye, annemle babamın yaptığı gibi aranızda bi dövüş yaparsınız, ikiniz de hoşnut olursanız, bu iş tamamdır!”

“Hpphhnnmm…”

“Efendi Brom!”, diye fena alınmış bir şekilde ünler Dridges.

“Hhıh? Ne?”, diye kendine gelir Brom.

“Beni dinlemiyorsunuz bile..”, der kız.

“Ben.. evet.. dinlemiyordum..”, diye itiraf eder genç hobbit.

“Sizi anlamıyorum, Efendi Brom..”, diye inler kız.

“Neden? Neyimi anlamıyorsunuz?”, diye sorar Brom.

“Gösterdiğim bütün çabaya rağmen, sizin gösterdiğiniz ilgisizlik, hayret verici..”, der Dridges.

“Hanımefendi..”, der Brom bezmiş bir sesle. “Sizin ilgi göstermeniz, benim de aynı şeye benzer bir ilgi göstermemi gerektirmiyor. Sizi ben çağırmadım, kendiniz geldiniz. Dahası, son altı gündür durmaksızın bana bir şeyler anlatıp duruyorsunuz. Ama anlamadığınız şey, benim söylediklerinizle ilgilenmiyor olmam. Bunun anlaşılmayan tarafı nedir? Bir şeyi yeterince ısrar etmeniz halinde bir savaşı kazanabilirsiniz ama bu bir savaş değil, ortada da bir ordu yok. Anneniz de, sizler de onurlu olabilirsiniz —kendinizce.. ama en nihayetinde bu beni ilgilendirmiyor. Sizin onurunuz, yada eksikliği, benim sorunum değil, sizin sorununuz. Bunu anlamanız gerek.”

Dridges bozulur.

Fena halde.

Kızcağız gerçekten bu inatçı hobbit’in gönlünü alabilmek için sağlam çaba göstermiştir, ama belli ki bunun için 1 yıl, 6 ay ve 28 + birkaç gün geç kamıştır..

“Onu.. O kızı.. Gerçekten sevmişmiydiniz?”, diye sorar beklenmedik bir şekilde.

“Bunun sizi ilgilendirdiğini pek sanmıyorum, Dridges hanım.”, der Brom resmi ve soğuk bir ifadeyle.

“Susacağım, Efendi Hobbit. Ama bana onu anlatırsanız. Susacağım ve bir daha da açmayacağım bu konuyu..”, der kız samimi bir ifadeyle.

Brom’un bu konuyu kimseyle konuşmak gibi bir niyeti yoktur.. Hele bir dwarf’la.. Ama tam bunu ona söyleyecekken, küçük çadırında uyumuş olması gereken yaşlı Cathber’ın paslı sesi duyulur.

“Muhteşem Gökler adına, evlat. Anlat da sussun artık!”

İkizler ‘fırk’lar.

Brom uzun bir süre sessizce önündeki ateşe bakar.

 

Neden sonra ağzından,

“Aremela Berrybush..”

..kaçar.

 

“Bambaşka bir varlıktı. Saf bir hayal gücü, tertemiz bir kalbi, güçlü bir farkındalığı ve sessiz bir sevgisi vardı.. Nasıl anlatsam.. ‘ılık’ bir ruhtu onunkisi.. Ne soğuk ve mesafeli, ne de yaklaştığında yakan cinsten.. Dokunuşu da kalbi gibiydi.. Huzur veren, ama aynı zamanda süzülen.. Devamını isteten.. Sanki çölün ortasında, kurumuş dudaklara dokunan ilk yudum gibi.. Ve her zaman ‘mutlu’ idi. En kötü anımızda, canımızın en acıdı zamanlarda bile.. Mutlu ve hayat dolu. Şekere bandırılmış çilek gibiydi. Enfes ve.. tarifsiz..

Yanında olduğu ve olmadığı arasındaki fark, o kadar hissedilirdi ki..

Eksik kaldığım yanlarımı yüzüme vurmadığı gibi, kendi zayıflıklarını da benden saklamadı çünkü kendisinin, benim zayıflıklarımı örteceğine güvendi. Tıpkı kendi zayıflıkları konusunda onun da bana güvendiği gibi.. Boş bir kupayı dolduran şerbet gibiydi.. ama doldurduğunda, kupanın varlığına anlam veren bir şerbet..

Sonra.. birden alındı elimden.. Avucumdan akan suyu tutmaya çalışır gibi tutunmaya çaşıltım ona ama akıp gidiverdi..

Bunun.. hangi kısmını anlamanı bekleyebilirim ki? Hangi ceza, hangi karakol, hangi ferman telafi edebilir ki bunu, Dridges hanım? Senin söyleyebileceğin ne olabillir ki beni iyi hissettirsin? Onun yokluğu karşısında dwarf’lar için ne hissettiğimin gerçekte ne önemi olabilir ki?

Özrün, haklın ve onurunuz için gösterdiğin çabaya ilgisiz kaldığımı söylüyorsun. Aremela Berrybush yok artık ve senin halkın da, onurunuz da umrumda değil..”

 

Brom Bumblebrim ateşin başından kalkar ve sessizce kendi küçük çadırına gider.

 

“Wow.. Eridim, kız..”, der Dritmey.

“Wow.. Aynen..”, diye mırıldanır Britney.

“Ben..”, der ve tökezler Dridges.

“Annem bundan bulsun bi tane bana, anında satarım seni, kız!”, der Dritmey.

“Oha..”

“Buna ‘şah-mat’ derler, kızlar. Bir ozana, elinden alınmış sevgisini soramazsınız. Bu ahmaklığı yaptığınız anda, onun duyguları ve sözleri altında ezilmeyi de hakketmiş olursunuz. Şimdi gidin ve yatın, bu yaşlı adam da uyusun artık!”, diye Cathber’in paslı sesi gelir çadırından.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Bu olayı takip eden günler, inatçı bir sessizlik içerisinde geçer ve Efendi Cathber bu acıklı duruma ‘sesini’ çıkarmasa da, yüzündeki ciddi ifadeden, onunda mutlu olmadığı bellidir. Genç Brom ise olaya mutlu yada mutsuz, herhangi bir gözle bakmaz. Kararlı bir umarsızlıkla yoluna devam eder.

Sessizliğe sadece ikizler pek uyum sağlayamazlar. Sanki arada bir neden sessizce yürüdüklerini unutmuşçasına, sonu kıkıdılarla biten bir şeyler konuşurlar.

Onuncu güne gelindiğinde yeni bir fırtına, beklenmedik bir hızla oluşmaya başlar ve Efendi Cathber kızlara durmalarını ve kendilerine gösterilen yerde beklemelerini söyler.

İkizler bunu sorgulamazlar ama Dridges bunun nedenini sorar.

“Çünkü, sevgili Dridges, Efendi Brom ile yapmamız gereken bir iş var.”, der Cathber.

“Ama neden? Bizim yapamayıp da onun yapabileceği ne olabilir ki?”, diye kaşlarını çatarak sorar Dridges.

“Çok şey var, sevgili Dridges.”, diye cevap verir yaşlı adam sabırlı bir şekilde.

“Ne gibi mesela?”, der dwarf kız inatçı bir ifadeyle.

“Sanırım bunun cevabını birkaç gün önce verdi sana..”, diye taşı gediğine koyar Efendi Cathber.

Driges susar.

Asık bir suratla kız kardeşlerinin yanına gider.

“Kızım, her şeye de bulaşman gerekmiyor.”, der Britney.

“Aynen..”, diye katılır Dritmey. “..Onların bizim her işimize karışmaları halini düşünebiliyor musun?”

Britney kıkırdar.

“Görmek isterdim ama..”

“Neden bizi dışlıyorlar ki?”, diye alınmış bir ifadeyle sorar küçük kız kardeşleri.

“Dridges..”, der Dritmey. “Sen gerçekten iyi niyetli ve harika bir kızsın. Ama daha gençsin, halkımız dışında neredeyse hiç başkalarıyla karşılaşmadın ve onlarla doğru dürüst bir iletişimin olmadı, dolayısıyla bazı şeyleri bilmiyorsun ve anlamıyorsun.”

“Aynen..”, diye onaylar Britney.

“Ne gibi?”, diye daha da alınmış bir şekilde sorar Dridges.

“Ne gibisinin bir önemi yok, ve zaten olayın püf noktası da bu. Şu anda sen bizim komutanımızsın. Onların değil. Ne Efendi Cathber’e, ne de Efendi Brom’a emir verebilirsin.”, diye açıklamaya çalışır Dritmey.

“Evet.”, diye onaylar Britney.

“Onlara hiçbir emir vermedim ki.”, diye itiraz eder Dridges.

“Dahası..”, der Dritmey ve devam eder. “Her ikisine de, nezaketen bir şeyin sebebini sorman dışında, hiçbir konuda sebep göstermelerini talep edemezsin. Bunu anlıyor musun?”

“O ne dediyse..”, der Britney. “Ayrıca şu gördüğün karabulutlar sana ne söylüyor?”

“Yağmur yağacağını?”, diye azıcık hicveder Dridges.

“Bu doğru.”, der Britney. “Bizim üzerimizde ne var peki?”

Dridges bir elindeki çelik çerçeveli kalkana, diğer elindeki enli kılıca, giydiği örme çelik zırha, sonra da ablalarının ellerindeki koca balta ve onların üzerindeki zırhlara bakar ve ayılır.

“Aynen..”, der Dritmey. “Her ne yapacaklarsa, bunu o fırtınanın içinde yapacaklar. Bize açıklama yapmaları gerekmiyor çünkü biz gerçekte onların grubunun bir parçası değiliz. Kendi kendimizi, muallak sebepler göstererek onlara yamadık. Bize, ‘gidin artık’, derlerse de gitmez durumunda kalırız. Bunu dememelerinin tek sebebi de gösterdikleri nezaket.”

“Tamamen..”, diye ikizini onaylar Britney. “Sen iyi niyetlisin ama bazen biraz falza zorluyorsun. Her şey zorla düzelmez. Efendi Hobbit’in bizimle olan sorunu ‘varlığımızla’ değil, ‘yokluğumuzla’ hallolacak bir durum, gibime geliyor.”

“Hiçbir şey yapmayacak mıyız yani?”, diye sorar Dridges.

“Yaptık zaten.”, der Britney.

“Aynen..”, diye onaylar Dritmey. “Onlara eşlik etme sebebimizi söyledik. Ortada olmayan tehlikelere karşı onları koruduk ve özrümüzü diledik. Sonuç itibariyle Efendi Brom’un özrümüzü kabul edip etmemesi tamamen ona kalmış.”

“Akıllı konuştun, kız.”, der Britney.

“Aynen..”, der Dritmey.

 

Tam o sırada ileriden, kara bulutların olduğu yerden beklenmedik bir ışık harlaması, hemen ardında da keskin ve dehşet bir patmala sesi gelir..

..üç dwarf’da, gökten inen dev bir yumruğun kendilerini yapıştırmış gibi yere çakılırlar.

 

“Kör oldum!”, diye panik içerisinde çığlık atar Britney.

“Sağır oldum!”, diye inler Dridges.

“Aynen..”, diye bağırır Dritmey!

 

Efendi Cathber topallaya zıplaya yürüyüşüyle, Brom da elinde tuttuğu, daha yeni ‘çarpılmış’ yıldırım asasıyla geri döndüklerinde üç kızı da yere yapışmış, gözleri kamaşmış, kulakları sağır halde bulurlar. Yaşlı adam alt dudağını büzüştürerek yığılıp kalmış kızlara bakar.

“Sanki uyarsamıydık?”, diye mırıldanır.

Brom ise pis bir sırıtışla süzer ıslak toprakta kıvranan dwarf’ları ve..

“Çaylaklar!”, diye güler acımasızca.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Gerçekten uğramak istemediğinden emin misin?”, diye sorar yaşlı Cathber. “Serenity Home naif bir kasabadır. Huzur içinde yaşamak isteyen herkese de kapıları açıktır. Kendisiyle tanışma fırsatım olmadı ama, kandan bıkmış bir ork bile varmış orda. Demircinin yanında, sabahtan akşama kadar demir dövmekten de mutluymuş. Başta biraz yadırganmış ama kendi halinde, sessiz, sorun çıkarmayan ve, inanabilirsen, oldukça da nazikmiş. Senin gibi zeki bir hobbit için burası iyi bir tercih.” 

“İlgin için teşekkür ederim, Efendi Cathber.”, der Brom. “Ancak huzur kişinin içinde varsa, nerede yaşadığının pek az önemi olabilir. Bunu Serenity kasabasını ve çevresine sağladığı huzuru küçümsediğimden değil, benim daha gidip görmem gereken yerler var olduğunu hissettiğim için söylüyorum. Belki bir gün yolum düşer ve uğrarım buraya..”

“Yine kendi aralarında biz yokmuşuz gibi konuşuyorlar.”, diye alınmış bir şekilde söylenir Dridges. 

“Demek kabul ettin en sonunda..”, der Cathber mutlu bir şekilde.

“Efendi Cathber ve Efendi Hobbit’in, ikimiz arasındaki konuşmalara burunlarını soktuğunu görüyor musun hiç?”, diye sorar Britney.

“Anlamadım?”, der Brom.

“Hayır görmüyorum. Kim ikinizin dırdırı arasına girmek ister ki?”, diye sorar Dridges.

“Efendi Brom.. Lütfen..”, der yaşlı adam.

“O ayrı bir mesele ve konumuzun da dışında.”, diye cevap verir Dritmey sırıtarak.

“Belki.. Olabilir.. Daha tam emin değilim..”, der Brom.

“Aynen..”, diye kıkırdar Britney.

“Gezdiğin ve gördüğün, diyeceğim ama sanki her geçen gün bana daha çok; ‘Gönderildiğin ve gösterildiğin’, gibi gelen olaylardan sonra, emin olman için daha neyi beklediğini merak ediyorum..”, der Efendi Cathber nazikçe.

“Hayret verici bir şekilde samimiler.”, der Dridges düşünceli bir şekilde. “Rivayetlere göre Efendi Cathber kimseyle özel bağ kurmazmış. Çok uzun yaşayan insanlarda oluşan bir sorun bu sanırım.”

“Haklısın. Muhtemelen.. Ama haklı olmakla bu olası gerçeğe boyun eğebilmek, iki tamamen farklı şeyler.”, diye cevap verir genç hobbit.

“Bence bizi dahil etmiyorlarsa, bunun bir sebebi olmalı.”, der Dritmey.

“O da var.”, diye makul bir şekilde kabul eder yaşlı Cathber.

“Evet.”, der Britney. “Efendi Cathber bize nazik davranıyor ama sorumlulukları, yalnızlığını aşıyor. Ve hiçbirimiz bunu anlayacak kadar para almıyoruz!”

“Hadi geri dönelim..”, diye önerir genç Brom. “Bu konuşma fazla karıştı birbirine..”

“Aynen..”, der Dritmey.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

İzci Efendisi Davien.”, diye nazikçe selamlar yaşlı Cathber, uzun boylu, yakışıklı, sarı-kumral saçlı half-efl’i. “Görüşmeyeli biraz zaman oldu.”

Küçük grup Serenity Home kasabasının uzak tarlalarınının kıyısından teğet çizmeleri üzerine beş gün geçmiştir ve üç dwarf kız akıllanmış olarak güvenli bir mesafede beklerken, yaşlı Cathber ve genç hobbit bir fırtına daha avlamışlardı. Sonra, genel yön olarak doğuya, ormanda zigzaglar çizerek yollarına devam etmişlerdi.

Bu süre boyunca aralarındaki kasılmış hava biraz olsun yumuşamıştı. Bunun en belirgin sebebi, Dridges’in sözünde durması ve ikizlerin anlatacak çok hikayeleri olmasıydı. Belli ki bu iki kız gerçekte kaş çatıp, balta sallamak kadar dedikodu, abuk hikaye ve kıkırdamayı sevmekteydiler. Beraberlikleri o kadar uzun olmamış olsa da Brom ikizlerden hoşlandığını kendi kendisine itiraf eder. Gerçekte genç hobbit’in Dridges’le de bir alıp veremediği yoktur ve kız önceki ısrarlı halini bırakınca, onun da cana yakın, samimi ve doğal bir cazibesi olduğunu kabul eder. Üç kız, hobbit’in içini döktüğü o geceden sonra, askeri bir imtina ile her akşam kamp yerini önceden hazırlamışlar, ateşi yakmışlar ve yemeği de pişirmişlerdi. Üç dwarf da, yük olmak değil, sessiz bir anlaşma varmış gibi kendi yüklerini çekmeye başlamışlardı. Dahası, genç Brom bunu çok daha sonra fark edecektir, kızların imtina ile seçtikleri kamp noktaları ‘kolay müdafaa edilebilir’ yerlerdi ve kendi aralarında dönüşümlü olarak da nöbet tuttuklarıydı!

Gün içerisinde de Dridges onlara hep yakın bir mesafede dururken, ikizler ise gittikleri yol boyunca, ellerinde dev baltalarıyla, kendi özel zigzaglarını çizdikleriydi.

İşin bir başka ilginç yanı da, üçü arasında kimin ne yapacağına her zaman Dridges’in karar vermesiydi. Ve kız bu durumu kendi çıkarına kullanmamış, ablalarından istediği herşeyi önce kendisi denemiş, güvenliğini ve pratikliğini sınamış, ancak ondan sonra onları bir emir olarak vermişti. Brom hayretle kızın devamlı ne nasıl optimize edilebileceği üzerine kafa yormasını, akşam olduğunda ve kamp kurulumu ve yemek işleri bittiğinde, kızın küçük papirüs parçalarına, üstüne fevkalade muntazam dörtgenler, halkalar ve uzun, yön çizgileri çizişini seyretmişti.

Genç hobbit bir gece dayanamamış ve sormuştu kıza ne yaptığını..

“Bu, dört kol saldırı düzenidir. Buna karşı kullanılabilecek müdafaa taktikleri oldukça sınırlıdır; düşman sana ne atarsa dişlerini sıkarsın ve düşmanın sana atabileceği etkili cephanenin, senin adamlarından önce bitmesini umut edersin.. Ben buna karşı uygulanabilecek etkili, can ve mal kaybı açısından düşük masraflı, optimal bir kuşatma kırıcı taktiği geliştirmeye çalışıyorum, Efendi Brom.”

“Yaaa..”, diye anlamış gibi başıyla onaylamış, muallak bir cevap vermiş.. ve tüymüştü Brom. Kim bilir.. Kız o karma karışık şemayı anlatmaya karar da verebilir di, genç hobbit’e!

Bu süre içerisinde Brom aklına takılan bir başka mevzuyu konuşmak için Efendi Cathber’a yanaşmıştı ama bunu, fırtına avına çıktıklarında, dolayısıyla yalnızlarken sormuştu.

“Onlara söylemedin.”, der Brom.

“Neyi kime söylemedim?”, diye sorar yaşlı adam.

“Fırtınada ne yaptığımızı..”

“Aaa.. Hayır söylemedim ve senin de bundan kimseye bahsetmemeni rica edeceğim.”, diye temkinli bir şekilde cevap verir Efendi Cathber.

“Neden? Güvenilir kızlar, gibime geldiler.”, der Brom hayretle.

 

“Onların sadakatlerini sorgulamıyorum, Efendi Hobbit. Ama ve en nihayetinde geri döndüklerinde üstlerine gördüklerini rapor etmek zorunda kalacaklar ve birincisi, burunlarının dibinde böylesi yıkıcı bir potansiyelin olduğunu öğrendiklerinde, kendileri de aynısından isteyecekler ve ben, bana verilmiş kalan günlerimi fırtına peşinde koşarak geçirmek istemiyorum. İkincisi, bunu sadece Heavens Hand için yapıyorum çünkü orada gerçek ihtiyaç var. Üçüncüsü ise, kızlar.. ve muhtemelen rapor verecekleri şahıslar güvenilir olsalar da, o kadar bin dwarf’un hepsinin aynı oranda ağızlarını sıkı tutmalarını beklemek iyimser bir şekilde ‘hayal perestçe’ bir beklenti olurdu. Dahası, bize bahsedilen baskın, biraz fazla iyi planlanıp uygulanmışdı. Baskını yapanların, vardiyalardan ve muhafızlardan haberdar oldukları belliydi. Bunun en belirgin göstergesi, çalınan belgelerin nerede olduklarını bilmeleriydi.. Orasının ne kadar büyük olduğunu düşününce, bunu görmesi çok daha kolay oluyor..  Bunları bize söylemediler tabii, ama söylemelerine de gerek yoktu, öyle değil mi? Bu yüzden Elder Hills’e ilk vardığımızda o kadar hırçın ve paranoyak davrandılar..”

 

Efendi Cathber’in bu sonuç odaklı, pragmatik ve birazda ürkütücü yorumu, genç hobbit’in dünyada olup bitenleri görebilmesi açısından iyi bir ‘çuvaldız’ etkisi yapmıştı.

 

“Merhaba, Efendi Cathber. Evet, sanırım en son görüşmemiz üzerine iki yıl, dört ay ve bir kaç gün geçmiş olmalı..”, diye yüzünde mutlu ve muallak bir ifadeyle cevap verir İzci Efendisi Davien.

“Davien..”, der yaşlı Cathber. “Sanırım, dedikten sonra bu kadar kesin bir süre veremezsin.”

“Özür dilerim. Etrafımdakiler, biraz aptal olduğumu düşününceler hepimiz daha mutlu oluyoruz.”, diye cevap verir Davien ciddi bir şekilde.

Efendi Cathber kıkırdar.

Brom’un ise tek kaşı kalkar ve hayretle izci efendisine bakar zira bir yıl kadar önce, haydut kampında onu ilk gördüğünde, kendisi de onun biraz saf ve.. uhhmm.. aptal olduğunu düşünmüştür.

“Moorat bunu biliyor mu?”, diye sırıtır Cathber.

“Bildiğini sanıyor. Ama onun bildiğini benim bildiğimi sandığını sanmıyorum!”, diye cevap verir İzci Efendisi Davien aynı ciddiyetle.

Yaşlı adam tekrar kıkırdar.

“Ne işin var burada peki?”

“Sizi bekliyordum, Efendi Cathber. Yaşlı Tapınak Baş Muhafızı Demos Lightshand, bir görü uykusuna yattı ve sizin olacağınız yeri gördü rüyasında. Beni çağırıp seni bulmamı ve Oger’s Foot’a gitmeniz gerektiğini söylememi söyledi..”, der Davien yine muallak ifadesine bürünerek.

Buna tek kaşını kaldırarak cevap verir Cathber.

“Elçiye zeval olmaz. Bana sizi bulup bunu size söylemem istendi, o kadar.”, der izci efendisini.

“Ne kadar vaktim var?”, diye sorar yaşlı adam canı açıkça sıkılmış bir şekilde.

“Demos bu konuda pek bir şey söylemedi. Ama sorunun oradaki oger’lerin matronu ile alakalı olduğu izlenimini edindim.”

“Demos’un Oger’s Foot ile ne gibi bir alakası olabilir ki? Onun ilgi ve yetki alanı içerisinde bile değil..”, diye burnundan solur yaşlı adam.

“Değil zaten. Ama oger’ler bazı saldırılarda bulunmuşlar ve sanıyorum yaşadıkları tepelerin darlığından şikayet ediyorlarmış.”, der Davien. “Şerif Standorin’in kılıç eli kaşınmaya başladı yine ve Serenity Home Belediye Başkanı Yuleman, oger’lerle yeni bir çatışmanın başlamasını istemiyor. Olaylar ivme kazanamadan belki siz müdahale edebilirsin diye sizi bulmamız istendi. Moorat izcileriyle seni aramaya gittikten sonra ben de Demos’a gittim ve seni bulması için ondan ricada bulundum. Bu şekilde ormanı bir ucundan diğerine koşmak zorunda kalmamış oldum.”, der Davien ve sırıtır. “Moorat eli boş döndüğünde yüzündeki ifadeyi görmek ilginç olacak!”

“Ne kadar vaktim var?”, diye sorar Cathber. “Elimde bitirmem şart olan bir işim var ve onu yarıda bırakamam..”

Davien omuzlarını silker.

“Bu ay sonuna kadar bir şeyler yapılmış olsa iyi olur. Yoksa Şerif adamlarını —ve bizleri toplayıp Oger’s Foot’a yürüyecek.”

Yaşlı Cathber burnundan solur.

“Standorin’i severim. Ama her şey, her zaman kılıçla çözülemez..”

“Size katılıyorum, Efendi Cathber. Çoğu zaman oklarla çözülebilir!”, diye ciddi bir ifadeyle cevap verir Davien.

Yaşlı adam ona fena pis bir bakış atar.

“Hey!..”, der Davien sırıtarak. “Ben sadece aptal bir izciyim..”

“Serenity Home’a geri dön ve Yuleman ile konuş. Beni bulduğunu ve işi halledeceğimi, ama bunun için bir aydan daha fazla zamana ihtiyacım olduğunu söyle. Dediğim gibi, elimde bitirmem gereken bir işim var ve onu yarıda bırakamam.”

Tam o esnada çalılar büyük bir gürültüyle açılır ve küçük, sıska bir kız koşarak gelir yanlarına. Kızın, uzun koyu kahverengi saçları, masmavi gözleri ve uçları hafif sivri kulakları vardır. Kızın üstünde, belki daha o sabah temiz ve pek şirin olan elbisesinin her yeri yırtılmış, üstü başı toz, toprak ve çamur içerisindedir ve elleri, kolları ve sıska bacakları da yara ve berelerle doludur!

Kız nefes nefese kalmış bir şekilde söylenir.

“Koştum, İzci Efendisi Davien amca! Ve hepsinden de önce buldum!”, der ve sırıtarak küçük yumruğunda sımsıkı tuttuğu, içi saman çöpleriyle dolu pis bir çorabı gösterir.

“Küçük Laila!”, diye ünler Davien. “Senin ne işin var burada?”

“Bu sabah, izci acemilerine bu çorabı ilk bulanın, sizin çırağınız olmayı hakkedeceğini söylediğinizi duydum. Bütün izci acemilerinden önce buldum ve getirdim!”, der küçük Laila gururla sırıtarak.

“Bu harika bir beceri. Beni ormanın ortasında nasıl buldun peki?”, diye hayretle sorar Davien.

“Bu beni biraz düşündürdü çünkü sizi bulamazsam, çorabı bulmuş olmamın bir anlamı kalmamış olacaktı, onun için önce sizi bulmalıydım İzci Efendisi Davien amca. İzci Acimelerinin yanından ayrıldıktan soran sizin Demos babamızı ziyaret ettiğinizi gördüm ve belki o bilir diye gidip ona sordum. Demos babamız da bana sizin nerede olabileceğinizi söyleyince ben de koşup çorabı aradım ve onu da buldum. Sonra da buraya koştum!”, diye nefes nefese anlatır kız..

Davien, ağzı açık bir şekilde kızın pratik, çözüm odaklı düşünme şekline hayret eder.

 

Yaşlı Cathber kıkırdar.

“Küçük kız, senin Moorat’e çektiğin numarayı sana yapmış!”

Brom ‘fırk’lar.

Arkada bekleyen üç dwarf kız ise alık alık küçük, sıska kıza bakarlar.

 

“Bence bir sonraki İzci Çırağına, potansiyel olarak da gelecekteki İzci Mareşaline bakıyoruz.”, der Efendi Cathber.

Küçük Laila’nın yüzü güneş gibi aydınlanır ve daha da gururlanarak sırıtır..

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Bu hiç iyi bir zamanlama olmadı bizim için, Efendi Hobbit.”, der yaşlı Cathber kaşları çatılı bir şekilde. “Sanıyorum biraz acele etmemiz gerekecek ve..”

“Ve?”, diye sorar Brom.

“Ve korkarım birlikteliğimizin de sonuna yaklaşıyoruz..”, diye bitirir yaşlı adam yüzünde mutsuz bir ifadeyle.

Genç Brom hayretle yaşlı Cathber’e bakar.

“Neden ki?”, diye sorar ister istemez. “Fırtına avıyla işimiz bittiğinde, Oger’s Foot’a yine beraber gideriz.”

“İlk girişimiz sadece bir ziyaret idi ve gerçekte Reise Grulganiste’nin de üstü kapalı uyarısıydı. Belli ki durum göründüğünden çok daha ciddi ve her ne kadar becerikli olsanız da, Efendi Brom, kızgın oger’ler bir hobbit için sağlıklı bir yer değil. Oğlu Cabot eline geçen her fırsatı değerlendirmek isteyecektir ve inan bana, o vahşinin eline geçen bir fırsat olmak istemezsin!”, der Efendi Cathber fena kızmış bir şekilde.

“Demek beraberliğimiz sona erecek.”, der Brom boğuk bir sesle.

“Beraberliğimiz asla sona etmeyecek, delikanlı. Sadece birlikteliğimiz sonra erecek.”, diye cevap verir yaşlı adam nazikçe.

“Aradaki farkı göremiyorum, Efendi Cathber.”, der genç hobbit kırık bir ifadeyle.

“Aradaki fark; sevgi, saygı ve dostluk ile ayrılmamızda, Brom Bumblebrim. Ve beraberliğimiz süresince paylaşıp bir birimize kazandırdıklarımızda.. Ve doğrusunu söylemem gerekirse, ki söylemekte hiçbir maruzat görmüyorum, ben çok şey kazandım, daha da çok şey öğrendim.”, der Efendi Cathber.

“Benden ne öğrenmiş olabilirsiniz ki?”, diye sorar Brom.

 

“Yalnızlığın, sandığım kadar eğlenceli ve tatmin edici olmadığı öğrendim. Yediyüz küsür yıl kadar geç olsa da bunu fark etmiş olmam bence önemliydi. İnsan, yeterince yalnız kalınca, zamanla başkalarına ‘harcanabilir’ gözüyle bakmaya başlayabiliyor. Özellikle de benim yüklenmeyi seçtiğim sorumlulukları göz önünde bulundurduğumuzda.

Ve benim evimi tamir ederek, bana evimin.. ve Tamara’mın sıcaklığını hatırlatmış oldun. Geri dönüp baktığımda, sevgilim ve eşim Tamara’nın asla benim hayatımı bu şekilde geçirmiş olmamı taship edeceğini düşünüyorum. Evet, bazı şeyler benim için artık çok geç artık. Bir eş ve çocukların —içinde mutlu insanların olduğu bir ev.. Ama en azından evime geri döneceğim ve döndüğümde de içinde en az bir kişi, tam olarak mutlu olmasa da, mutmain olacak.

Bu kulağa sadece küçük bir avutma gibi gelebilir. Ama, ve gerçekte bu farkın ne denli büyük olduğunu da sadece senin gibi bir hobbit fark edebilirdi, ve önemli olan da bu..

Ve son olarak, insan benim kadar uzun yaşayınca, görülebilecek her şeyi gördüğünü, bilinebilecek her şeyi öğrendiğini, duyulabilecek de her şeyi duyduğu yanılgısına düşebiliyor. Sen, Efendi Brom, bu yaşlı adama, ölmeden önce bu konuda ne kadar da yanılmış ve eksik olduğunu göstermiş oldun.. Bunun kıymetinin bir karşılığı yoktur!”

 

Brom Bumblebrim, yaşlı adamın bu itiraflarını biraz sevinç, ama daha çok garip bir iç burukluğu ile dinler, zira Efendi Cathber’in söyledikleri şeylerin hepsi, yaşadığı o uzun hayatın sonunun da yaklaştığını ima etmektedir.

 

“Bana ağıt yakma, Efendi Hobbit. Ağıt, bir kaybın göstergesidir. Ben, uzun ve dolu bir hayat yaşadım. İstediğim şeylerle dolu değildi belki ama, yine de, ve en azından başkalarının mutlu, sağlıklı ve en önemlisi de; güvenli bir şekilde yaşamaları için uğraştım. Bana ağıt yakarsan, bütün emeklerime de ağıt yakmış olursun.. Hadi gel.. Burnum yeni bir fırtına kokusu alıyor..”

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

11.09.7591 B.Y.S (-16 Yıl)
Eylül ortası.
Sonsuz Beyaz..
(Büyük Kuzey Tundraları)

Genç Brom’un, yaşlı Cathber’le vedalaşması acıklı bir sahnedir ve ilginç bir şekilde de genç hobbit’le ilk karşılaştıkları o ıslak gecede, Arashkan ırmağının kıyısında kamp kurduğu yerde gerçekleşir.

 

“Sevgili Brom.. Seni ilk aldığım yere tekrar bırakıyorum.. Sana acılarını unutmanı söylemeyeceğim. Bunu senden isteyemem.. ve açıkçası istemem de. Bizi biz yapan kazançlarımız değil, kayıplarımızdır, zira bir şey bizim için bir kayıp ise, o şey bizim için değerlidir. Seninle geçirdiğim ayları unutmayacağım ve seni her zaman sevgiyle hatırlayacağım.”

 

Brom ne kadar istediysede, bir türlü ağzından bir şey çıkmamıştı. Sadece dolu gözlerle yaşlı adama sarılmış ve öylece adamın uzaklaşmasını seyretmişti.

Dridges ve ikizler de bir kenarda durmuş göz yaşları içerisinde yaşlı adamın gidişini izlemişlerdi.

 

O akşam Dridges, Britney, Dritmey ve Brom sessiz bir kamp kurarlar ve pek az konuşup erken yatarlar.. En azından Brom ve ikizler yatar. Üç kız, kendi aralarında belirledikleri sıralamaya göre Dridges nöbette durur.

Brom sabah ilk ışıkla uyandığında, kahvaltının çoktan hazır olduğunu görür ve burnunu büzüştürür, zira niyeti kendi yoluna, kuzeye doğru koyulmaktır ve bunu da yalnız başına yapmak niyetindedir..

Genç hobbit kahvaltısını yaptıktan sonra Dridges’e döner.

“Sizler ne yapmayı düşünüyorsunuz? Ben kuzeye gideceğim.”, der sakince.

“Bu hayret verici!”, der Dridges mutlu bir şekilde. “Zira biz de kuzeye gideceğiz..”

Brom kaşlarını çatar.

“Ben bayağı kuzeye gideceğim.. Çok kuzeye..”

“Sorun değil, Efendi Brom. Biz de muhtemelen biraz daha fazla kuzeye gideceğiz.”, diye gülümseyerek cevap verir kız.

Brom, daha bi çatar kaşlarını.

“Sizin ne işiniz var kuzeyde?”

“Britney, kız kardeşlerimizin izlerine rastladı geçen gün. Onların peşinden gidiyor olacağız. Beraber gitmemizi istemiyorsanız, bunu açıkça söyleyebilirsiniz, Efendi Brom, alınmamaya çalışırız..”, der Dridges güzel gülümsemesini sergileyerek.

Yandan ikizler kıkırdar.

Brom kaşlarını daha bi çatmak ister ancak tampon çoktan duvara dayanmıştır! Kızlar, kendisinin onlara ‘git’ diyemeyecek kadar nazik olması üzerine plan yapmışlardır ve aynı planla onu köşeye sıkıştırmayı da başarmışlardır.

Kızlar gerçekten bazen fena pislik yapabilen varlıklardır!

Genç hobbit sesini çıkarmadan küçük çadırını toplar ve sırt çantasına tıkıştırır.

Kampı dağıtan ikizler de hazır bir şekilde beklerler ve Dridges’in bir işaretiyle ikizler önden koşmaya başlarlar..

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Bir açıdan genç Brom’un üç dwarf kız kardeşle olmuş olması iyidir. Kendi evindeyken yalnız takılmış olması onu fazla rahatsız etmemiştir bugüne kadar ama zaten kendi küçük dünyasını doldurduğu sıcak şöminesi, annesinin yadigar fincanları, tüten çaydanlığı, mutlu kurabiyeleri, kitapları, Lir’i ve..

“Muhteşen Gökler adına!”, diye ünler Brom. “Hayatımı hoşuma gittiğini düşündüğüm ve bana keyif veren eşyalarla doldurmuşum ve gerçekte yalnız, zavallı bir hobbitmişim!”

“Efendim?”, der Dridges hemen arkasından.

“Uhhmm.. yok bişi..”, der Brom hemen, ve biraz da utanarak.

“Benimle konuşabilirsin, biliyorsun, değil mi? Seni yargılamam, seni ısırmam, seni horlamam.. Aynı istikamette gittiğimiz günlerimiz sona erdiğinde de zaten bir daha görüşme ihtimalimiz de olmayacak, dolayısıyla yapmayacağımı söylediğim şeyleri yapsam bile sana ne zararı dokunabilir ki?”, diye sorar kız.

“Isırma kısmı hariç.”, der Brom.

“Isırma kısmı hariç..”, diye onaylar Dridges. Sonra muzurca gülümser. “Ama duyduğum kadarıyla bazı erkekler bundan hoşlanırlarmış..”

“Bazı kızlar da hoşlanırmış!”, der ikisinin de arkasından bir ses —Britney.

“Ben hoşlanırım.. Beni istediğin zaman ısırabilirsin, Efendi Hobbit!”, der onun da arkasından Dritmey!

 

Brom kaçar!

 

Ve arkasından kahkahalarla.. ve acımasızca ikizlerin güldüğünü duyar.

“Siz ikiniz..”, der Dridges esef dolu bir sesle. “Adam olmazsınız!”

“Adam neden olalım ki?”, diye sorar Britney.

“Aynen..”, diye onaylar Dritmey. “Neden adam olalım ki? Bak.. adam kaçtı!

 

“Onların kusuruna bakma.”, der Dridges, tıkanmış hobbit’e yetiştiğinde. Kızın üzerinde kalkanı, iri, enli kılıcı ve ağır örme zincir zırhı olmasına rağmen Brom’un peşinden koşmuş ve tıkanmış olmak bir yana, nefes nefese bile kalmamıştır. “Eğlenmeyi seviyorlar ve canları sıkıldı, o kadar. Şimdi düşündüm ve sebebini anladım sanırım.”

“Ne.. neyin sebebini anladın..”, der genç hobbit soluk soluğa.

“Biz bir şeylerle karşılaşırız diye devamlı nöbet ve devriye yapıyoruz gece gündüz ama bir kaç hayvan dışında hiç bi şey yok! Bunun sebebini anladım sanırım..”, der kız.

“Neymiş sebebi?”

“Efendi Cathber.. Kaç yüz yıldır bu ormanları bi aşağı, bi yukarı dolanıyor ve sanırım bundan dolayı da ‘tehlikeli’ pek de bir yaratık yok ormanda.. Var olanlar da kendilerine çeki düzen verip kimseye bulaşmıyorlar.”, diye açıklar Dridges. “Ama bu konumuzun dışında sanırım. Biz senden ve anlatmak istediğin şeylerden bahsediyorduk.”

“Biz böyle bir şeylerden mi bahsediyorduk?”, diye hayretle kıza bakar Brom.

Kız bir omzunu silker.

“Bahsetmek üzereydin.. ikizler gelmemiş olsalardı.”

Brom ‘fırk’lar.

Bu kız gerçekten ısrarlıdır.. ve tuttuğunu bırakmaya da niyeti yoktur.

Genç hobbit önündeki seçenekleri değerlendirir; ya kızı öteleyecek ve gereksiz yere kalbini kıracak, yada konuşacak ve hiç olmazsa başından ‘güvenli’ bir şekilde savacak.

Bununla beraber Brom, kızın asabi biri olduğuna inanmaz. İnatçı, dik kafalı, ısrarcı, çabuk alev alan, evet.. Ama asabi yada kontrolden çıkabilecek biri değil.

Pes etmişçesine derin bir nefes verir Brom.

“Hayatım.. Geri bakıp düşündüğümde ne denli boş olduğunu anladım. Az evvel ünlediğimde bunu fark etmiştim.”

“Bana boş biri gibi gelmedin, Efendi Brom.”, der kız samimi bir sesle.

“Brom.. sadece Brom, kafî.. Ben sanıldığı kadar efendi değilim.”, der Brom.

“Peki o zaman, Brom.. Ama sana bu şekilde sadece sen istediğin için hitap edeceğim. Efendi olmadığına inandığım için değil.”

“Bunu da nerden çıkartıyorsun? Sana efendi olduğum izlenimini hangi ara verdim?”, diye sorar genç hobbit.

“İlk karşılaştığımızda.. Beni yerin dibine geçirdiğinde..”, der kız sessizce.

“Seni yerin dibine geçirdim ve sen benim ‘efendi’ olduğumu o zaman mı anladın?”, diye alık alık bakar kıza Brom.

“Evet. Beni yerin dibine geçirdin çünkü tanışmamızdan önce sebeplerin vardı. Tanışmamızda ise ben de sana zaten var olan sebeplerini destekleyecek her malzemeyi verdim ve bunun karşılığında da hakkettiğimi aldım. Ama sen beni yerin dibine geçirmekle yetindin. Beni göme de bilirdin ama bunu yapmadın. Nerede durman gerektiğini bildin. Gerçekte efendi biri olduğunu işte o zaman —daha doğrusu üzerinde biraz düşününce anladım, zira iş bana kalmış olsaydı, ben kendimi çoktan gömmüş olurdum.. “, der kız biraz utanmış bir şekilde.

 

Brom’un tek kaşı ister istemez kalkar.

Kızın bakış açısı, açıkçası biraz çarpıktır.. ve fazla iyimserdir.. Ama oradadır ve ikizlerin onun için ‘gerçekten iyi niyetli bir kız’ olduğuyla ilgili söylediklerinin belki de boş olmayabileceğine ayılır.

 

“Beni hala kazanmaya mı çalışıyorsun, Dridges hanım?”, der gülümseyerek.

“Ben sana Brom diye hitap edeceksem, sanıyorum Dridges de kafî gelecektir. Ancak asıl konumuza dönersek, neden kendi hayatının boş olduğunu düşündüğünü merak ediyorum. Beraber geçirdiğimiz bu bir ayda öğrendiğim kadarıyla ta Bowling Hills’den buraya kadar yürüyerek, beklenmedik bir çok şeyi görerek ve daha da çok şeyi yaşayarak gelmişsin. Benim gördüğüm sadece iki yer var; Scowling Hills —ki orası doğduğum yer, ve Elder Hills, eğitim aldığım yer..”

“Neden bir taktik generali olmaya karar verdin?”, diye sorar Brom.

“Ben vermedim. Dedem bu kararı verdi ve bana, halkımızın ve geleceğimizin buna şiddetle ihtiyacı olduğunu söyledi. Dedem ‘öylesine’ konuşan biri değildir ve bir anda üstüme böyle bir sorumluğu yükleyince, bana da kabul etmekten başka pek de seçenek kalmamış oldu. Gerçekte ben resim çizmeyi çok seviyordum ve hepimizin aldığı genel savaş eğitimi dışında da kılıç kullanmak gibi bir niyetim de yoktu. Ben.. kan dökmeyi sevmiyorum.. Başkasının yüzünde acı gördüğümde bu beni rahatsız ediyor.. Ve birilerine rica da bile bulunamıyorum artık çünkü herkese emir vermem gerekiyor.. Şimdi ise kendi öz ablalarıma emir vermem bekleniyor benden. Bunun bana ne kadar ağır geldiği ise hiç sorulmadı bile. Ablalarımın bundan mutlu olmaları ise daha da ağırıma gidiyor. Hiçbir kız, ablalarına emir vermemli..”

“Deden, Efendi Argail, biraz fazla mı ciddiye alıyor bazı şeyleri?”, diye kenarından sorgulamaya çalışır Brom.

 

“Önceleri ben de öyle düşünüyordum. Ama geçtiğimiz yıllarda, aldığım eğitim sürecinde, bize gelen istibaratlarda ve özellikle de bize karşı yapılan baskında, gerçekte onun kendisini ne kadar gemlediğini düşünmeye başladım. Bizler güzel ve rahat ortamlarda yaşamaya alışmışız. Halbuki bunun bizim çabalarımızla hiçbir ilgisi bile yok. Efendi Cathber, dedem.. ve unutulmuş birçok büyük insan, dwarf, gnome ve elf’lerin yapmış oldukları büyük fedakarlıkların üzerine oturmuş, onların canları ve kanları pahasına verdikleri emeklerin keyfini çıkartıyoruz, o kadar. Ve dedem haklı.. Bir şey gerçekten yaklaşıyor.. Büyük bir şey.. İsimsiz ve gözün göremediği bir şey. Bunu sadece çok, ama çok küçük bilgi kırıntılarını bir araya getirdiğimizde görebiliyoruz. En azından çok azımız. Ben daha göremiyorum. Sadece o şey, her ne ise, içimi ürpertiyor o kadar. Gün geldiğinde, kılıcımı, kalkanımı, zırhımı ve zamanla alacağım madalya ve apoletlerimi bir kenara atıp, tekrar resim çizeceğim. Ama önce bunu hakketmem ve gerekli güvenli ortamı da hazırlamam gerekiyor..”, der Dridges.

 

“Biraz karanlık bir tablo bu, sanki.”, diye söylenir genç hobbit.

 

“Karanlık zaten. Ama biz de zaten buna karşı hazırlık yapıyoruz. Diğer ırklar ne yapıyorlar bilmiyorum. Ama biz —ki burada ‘biz’ derken, sadece dwarf’ları kastetmiyorum, Ritual Ormanlarında yaşayan herkes, Serenity Home, Tinker Hills, bir zamanlar Silent Hills ve bütün bunların çevresinde yaşayan halklar, bilerek yada bilmeyerek, bilinçli veya bilinçsiz bir şekilde bu amaca çalışıyorlar. Otuz bin dwarf’u besleyip giydirmek, eğitip sağlıklı tutmak kolay bir iş değil.. Ve beni de o otuz bin ve buna bağlı olacak daha bir çok, yüzlerini bile görmediğim, ve muhtemelen de görmeyeceğim, sadece gömeceğim hayatların nerede nasıl ölmelerine karar verme işi için yetiştiriyorlar!”, der Driges, Brom’a bakarak ve konuşmanın kendi payına düşne kısmını bitirir..

 

“Olaylara bu açıdan bakıldığında, kendi hayatımın gerçekten boş olduğuna kati olarak inanmış durumdayım, Dridges..”, der Brom sırıtarak.

“Dridges.. Dridges!”, diye Britney’in acil sesi duyulur ileriden.

Dridges, Brom’a bir defa daha bakar, sonra ablasının seslendiği yöne doğru koşar.

 

“Ne oldu..?”, diye sorar Dridges.

Dritmey, elinde bir şey tutmaktadır. Yuvarlak ve renkli boncukları olan bir şey.

Dridges, ablasının elindeki şeye bakar ve ayılır.

“Bu onun—”, der hayretle.

“—saç tokası, evet.”, diye bitirir Britney, hemen yanında.

“Neredeler peki?”, diye sorar Dridges etrafa bakarak.

“Bilmem.”, der Britney. “Ama burada kamp yapıldığına dair bazı izler var. O iki şapşalın kamp kuracak kadar pratik eğitimleri olduğunu bile bilmiyordum!”

“Ne yöne gitmişler peki?”, diye sorar kız kardeşi.

“Emin değilim. Ama kuzeye yönelmişler buradan. Geri zekalı kuş beyinliler. Ne işleri var burada ve neden kuzeye gidiyorlar ki?”

“Eee..? Ne yapacağız şimdi? Devam edecek miyiz?”, diye sorar Dritmey.

Dridges bir an düşünür. Sonra başını sallar.

“Hayır, geri döneceğiz. Zaten gelmiş olmamız gerekenin çok daha uzağına geldik. Buranın kuzeyi Themalsar Harabeleri ve dedemden izinsiz annem ve babam bile gidemezler oraya..”

“Ne yani? Onları kendi başlarına mı bırakacağız?”, diye hayretle bakar kız kardeşine Britney.

“Onlar zaten kendi başlarına ve bizim gitmemiz yasak olan yere gittiler. İzin almadan onların peşinden oraya gidemeyiz. Hazırlanın, geri dönüyoruz. Bunu anneme bildirmeliyiz. Sonra da dedeme hızlı kurye gönderip emirlerini beklemeliyiz.”, der kız kardeşi.

“Dridges!”, diye ünler Dritmey.

“Bu bir emirdir, Birinci Sınıf Er Dritmey!”, diye tıslar Dridges.

Birinci Sınır Er Dritmey.. ve ikizi, Britney, hayretle küçük kız kardeşlerine bakarlar. Sonra ikisinin de kaşları çatılır ve haşin bir ifadeyle ikisi de selama durup, “Emredersiniz Onbaşı Dridges!”, diye dişeri arasından hırlarlar ve dönüp koşmaya başlarlar.

İkisi de Brom’un yanından geçerken, ona da selam verirler.

“Kendinize iyi bakın, Efendi Hobbit. Bizden kurtuldunuz en sonunda..”, diye sırıtır Britney.

“Aynen..”, diye onaylar Dritmey, kendisi de sırıtarak..

..ve pek kısa bir süre içerisinde de ormanda, ağaçların arasında kaybolurlar.

“Sizden o kadar da kurtulmak istemiyordum aslında..”, diye mırıldanır genç hobbit.

“Bunun duyduğuma sevindim, Brom.”, der Dridges. “Başta senin fikrini değiştirmek için çok uğraştım ve sanıyorum, bunun karşılığında sadece başını ağrıtıp canını sıkmayı başardım. Ama daha sonraki tek amacım arkadaşın olabilmekti.”

“Ve korkarım olmayı da başardın, Dridges..”, der Brom.

“Bunda korkacak bir şey gerçekten yok, zira ben ısıran kızlardan değilim.”, diye gülümseyerek cevap verir Dridges.

“Eminim ısırsaydın da bu iyi niyetle olurdu.”, der Brom ve o da gülümser. “Kendine iyi bak, Dridges. Seni tanımak kolay olmadı, ama tanıdığım için de memnunun.”

“Sen de kendine iyi bak, Brom. Seni tanımak kolay oldu zira kendini ifade etmek istediğinde bunu çok iyi yapıyorsun.. Zor olan güvenini ve saygını kazanmaktı.”, diye gülerek cevap verir Dridges, sonra kalkanını sırtına atıp sıkıca bağlar, enli kılıcını kontrol eder..

..ve Brom’a sarılır.

“Duygularını benimle paylaştığın için de teşekkür ederim. Bunun benim için anlamını bilemezsin, zira dwarf’lar duygularını paylaşan bir halk değildir.”, der ve dönüp ablalarının arkasından koşar, bir kaç dakika sonra, o da gözden kaybolur.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Brom’un, yalnızlıktan gerçekten hoşlanmadığını anlaması sadece üç gün sürer. Bu kendisini, Ritual Ormanlarından ayrılmasıyla daha da belirgin bir şekilde gösterir. Efendi Cathber ile geçirdiği bir yılı aşkın süre ona kendini daha iyi tanımasına sebep olduğu gibi, kendisi hakkında bilmediği bir çok şeyi de fark etmesini sağlamıştı.. Genç hobbit, engin Ritual Ormanlarını, Themalsar Harabelerinden sadece üç-dört günlük bir mesafade bırakır ve harabelerin olabildiğince uzağından geçmeye karar verir. Bu karar onu Endless Sea denizinin kıyısına kadar getirir ve sebebini bilmese de, kuzeye yönelir. Halbuki kuzeyde hiçbir şey yoktur.. Sonsuz Beyaz dışında.. 

Gulls Perch’in doğusunda karşılaştığı çok eski şehir kırıntısına benzer bir yıkıntıyla burada da karşılaşır ve o zaman kulak misafiri olduğu iki kızın konuşmalarında olduğu gibi, bu şehir de hayattayken sanki bir kıyı şehri değil, bir zamanlar bir ticaret yolu üzerinde duruyormuş izlenimi veren bir şehirdir.

Brom, bu haraberlerde fazla oyalanmaz. Zorunlu olarak geçirmek durumda kaldığı bir gece dışında da harabe şehri hemen terk eder. Themalsar’a olan uzaklığına rağmen, bu şehir.. aslına bakılırsa bu bölgenin tamamı ‘ölü’ gibidir. Dahası, her an o ‘ölülerin’ toprağı deşip çıkacağı hissi veren uğursuz bir arazidir.

 

Genç hobbit titrer ve olabildiğince hızlı adımlarla..

..kar’a basar!

 

Brom Bumblebrim, hiç farkında olmadan Büyük Kuzey Tundra’ları sınırlarına gelmiştir. Genç hobbit önce soğuk, buz gibi kara bakar, sonra başını kaldırır ve gözlerini ufukta gezdirir.

Brom, uzaklarda.. çok uzaklarda, sislerin arasında gizlenmiş, hayal meyal görünen uçsuz bucaksız dağlara bakar..

Buranın, daha önce görmediği bir berraklığı var gibidir.

 

Berraklığı,

Vahşiliği,

Ölümcül soğukluğu,

Acımasızlığı,

‘Yürü yada öl!’, diyen kati kuralları,

Gizemi,

İçsel, hayvanî bir yanı..

Uçsuz,

Ve bucaksız..

Muhteşem bir beyazlığı vardır..

 

Brom, evinden ayrıldığı geceden şu an’a kadar bu gerçekleşmediyse, ikinci adımını attığında hayatının tamamen ve tekrar değişeceği hissine kapılır..

..ve kalçasında, tam olarak göremediği yerinde, nazik bir sızı hisseder.

“Ben de ne zaman kendini göstereceğini merak ediyordum..”, der sessizce.

Genç hobbit, aynı sızıyı tekrar hisseder.

“Ne? Geri mi dönmemi istiyorsun yoksa? İstemiyorsun.. Peki o zaman ne istiyor— Aaaa.. Bu tercihi bana bırakıyorsun.. Beni buraya kadar sürükledikten sonra, bu seçimi bana bırakıyor olman biraz geç değil mi? —ki bu da olayın tamamını dile getirebileceğim en nazik hali..”

 

Brom durur ve kısılmış gözlerle tekrar Büyük Sonsuz Beyaz’a bakar.

 

“Aremela Berrybush..”, der sessizce ve aradan geçen zamana rağmen içinin hala cızladığına..

..memnun olur!

“Ona olanlardan dolayı seni suçlamamalıydım..”

 

Brom, içinde zonklayıp ağrıyan şeyi, yeni ve.. olgun bir hüzünle karşılar ve ufuktaki sisli dağlara bakmaya devam eder..

..ve daha önce zihninin derinlikerinde başlayan bir şarkı, uzun yolculuğunun da bitmek üzere olduğunu, son kıtalarıyla hatılatır kendisine sanki..

 

 

 

Time.
 
Never gentle,
and never kind.
It is what tells us
that the moment we are born,
we have started dying..
It is there,
it is inevitable,
it is unyielding and
unforgiving.
Tic by toc,
it graves away,
leaving less than what we were.
Whatever we have built,
it shall down.
Whatever we have done,
it shall sow..
One would think we’d give life
the meaning it deserves..
 
Time.
 
It is the link between places, spaces,
events, and relations
by the simple expedience of
relating the past to the future..
It gives meaning..
 
Time.
 
This song!

 

 

 

Gerçekte uzun yolculuğu bitmek üzeredir. İki yıl önce kendisini evinden, sıcak şöminesinden, annesinin kıymetli fincanlarından, mutlu kurabiyelerinden, kitaplarından, pek sevdiği bahçesinden, güllerinden ve en nihayetinde de huzurundan alınıp, ta buraya kadar getirilmiştir. Buna rağmen devam edip etmeyeceği ise garip bir şekilde ona bırakılmıştır.

Sanki birileri ona..

“Seni buraya kadar getirdik.”

“Sana dünyada neler olup bittiğini, dahası..”

“..nelerin olabileceğini gösterdik..”

“Sana korkunç..”

“..ve muhteşem şeyler gösterdik..”

“Sana bu dünyada pek az ölümlünün bildiği sırları fısıldadık..”

“En önemlisi ise, sana aşkın naif çileklerini tattırdık.”

“Ve sana aşkla birlikte gelen en büyük kaybı ve yıkımı yaşattık..”

“Seni aldık, seni eydik, büktük..”

“..sonra da tekrar doğrulttuk..”

“Artık hazırsın..”

..demektedir.

 

Brom Bumblebrim derin, buz gibi, içinde Sonsuz Beyaz olan bir nefes çeker..

..ve ikinci adımını atar.

 

 

 

 

Brom Bumblebrim’in hayret verici maceraları, bu hikaye ile sonra ermiş bulunuyor. Genç Brom, bundan sonra asla tahmin edemeyeceği kişilerle karşılaşacak, hiç beklemediği olaylarla yüzleşecek ve farkındasız bir şekilde de, küçük bir hobbit’in, bütün bir krallığın tarihini nasıl etkileyebileceğini göstermiş olacak..

 


 

 

dungeons and dragons duygusal karakter analizi komedi role play serenity home tarihçe the plot thickens tundra walkers

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VIII

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VIII

Timeline:

Bu hikaye, Brom Bumblebrim adındaki, Bowling Hill’de yaşayan kendi ırkının diğer bütün üyeleri gibi ‘normal’ ve hayatını olabildiğince keyifli ve tembel geçiren bir hobbit’in, beklenmedik bir şekilde ne idüğü belirsiz bir şey tarafından ısırılmasıyla başlar.

Genç hobbit’i her ne ısırdı ise, o günden sonra Brom bir türlü yerinde duramaz ve en sonunda, gecenin alakasız bir yarısında, eski arkadaşı ve aile dostu olan Gamwise Samgee’ye evini ve gülleri emanet ettiğine dair bir not bırakarak yollara koyulur. Uzun bir gece boyunca nereye gittiğini bilmeksizin, öylece, istikametsiz bir şekilde yürür durur..

 

Bu hikaye,
A Bard’s Tale XIV “a Bit of a Bite” VIII ‘in
devamıdır..

 

 

03.07.7591 B.Y.S (-16 Yıl)
Mart başı.
Ritual Ormanları & Elder Hills..

 

Yaşlı Cathber’in evinden ayrılmaları üzerine aradan iki gün geçmiş olmasına karşın Brom için zaman sanki daha yavaş —yada hızlı ilerlemektedir.. Genç hobbit hangisi olduğu hususunda pek de emin değildir zira kafası karmakarışık olduğu kadar da bulanık gibidir. Brom bunlardan hangisi olduğu konusunda da muallakta kalmış hisseder kendisini.

“Sessizsin.”, der Efendi Cathber. “Aklına takılan bir şey mi var?”

“Emin değilim.”, diye mırıldanır genç hobbit.

“Bu, aldığın kararla mı ilgili? O günden beri sessizsin..”

“Emin değilim..”, diye tekrarlar kendisini Brom.

“Aldığın karar yüzünden şüphelerin mi oluştu?”, diye sorar yaşlı adam nazikçe.

“Şüphelerim varsa da, sonuçlarına katlanmak zorundayım artık, öyle değil mi?”, diye söylenir genç hobbit.

“Aslına bakılırsa, farklı bir karar almış olsaydın da sonuçlarına katlanmak durumunda kalırdın. Arada sadece iki fark var; birincisi kararı sen vermiş oldun, ikincisi ise sonuçlarına da efendi efendi katlanmayı göze aldığın —ki seni birazcık tanıdıysam, sen ‘efendi’ birisin Efendi Hobbit.”, der Cathber gülümseyerek.

Brom ister istemez ‘fırk’lar buna.

“Beni eğlendirmek için bu kadar çaba sarf etmenize gerek yok, Efendi Cathber.”, der Brom.

“İtiraf etmeliyim ki, sadece seni eğlendirmek için yapmıyordum. Bu noktadan itibaren biraz ‘gürültü’ çıkartarak ilerlememizin daha akıllıca olduğunu düşündüğüm için de yaptım.. Elder Hills dwarf’larının sessizce yaklaşan misafirleri ‘Önce vur, sonra sor!’, gibi oldukça katı, altı yüz yardadan arbaletle vurmak gibi kötü alışkanlıkları var.? Ama düşününce, bu da biraz gerekli, sanırım”, diye cevap verir yaşlı adam.

Brom, yaşlı adamın dwarf’lardan bahsetmesi üzerine kaşları çatılır ve yüzünde kendisinden beklenmeyecek, çirkin bir ifade belirir.

“Neden?”, diye sorar haşin bir sesle.

“Çünkü, Efendi Hobbit, teknik olarak Elder Hills geleneksel anlamda bir yerleşim yeri değil, daha çok bir savaş eğitim kampıdır. Ve burası sadece savaşçı dwarf yetiştirmez, her türlü ortam için taktik geliştiren bir ‘General Okuludur’, aynı zamanda. Elder Hills, dwarf’lar arasında taktik generalleri yetiştirme konusunda krallıkta ki en yetkin okuldur. Buradan mezun olmayı başaran bir dwarf, ordu idare eder. Krallıktaki bütün dwarf ordularını generalleriyle burası besler ve bir dwarf ordusuyla karşılaşırsan, bilesin ki başındaki general buradan çıkmadır.”, diye açıklar Cathber ve yanında yürüyen genç hobbit’i temkinli gözlerle süzer.

“Onlarla ne alıp veremediğini bilemiyorum, delikanlı ama fazla üzerlerine gitmemeni sağlık veririm. Gün gelirde Büyük Kuzey Tundra’larda yaşayan barbarlar ile Elder Hills dwarf’ları arasında hangisinin daha ‘aklı başında’ ve ‘sakin’ oldukları konusunda bir tercih yapmam gerekirse, yanıma bol bol kışlık elbise alacağımı biliyorum.”, der Cathber mutlu bir şekilde.

Efendi Cathber’in bu uyarısı, genç hobbit’in tamamen üstünden geçer ve hedefini ıskalamış bir taş gibi uzaklarda bir yerlere düşer. Brom, bir eli babasının eski kılıcının kabzasında, diğer ise amcasının küçük, antika gürzünün sapında olduğu halde hızlanmaya başlar.

“Benim sana yetişmemi beklemiyorsun umarım, Efendi Hobbit. Bu at arabasın iki tekerleği eksik, üçüncüsü de fırlayıp gitmek üzere..”, diye seslenir Cathber, genç hobbit’in arkasından.

Brom ister istemez biraz yavaşlar —ve bu da kendisi için iyi olur zira tam ayaklarının dibine kendi boyunda, baş parmağı kalınlığında ve daha çok mızrağa benzeyen bir ok saplanır.

Genç Brom olduğu yerde durur ve hayretle oka bakar, sonra bir – iki – üç sıçrayışta en yakın ağacın arkasına saklanır!

Efendi Cathber ise bir ona, bir de yerde saplanmış oka bakar ve kaşlarını çatar.

“Gerçekten mi?”, diye sinirlenmiş bir tonla ‘hıf’lar. “Kim olduğumu görüyorsunuz, buna rağmen beni arbaletle mi karşılıyorsunuz? Görüyorum bir yılda bütün aklınızı kaçırmakla kalmamış, tüm nezaket kurallarınızı da unutmuşsunuz! Hanginiz attıysa bunu, çıksın ortaya ve yüzleşsin hışmımla!”

 

Brom hayretle yaşlı adama bakar.

 

“Evet!”, diye burnundan solur Cathber ve bir ayağını ‘pat pat pat’ diye yerde saydırmaya başlar. “Bekliyorum.”

“Adın!”, diye bir ses gelir oldukça uzaktan. “Adın ne yaşlı adam!”

“Bu.. bu inanılır gibi değil!”, diye fena halde alınmış bir tonla söylenir Cathber. “Hepiniz benim kim olduğumu pek ala biliyorsunuz? Çık ortaya ve yüzleş benimle. Şayet ben oraya gelirsem, birilerini fena üzerim, ona göre!”

 

Bu küçük tehditten sonra ayak seslerinin geldiği duyulur. Brom saklandığı ağacın arkasından başını hafif çıkartır ve üç, cüsseli dişi-dwarf’un kendilerine doğru yaklaştığını görür.

Öndeki dwarf, arkadan kendisini takip eden diğer iki dwarf’tan biraz daha ince yapılıdır. Arkadaki iki dwarf ise.. bir birinin kopyası gibidirler. Öyle ki Brom dwarf’ların ikiz olduğunu anlaması biraz vakit alır. Öndekinin bir elinde enli, iri bir kılıç, diğerinde ise çelik çerçeveli bir kalkan mevcuttur. İkizlerin ellerinde ise Brom’un neredeyse bir buçuk misli boyunda ürkütücü birer adet savaş baltası vardır.

 

Brom yutkunur.

 

“Adın nedir, Efendi Cathber?”, diye sorar öndeki dişi-dwarf.

“Dridges Motherswolfie! Ne demek oluyor bu şimdi?”, diye kızmış bir şekilde sorar yaşlı adam.

“Benim adımı sormadım. Seninkisini sordum..”, der Dridges adındaki kız.

“Benim kim olduğumu pek ala biliyorsun.”, der Cathber.

“Sen, gördüğümü sandığım kişi olmayabilirsin, Efendi Cathber. Lütfen bana adını ver, yada geri dön. Bunlar yeni yürürlüğe koyduğumuz güvenlik protokollerinin birer parçasıdır ve istisnası da yoktur!”, der kati bir şekilde dişi dwarf.

Yaşlı adamın iki kaşı da kalkar.

“Benim adım Cathber Gwet’chen Bolgrig.. Senin adın ise Margaret Madish ve Gellator Bluntaxe kızı Dridges Motherswolfie, ve beni sekiz yaşından beri tanıyorsun. Siz ikiniz de Britney ve Dritmey Tosser ikizlerisiniz. Sağdaki Brit, soldaki ise Drit!”, der yaşlı adam burnundan soluyarak.

Arkadaki ikiz kız kardeşler baltalarını indirir gibi olurlar ancak Dridges işaret parmağını gösterecek şekilde bir elini kaldırınca baltalar da tekrar ‘hazır ol’a geçer.

“Bunların hepsi zaten bildiğim şeyler, Efendi Cathber. Bana bilmediğim bir şey söyle!”, der kız.

“Bu saçmalık! Sana, torunlarını göreceğin yaşa kadar bilmediğin şeyler söyleyip sıralayabilirim, Dridges!”, diye tamamen kızmış bir şekilde cevap verir Cathber. “Gökler adına kızım! Nezaketine ne oldu senin? Tekrar hatırlaman için seni annenin yanına mı götürmem gerekiyor?”

“Annem burada, Efendi Cathber. Kendisini gördüğünüzde beni şikayet edebilirsiniz.. Görebilirseniz, tabii..”, der Dridges kaşlarını çatarak.

“Margaret burada mı?”, diye hayretle sorar Cathber.

“Evet..”, der Dridges kısaca.

“Peki baban?”

“O gelmedi.”, diye aynı özlü şekilde cevap verir kız.

“Bu.. hayret verici bir durum. İkisinin birbirinden ayrı takıldıkları duyulmuş değil.”, diye mırıldanır yaşlı adam.

“Atıştılar ve aralarında bazı kızgın sözler geçti. Annem de kızıp buraya geldi.”, der Dridges tek kaşı kalkmış bir şekilde.

“Ahhaa..”, der Cathber sırıtarak. “Buna inanmak isterdim ama yaşlı, inatçı Galletor’un annenle karşılaşmasından sonra ağzından tek bir kelime bile çıkmadığını düşünürsek, ‘aralarında bazı kızgın sözlerin’ geçmiş olabileceğine inanması oldukça güç olurdu gibime geliyor.. Sınavı geçtim mi?”

 

Dridges Motherswolfie’nin ilk defa kaşları gevşer ve yüzünde güzel bir gülümseme belirir.

 

“Üç yıldızla, Efendi Cathber, üç yıldızla.”, der gülerek.

“Sadece üç mü? Ben kendime en az dört tane verirdim..”, diye homurdanır yaşlı adam. “Şimdi. Neler oluyor, Dridges?”

“Burada değil. Kampa döndüğümüzde.. Bir ağacın arkasına saklanıp bütün konuşmayı yaşlı bir adama bırakacak kadar cesur olan küçük dostun güvenir mi peki?”, diye sorar Dridges.

“Efendi Brom..”, diye seslenir paslı sesiyle yaşlı Cathber. “Sana güvenilir olup olmadığını soruyorlar.. Güvenilir misin?”

“Hangi konuda?”, diye cevap gelir ağacın arkasından.

Arkadaki ikizlerden biri kıkırdar, sonra tekrar kaşlarını çatıp kıpırdamadan durur.

“Duruma göre değişiyor mu, küçük adam?”, diye sorar Dridges.

“Hiç kimse her konuda güvenilir olamaz, ‘küçük kız’..”, diye alaylı bir şekilde cevap verir Brom ve arkadaki ikizler hayretle birbirlerine bakarlar. “İş yemek söz konusu olduğunda bana güvenemezsiniz çünkü gördüğüm her şeyi yiyebilirim.. Dwarf’lar yenilebilir düzgün yemek yapmasını biliyorlarsa tabi.. İş onura gelince, evet, güvenilir birisiyimdir.. Dwarf’lar onurdan anlıyorlarsa tabi!”

 

Ortam bir anda sessizleşir.

Efendi Cathber avucunun içine aksırır ve gülümsemesini gizler.

Dridges’in kaşları tekrar çatılır ve kıpkırmızı kesilir.

Arkadaki ikizlerin kaşları zaten çatılı olduğu için baltalarını kaldırıp ileri doğru bir – iki adım atarlar.

Dridges tekrar elini kaldırınca ikizler yine dururlar.

 

“Küstahsın, küçük adam!”, diye burnundan solur Driges.

“Sen de şımarığın tekisin, küçük kız!”, diye seslenir Brom.

“Efendi Cathber?”, diye fırtına gibi bir suratla bakar yaşlı adama Dridges.

Yaşlı adam omuzlarını silker ve kıza sırıtır.

“Bana onun güvenilir olup olmadığını sordun, o da sana tam olarak ne kadar güvenilir olduğunu söyledi işte. Efendi Hobbit sözünün eridir ve her zaman doğruyu söylemeye meyillidir.”, diye sakince cevap verir Cathber.

Dridges’in kaşları biraz daha çatılır.

“Hobbit mi? Ben hobbit’lerin çok daha nazik olduklarını sanırdım..”, der haşin bir sesle.

“Ben de dwarf’ların saygılı olduğunu sanırdım.. Belli ki ikimiz de yanılmışız!”, diye cevap verir Brom sırıtarak.

“Seni şuracıkta ikiye katlayabilirim!”, diye tıslar Dridges.

“Benim bir tanemle başa çıkamıyorsun, kızım. Bir de beni ikiye katladığında başına gelecekleri düşün!”, diye acımasızca güler Brom.

“Sen bittin, bücür!”, diye hırlar Dridges.

“Senden korkmamı bekliyorsan, Efendi Cathber’in az evvel bahsettiği torunlarını görünceye kadar bekleyebilirsin.. Evimden ayrıldığım günden beri gördüğüm şeyleri düşündüğümde, senin ‘Top On’ listeme bile girebileceğini sanmıyorum..”, diye haşin bir kahkaha atar genç hobbit.

“Öhöm..”, diye boğazını temizler Efendi Cathber. “Sanırım bu kadarı yeterli.. Efendi Brom? Sevgili Dridges?”

 

“Neden o ‘Sevgili’ oluyor?”, diye alınmış bir sesle söylenir Brom.

“Neden o ‘Efendi’ oluyor?”, diye harlar Dridges..

“Çünkü sen daha güzelsin, Dridges, ve sen de efendi birisin, Efendi Hobbit.. Yoksa ikiniz konusunda tamamen mi yanılmışım?”, diye sakince sorar Efendi Cathber.

İkiside susar.

 

Dridges fena kızmış bir şekilde burnundan solurken genç hobbit ise ağacın arkasından kıkırdayarak çıkar.

Kızarmış suratıyla, “Beni takip edin!”, diye emreder ve dönüp arkasını gider.

İkizlerse Efendi Cathber ve ‘küçük hobbit’in geçmesini beklerler, sonra da ikisinin arkasından yürümeye başlarlar.

“Efendi Cathber.”, diye seslenir bir tanesi. “Hangimizin, hangimiz olduğunu nasıl çıkarabiliyorsun her defasında? Annemiz bile karıştırıyor çoğu zaman.”

“Bu o kadar da zor değil, sevgili Dritmey.”, diye cevap verir yaşlı Cathber arkasına bile bakmadan. “Senin kaşının altında gözün var. Britney’in ise gözünün üstünde kaşı var!”

 

Brom ‘fırk’lar.

Arkada ise kafaları karışmış bir sessizlik oluşur.

 

Efendi Cathber, yanında yürüyen hobbit’e doğru hafif eğilir ve fısıldar.

“Orada biraz şansını zorladın gibi, Efendi Brom.”

“Aaaa.. Bilakis. Daha yeni başlıyoruz, Efendi Cathber!”, diye şeytani bir şekilde sırıtır Brom..

“Buraya bir savaş başlatmaya gelmedik, delikanlı.”, der Cathber.

“Kime karşı savaşacaklar? Bir savaş kampı dolusu dwarf, tek bir hobbit’e mi saldıracaklar? Bunu yaparlarsa bir daha asla ‘onurlarını’ kazanamazlar..”, diye pis bir şekilde sırıtır Brom.

“Hmmm..”, der yaşlı adam. “Yolculuğuna dair bana anlatmadığın bazı şeyler var gibi.”

“Yolculuğum esnasında yaşadığım birçok şeyi size anlatmadın, Efendi Cathber. Bunu biliyordunuz.”, diye cevap verir genç hobbit.

“Evet. Ve hayır. Bana anlattıklarında dürüst ve samimi olduğunu biliyordum, ama eksiklerin de farkındaydım. Bununla beraber, burası ‘küçüklerin’ oyun sahası değil. Yapmayı düşündüğün şey her ne ise, bunu da hesaba katmanı rica ediyorum.”, der Cathber temkinli bir şekilde.

“Burası ‘büyüklerin’ oyun alanı ise, o zaman doğru yerdeyim, Efendi Cathber.”, diye acımasızca cevap verir Brom.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Genç Brom, Elder Hills’e açılan dar vadiden Efendi Cathber, Dridges ve ikizler eşliğinde geçtiğinde, tam olarak kendilerine yöneltilmemiş olsa da, vadinin duvarlarında ve tepesinde gizlenmemiş onlarca arbaletli dwarf muhafızı fark etmez bile. Ancak iki saatten biraz daha uzun süren ‘dar’ yürüyüşün sonunda açılan tepelere vardıklarında gördüğü manzara, genç hobbit’in ağzı açık bir şekilde etrafına bakınmasına sebep olacak kadar da ürkütücü gelecektir. Uzun yürüyüş boyunca kimse pek konuşmamış, sadece yaşlı Cathber bir sefer Dridges’e, kendisi gibi bir taktik general eğitimi alan birisinin vardiya görevinde ne işi olduğu sorusu olmuştu.

Dridges’in buna verdiği cevap, kızın gerçekte ne kadar kızmış olduğunu gösterecek kadar sert ve özlü olmuştu.

“Lağımcı yada general, herkes vardiya görevinde bulunur ve kimse de bu görevden muaf değildir. Bu, vardiya görevinin ne denli önemli olduğunu herkese hatırlatmasının yanı sıra, bu en düşük gibi görünen işin nüanslarını unutmasını da engellemiş oluyor zira düşman vardiyalarınızı sessizce aşarsa, ne kadar ordunuz olduğunun pek az önemi kalmış olur. Aldığım eğitimin bana verdiği tek ayrıcalık, vardiya komutanı olmam ve karar ve emirleri benim veriyor olmam. Bu şekilde ben ablalarıma emir vermeyi öğrenirken, ablalarım da sorgusuz sualsiz küçük kız kardeşlerinden ve gocunmadan emir almayı öğreniyorlar..”

Genç Brom bu cevap karşısında biraz hayrete düşer ve hafif arkasını dönerek, hangisinin hangisi olduğunu kestiremediği ikizlerden birisine sorar.

“Eee? Küçük kız kardeşinizden gocunmadan emir alabiliyor musunuz peki?”

Onun bu sorusuna ikizlerden bir tanesi haşince ‘fırk’larken diğeri kıkırdayarak cevap verir.

“Ben ve Drit.. ikimiz de Dridges’den çok daha iyi birer savaşçıyız ve bir muharebede birimiz bile onun kesebileceğinin en az üç misli düşman kesebiliriz..”, der.

“Ama..”, diye devam eder diğeri (Dritmey), “..aynı muharebede Dridges bizi yönlendirirse, bu sayı en az dört misline çıkar. Senin rakamlarla aran nasıl bilmiyorum Efendi Hobbit ama bu bana makul bir takas gibi geliyor. Dolayısıyla hiç gocunmadığımız gibi, gerçekte gocunmak için de bir sebebimiz yok..”

“Dahası..”, diye sözü tekrar alır Britney, “Dridges’i herkes sever. Aramızda en akıllı, en merhametli ve sevgi dolu olanımız o dur. Bana öyle bakma, ufaklık. Ona söylediğin şeyler o an itibariyle komikti. Ama tamamen de yersiz ve isabetsiz di ve onu kızdıran, gerçekte söylediklerin değil, bir taktik komutanı olarak ‘sükunetini’ kaybetmiş olmasındandı. Taktik generali eğitimi alanların, duyduklarını kontrol edebilmeleri gerekiyor.”

“Sevgili Dridges..”, der Dritmey ve aralarında paslaşıp durdukları sözü devam ettirir. “..pek sevdiği evinden ve özellikle de büyük ablası Lady’den göreceli bir şekilde yeni ayrılıp buraya geldi ve daha bazı şeylere duygusal olarak alışamadı. Sizden ricam, onun üstüne fazla gitmemenizdir..”

“Neden?”, diye sorar Brom, kaşlarını çatarak. “Bu benim sağlığım için kötü mü olur?”

“Hayır. Dridges iyi bir kızdır ve tam bir hanımefendidir. Öyle adice şeyler yapmaz. Onu ne kadar kızdırırsan kızdır, seni tehdit eder ama tehditleri boştur çünkü gerçekte o can yakmayı sevmez. Kendi halinde bırakılmış olsaydı o kızın burada işi olmazdı çünkü o sanatı çok seviyordu. Ama dedemiz Argail Smitefast onun ne kadar zeki, sakin ve sabırlı olduğunu gördü ve eğitim için benzer özellikler gösteren ablasını Serenity Home’a, bir Tapınak Muhafızı olarak, Dridges’i de buraya, bir Taktik Generali olarak yetiştirilmeye gönderdi.”

“Öyle görünüyor ki dedeniz başkalarının hayatlarıyla biraz fazla ‘demir yumruk’ politikası uygulamasını seven bir şahsiyetmiş.”, der Brom ister istemez.

Britney omuzlarını silker.

Dritmey ise biraz kaşlarını çatar.

“Belki.. Ama toplum bir bütündür, Efendi Hobbit. Her ne kadar bireysel tercih ve keyfiyetlerimiz önemli olsa da, toplum var olduğunu sürece bu tercihlerimizin bir anlamı vardır. Dridges duvarlara resim çizmek istiyordu. Dedem ona savaşın yaklaştığını, başladığında ve ortada bir duvar kalmadığında resimlerini nereye çizeceğini sordu. Dridges günlerce ağladı. Ama daha çok çizilecek bir duvarın kalmayışına.. Sonra da toparlanıp buraya geldi. Şimdi ise keyifle resimlerini çizebiliyor artık. Hayatımda gördüğüm en güzel, en ayrıntılı savaş taktik haritaları onun elinden çıkıyor!”

“Dolayısıyla..”, diye lafı alır Britney. “..size kız kardeşimizin üstüne fazla gitmemenizi rica ederken bütün bunları kastediyorduk..”

“..ve tabii..”, diye sırıtarak devam eder Dritmey. “..Dridges bir hanımefendi olabilir.. Ama biz birer hanımefendi değiliz, öyle değil mi, kız?”

“..Ahahahaaa.. Hayır!”, diye haşince ‘fırk’lar Britney. “Hanımefendilik dağıtılırken biz yemekhanede bi şeyler atıştırmakla meşguldük ve geldiğimizde hepsi çoktan bitmişti! Dahası..”

“..sevgili Dridges adîce şeyler yapmaz..”

“..ama biz bunda hiç bi sakınca görmüyoruz!”..

..diye bitirir ikizler, ikisinin de suratında aynı pis sırıtış belirir.

“Ne yani.. ikiye tek mi bana saldıracaksınız?”, diye biraz tırsmış bir şekilde sorar genç hobbit.

“Saldırmak.. çok ağır bir itham, Efendi Hobbit. Biz sadece ve adîce pislik yapmaktan bahsediyoruz…”

“..ve işin en güzel yanı nedir biliyorsun, Efendi Hobbit?”

“Hayır ve içimden bir ses bilmesem de olur, diyor..”, diye tamamen tırsmış bir sesle cevap verir genç hobbit.

“İkiz olmanın en güzel yanı; her zaman seni başka yerlerde görecek şahitlerin olmasıdır!”

 

Efendi Cathber kıkırdar.

Brom yutkunur.

Bu ikisi.. çok adîdir!

 

İkizler arsızca gülerken geçtikleri dar vadi bitmiş ve Brom hayretle vadinin açıldığı tepeleri görmüştü..

Elder Hills, bir çok tepeden oluşan bir yerdir ancak tepelerin arasında geniş arazileri de vardır ve genç hobbit bu arazilerde binlerce dwarf’ın, farklı bölük ve kıtalar halinde, avazları çıkıncaya kadar bağıran eğitim çavuşlarının emirleri doğrultusunda  bir o yana, bir buyana düzenli yada emre göre dağınık gruplar halinde koşuşturmalarına şahit olur!

Gruplardan bazıları ise, kazılmış çukurlarda arbalet atış talimi —ki bir emirle yüzlerce, kısa mızrak boyunda arbalet okunun inleyerek havada uçuşup, toplu bir şekilde ve daha çok gör gürültüsünü andıran bir hışımla da hedeflerini delik deşik etmelerini yada benzer çukurlarda yüzlerce başka dwarf’un birbirlerine dev baltalar, koca kılıçlar yada külçe gürz, çivili topuz ve ağır savaş tokmaklarıyla dalmalarını seyreder..

“Oha..”, diye ünler Brom.

“Sana burasının geleneksel anlamda bir yerleşim yeri olmadığını söylemiştim, Efendi Hobbit.”, diye kıkırdar yaşlı Cathber. “Burası bir savaş eğitim kampı.. Neredeyse bütün Elder Hills böyle.. Burada otuz bine yakın dwarf, sabah akşam, her türlü koşul için eğitim görürler.”

“Peki.. bu kadar dwarf’u kim besliyor?”, diye cılız bir sesle sorar Brom.

“Bir çok yer.. Bazı techizat ve özellikle de arbalet uçlarında kullanılan zırh delici mithral-çeliği ve diğer ucunda değerlendirilen tüyleri Nurturing Heaven elf’lerinden alıyorlar. Ahşap ve kerestelerin neredeyse tamamını Dim Lodge’dan, yiyecek ve lojistiği Serenity Home ve ta Sim Town ve Arashkan’dan, arbalet ve diğer savaş makinelerinin belirgin bir kısmını Tinker Hills gnome’larından, bütün bunları destekleyen ekonomiyi, dwarf gücünü ve kılıç, balta, gürz, zırhlar ve kalkanları da Scowling Hills dwarfları imal edip tedarik ediyorlar.”

“Pe.. peki bütün bunların uyum içerisinde gerçekleşmesi nasıl oluyor? Burada bir çok ırk söz konusu, Efendi Cathber.”, diye hayretle sorar Brom.

 

“Zamanında.. Çok eskiden.. Bundan neredeyse beş yüz yıl kadar önce, Serenity Home denen kasabanın kurulduğu yere bazı erdemli adamlar ve bilge kadınlar yerleşmeye karar verdiler. Tek istedikleri huzur içerisinde yaşamaktı ama kısa bir sürede de istedikleri huzurun gerçekleşmesi, daha da önemlisi; devam etmesi için, bölgede yaşayan diğer ırklarla aralarında barışın da olmasın önemini gördüler ve aradan geçen yıllarda onlar ve onların çocukları.. ve torunları.. bu ırklarla bazı anlaşmalar yaptılar. Bu anlaşmalardan bazıları ticari, bazıları da askeri anlaşmalardı. İçeriği her ne olursa olsun, Serenity Home yaptığı anlaşmaların kendi payılarına düşen kısmını imtina ile onurlandırdıkları için, diğer ırklarda bu anlaşmaları bozmadılar. En nihayetinde de bu gördüğün yerde, Elder Hills’de bu ‘savaş okulu’ oluştu ve varlığı geçmişte kendisini defalarca ispatladı; Themlasar Savaşından sonra ortaya çıkan dört ayaklanmada da, burada eğitim alan dwarflar varlıklarını onurlu bir şekilde gösterdiler..”, diye anlatır Efendi Cathber, tatmin olmuş bir sesle.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Yaşlı Cathber’in gelişini dwarf’lar temkinli bir mutlulukla karşılarlar. İşin tenminli yanı genele hitap ederken, mutlu yanı ise Dridge’i karşılaşayan, saçlarının bir yanı kazınmış çarpıcı bir dwarf kadın ve beraberindeki diğer dwarf’larca olur. 

“Sevigili Cathber..”, diye muhteşem bir gülümsemeyle yaklaşır dwarf kadın ve hiçbir utanma yada çekingenlik belirtisi göstermeksizin yaşlı adama sarılır ve sesli bir şekilde yanağından öper!

“Sevgili Margaret..”, der yaşlı adam ve gülerek söylenir. “Bluntaxe, genç ve yakışıklı erkeklere sarılıp öptüğünü biliyor mu?”

 

Margaret’in buna gösterdiği tepkisi biraz ürkütücüdür;

Dwarf kadın, genç bir kız gibi ve kıpkırmızı olmuş bir şekilde kıkırdar!

Kadının etrafındaki diğer dwarflar ise birden, hiçbir şey olmamış gibi tamamen alakasız yerlere bakınmaya başlarlar.

 

“Hadi gelin.. Tam yemek vaktini yakaladınız.”, der Margaret ve durup muzipçe yaşlı adama bakar. “Aslına bakılırsa her gelişinizde tam yemek vaktini yakalıyor olmanız dikkatimden kaçmış değil!”

Yaşlı adam biraz utanarak güler.

“Bu sadece bir tesadüf, sevgili Margaret. Ve tamamen asılsıl suçlamalarlardan ibaret.”

Margaret tekrar kıkırdar ve topluca şantiye şeklinde inşa edilmiş, Brom’un görebildiği kadarıyla gerektiğinde seri bir şekilde demonte edilip ihtiyaç duyulduğu bir başka yerde tekrar bir araya getirilebilecek onlarca, en olarak yirmi yarda, boy olarak ise elli yarda uzunluğunda tek katlı binalardan birisine götürür. Giderlerken daha kendisini tanıtmamış olan küçük hobbit’in hayrına, Margaret yanındakileri tanıtır.

Bu gördüklerin benim buradaki kızkardeşlerim;

Marideth Brave,

Yor Whatoo,

Drejeret Quik,

Quin Stabsez..

..ve Yulanda Madsteam. Normalde Yulanda burada bek takılmıyor ama Tinker Hills’den yeni gelen bazı makinaların konfigirasyonları yapılmaları gerektiği için geldi buraya. Gnome’ların icatlardan ve cihazlardan bu kadar anlamalarına rağmen, laftan hiç anlamıyor olmaları ne kadar acıklı değil mi?”, diye açıklar Margaret.

Efendi Cathber buna nazikçe bir şey demez.

“Kaç defa kendilerine, imal ettikleri cihazların bize uyumlu olması için gerekli verileri göndermiş olmamıza rağmen, ısrarla kendi ayarlarının daha ‘geçerli ve optimal’ olduğunu iddia edip o şekilde imal etmeleri içler acısı bir durum..

Bunlar da erkek kardeşlerim;

Bruden Burnthammer..

..ve Goric Boarshoulders. Diğerleri ise kızlarım; Dridges, Britney ve Dritmey ile zaten tanıştınız.

Bu da Nikelix Carver. Lillias Absentwhot ve Jeina Blond’da buralarda bir yerlerdeler. Lillas alacaklılar ve birileriyle anlaşıp ‘el sıkışmakla’ ilgili bir şeyler söyleyip duruyordu günlerdir. Oğlanlar burada değiller.”

“Uhhmm.. Bütün kızları getirmişsin neredeyse Margaret..”, diye, kısık ama imalı bir sesle söylenir yaşlı Cathber.

Margaret’in yüzü hiçbir şekilde kızarmaz. Tam aksine ciddi bir ifadeyle cevap verir buna.

“Akraba evliliklerini hiçbir zaman tasvip etmemişimdir. Doğan çocuklar biraz çatlak oluyorlar. Buradaki ‘stok’ sağlıklı ve güvenilir. Ordu eğitimi de olsa en azından bir eğitimden geçmiş durumdalar. Tamamı okuma yazma biliyor ve neredeyse hepsi en az iki dil, ve bir ana meslek, bir de destek mesleğe sahip.”, diye açıklar. Sonra anlaşmışlar gibi esefle toplu bir şekilde gözlerini yuvarlayan kızlarına bakar ve burnundan soluyarak açıkça bir şekilde onları tehdit eder. “Eğer beni utandırırsanız, eve dönünce hepinizin saçlarını yolarım ona göre. Burada olduğumuz süre boyunca hepinizden birer ‘kız’ gibi davranmanızı istiyorum ve eve döndüğümüzde de en az yarınızın yanında size kene gibi yapışmış bir erkeğin olmasını bekliyorum. Erkek kılığında bir odun olsa da olur. Bana torun verin yeter!”

“Babam da mı sana bir kene gibi yapışmıştı anne?”, diye muzipçe sorar kızlardan biri —Nikelix Carver.

İkizler kıkırdarlar.

Margaret kaşlarını çatar.

“Babanla ben elli iki saat balta ve topuzla birbirimize vurmaya çalıştık. Ben çok uğraştım ama en sonunda onun bana vurmak için değil, sadece topuzumu kendisine isabet ettirmemi engellemek için balta savurduğunu anlayınca kendisiyle evlenmeye karar verdim. Aranızda o kadar taşaklı onanınız varsa, lütfen, size engel olmayayım.. Gidip o erkeği bulun!”, diye hırlar.

“Anne!”, diye hayret ve utançla inler Dridges.

İkizler yine kıkırdarlar.

“Çok ayıp ama anne.. Hele yabancıların yanında öyle konuşulur mu?”

“Söylesene bana, Dridges.. Sen kaç çocuk doğurdun? Dahası, o kavga olurken, Efendi Cathber de yan masada oturmuş bizi seyrediyordu!”

Dridges kıpkırmızı olmuş bir şekilde susar.

“Siz de ne her şeye kıkırdıyorusunuz, pembe elf kızları gibi?!”, diye ikizleri de bir güzel haşlar Margaret.

“Şu babam değil mi?!”, diye ünler Nikelix birden ve aksi istikamete işaret eder.

Margaret, yüzünde hayet ifadesiyle kızın gösterdiği yöne bakar ama orada kimseyi göremez. Kaşları çatılı bir şekilde geri döndüründe Nikelix tüymüştür!

İkizler aynı anda ‘fırk’lar.

Dridges’den garip, ‘hık’ sesleri duyulur.

Brom suratını büzüştürürken Efendi Cathber ise, yüz yılların verdiği engin tecrübelerine sığınır, ve herhangi bir ses çıkarmamayı başarır.

“Nikelix..”, diye burnundan solur Margaret ve ancak bir annenin sahip olabileceği bir sevgi ile karışık hiddetle döner ve yemekhane şantiyesine doğru yürümeye başlar.

 

“Margaret hanım.. Burada sözü geçen biri, sanırım?”, diye fısıldayarak sorar Brom, Efendi Cathber’e.

“Öyle de denebilir. Babasının Argail Smitefast olduğunu, Smitefast’in de Scowling Hills’in defacto lideri olduğu düşünürsek.. Şunu anlamalısın, Efendi Brom; Argail Efendi, Sim Town’dan ta Endless Sea denizine, Ritual Ormanlarının kuzeyindeki Rook dağlarından da ta Tinker Hill’in güneyine kadar ki engin topraklardaki bütün dwarf’lardan sorumludur ve iyi kötü hepsine sözü geçer. Halihazırda kızının gücü o kadar değildir ama kendisi de bütün dwarf’larından sorumludur. Bu, yabana atılabilecek bir güç değildir. Buna rağmen ne sevgili Margaret, ne de babası Argail Smitefast bu gücü kötüye kullanmamışlardır ve komşularıyla her zaman iyi ve adaletli geçinmeyi tercih etmişlerdir.”, diye yüzünde ciddi bir ifadeyle anlatır Cathber.

Bunu duyan genç hobbit, kaşları çatılı ve gözleri de kısılmış bir şekilde Margaret Madish’i takip eder zira aradığı kişiyi bulmuştur.. 

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Margaret Madish yemekhane kapısından içeri girince etrafını süzer, sonra da yemek sırasına girer. Kızları, kız kardeşleri ve Efendi Cathber’da peşinden sıraya girince Brom’da hayretle etrafına bakınarak peşlerinden sıraya girer.. Yemek sırası, genç hobbit’in hayatında daha önce hiç görmediği bir mefhumdur ve kocaman kazanların başında durmuş dwarf aşçıların, herkesin tabaklarına tamamen aynı yemekten ve aynı miktarda koyuşunu hayretle izler. Dwarflar da gıklarını çıkarmadan içinde dört çukuru olan, dikdörtgen şeklindeki tabaklarını alırlar, diğer çukurlara da meyve, tatlı ve ekmek doldururlar, birer çatal, birer kaşık ve bir tane de bıçak alarak gidip masalardan birine çömerler. 

Sıra Brom’a geldiğinde iri dwarf aşçı ona iki kaşı da kalmış bir şekilde bakar. Brom’da aşçının kendisine bakmasına bakar ve öylece durur. İkisinin de bir birlerine bakışları sonucundan düzeli bir şekilde hareket eden sıra da bir anda duruverir.

“Evlat. Daha ne kadar orada durup bana bakmaya devam edeceksin?”, diye sorar tozlu bir sesle aşçı.

“Bilmem. Siz bana baktığınız için ben de size baktım.”, der Brom hiçbir şey anlamamış gibi.

“Tabildotun.. Uzatırsan içine yemek koyabilirim!”, der aşçı kaşlarını çatarak.

“Tabildot?”, diye sorar genç hobbit.

Aşçı esefle dolu derin bir soluk verir.

“Çaylak..”, der, bu her şeyi açıklıyormuş gibi.

Aşçının kendisine ‘çaylak’ demesiyle, hemen yanındaki dwarf’da ‘çaylak..’, der, elindeki kendi boş tabildotunu ona uzatır ve bir anda sıra boyunca bütün dwarflar, bir sağındaki dwarf’a ‘çaylak..’, der ve sıra boyunca büyün dwarflar ellerindeki tabildotu bir solundaki dwarf’a uzatır!

“Evet. Artık bir tabildotun var.. Şimdi onu bana uzatırsan, artık bu aç askerleri doyurabilirim..”, der aşçı.

Kıpkırmızı olmuş bir şekilde Brom tabildotunu uzatır, aşçı da tabildottaki en büyük çukura iri kepçesiyle yoğun et ve fasülyeli bir şey boşaltır.

“Ummm.. Tek alternatifim bu mu?”, diye sorar tabildotundaki yemeğe bakarak.

“Yemekten hoşlanmazsan, çıkıştaki ‘şikayet kutusuna’ derdini anlatan bir mektup bırakabilirsin. Ama bunun sana pek de bir faydası olmaz zira şikayetleri okuyacak vaktim yok!”, der aşçı, yüzünde haşin bir sırıtışla!

Brom somurtarak ilerler ve elmalı turtamsı bir şey olması gereken tatlıdan alır, biraz setleşmiş elmalardan ve son kullanma tarihi geçmek üzere olan bir de ayran alır.

Bu sırada yemeklerini almış olan Margaret ve taifesi, neredeyse tamamı çoktan dolmuş yemekhanede boş gördükleri, gerilerdeki masalardan birisine doğru yönlenirler.

Masaların yanından geçerken, ne zaman geri geldiği anlaşılamayan Nikelix, bir anda tabildotuyla yanlarında belirir, Dridges’e göz kırpar, ikizlere sırıtır, sonra döndüğü gibi yan masadaki dwarf’lardan birinin eline çatalını saplar!

Masada oturan dwarf bir anda ‘offf’ diye inler ve çatala uzanır ama Nikelix çatılı olduğu yerde tutmaya devam eder. İkizlere verdiği sırıtışın aynını dwarf’a da verir ve acıdan kıvranan cücenin kulağına eğilir, “Kalçamı istiyorsan, gerisini de alman gerekir. Buna gözün kesmiyorsa ellerine hakim olmayı öğrenmelisin Torkan!”, diye mutlu bir şekilde tıslar..

Masada oturan diğer dwarf’ların hepsi iri kahkahalarla gülmeye başlarlar.

Brom hayretle başını sallar ve kendi ellerinin bu kaçık dwarf kızlardan olabildiğince uzak olduğundan emin olmak istiyormuş gibi sımsıkı tabildotunu kavrar ve küçük bir hamster gibi Efendi Cathber’in peşinden ilgili masaya doğru koşturur.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Doğrusunu söylemek gerelirse Genç Brom, Elder Hills dwarf’larını biraz fazla ‘heyecanlı’ ve hırçın bir ırk olarak bulsa da yine de onların sıcak ve cana yakın halleri, bıyık altı espri anlayışları ve sımsıkı birbirine kenetlenmiş ‘aile yapıları’, istemese de hoşuna gider. Yemekler için aynı şeyleri söyleyemez ama. Fevkalade besleyici olmakla beraber, dwarf yemeklerinin tadı kendi standartlarına göre, aynı fevkaladelikle ‘berbattır’!

Dwarf’lar, olağandışı bir şekilde sessizce ve tam anlamıyla da ‘ortalarında’ oturan hobbit’i umursamazlık etmezler ve nezaket kurallarını ihlal etmeyecek şekilde ona bakışlar atarlar ama ona bulaşmazlar. Bununla beraber, aralarında yaptıkları espriler de bir şekilde onun anlayacağı ve onu da güldürecek şekilde olmasına dikkat ediyor gibidirler.

Dridges arada bir ona sert bakışlar atarken, emredilmişler gibi ikizler ise onu aralarına almış, konuşmalar esnasında geçenlerin ‘açıklamalarını’ ve ‘yorumlarını’ aktarıp dururlar genç hobbit’e.

Uzun, kıvırcık kızıl saçlı Marideth ona gülümseyerek göz kırparken, Quin Stabsez ise ona, sanki biraz fazlalığı varmış da onları nasıl alırım, gözüyle bakar. Masanın en ucunda Yulanda Madsteam, yemek öncesi, yemek esnasında ve yemek sonrası ağzından eksik etmediği pis kokan, tütün sarmasıyla sessizce oturmayı tercih ederken muhabbetin merkezinde Yor Whatoo.. teyze? abla? adam? —Brom bu dwarf’un ne olduğunu tam olarak çıkaramaz ama sormaya da korkar. Oldukça iri cüsseli olan Yor’un yüzündeki tüyleri açıkça bir erkek olduğunu söylerken, davranışları ve herkese ‘Şekerim!’ diye hitap etmesi başka bir şeyler söylemektedir. Yor.. Teyze.. büyük bir iştahla ne kadar dedikodu varsa kendisine has üslubuyla mutlu bir şekilde ortaya saçar ve yan masalardaki dwarf’lar dahil hepsini gülmekten kırıp geçirir. Efendi Cathber bile en sonunda “Yor Teyze, yeter! Bu yaşlı adamı öldürmek mi istiyorsun?”, diye inler. 

“Aaaa.. Hikayenin asıl lezzetli yerine gelmedik daha, şekerim!”, diye söylenir Yor Teyze ve bu da yeni bir kahkaha zincirine sebep olur.

“Evet..”, der Margaret en sonunda. “Sanırım hepimiz yedik, içtik, doyduk, dolduk ve güldük.. Elder Hills’de sizi tekrar görmek çok hoş, Efendi Cathber. Ama sizin iki hafta önce burada olmanızı tercih ederdik. Bize büyük yardımınız dokunmuş olurdu.”

“Neler oluyor, Margaret?”, diye birden ciddileşiverir yaşlı Cathber.

Margaret derin bir nefes alır.

“İki hafta önce birileri gizlice buraya girmeye çalıştılar. Üç farklı noktadan. Ve söz konusu üç noktadaki muhafızları da öldürerek bunu gerçekleştirdiler. Bu şahıslar buraya, Elder Hills ordu karargahına girip gizli bazı bilgilerimizi aşırdılar. Ancak hata yaptılar ve fark edildiler. Bir kısmı kaçmaya çalışırken diğerleri ise geride kalıp, ellerinden geldiği kadar çok gürültü ve hasar vermeye çalıştılar ve bunu da başardılar. Yine de sonunda öldürüldüler.. Ve evet, sen sormadan ben söyleyeyim, canlı yakalamaya çalıştık ama saldırıları bunu imkansız hale getirdi. Kaçanların peşlerine takıldık ve onları da öldürdük. En azından o zaman bu kanaate varmıştık. Nevarki çalınan evraklar imtina ile elden geçirilince, bazılarının eksik olduğunu fark ettik. Bu, ciddi bazı sorunlara sebep oldu. O belgelerde önemi bazı bilgiler vardı. Bizlerde o bilgilerin güvenlik açığı olarak aleyhimize kullanılamaması için, hemen yeni düzenlemeler getirdik. Korkarım yeni protokoller daha oturmadığı gibi, yeni uygulamalar da kendi sorunlarını beraberinde getirdi. Ortada tam anlamıyla bir güvenlik kaosu var, senin anlayacağın.”, diye anlatır haşin bir sesle kadın.

“Bu.. hem hayret verici, hem de fevkalade üzücü bir durum. Ben.. son bir yıldır bazı işlerim dolayısıyla ormanın bir ucundan diğerine koşturmak durumunda kaldım ve işim de daha bitmedi. Dim Lodge oduncuları bana, ‘kereste almak için’ geldiklerini söyleyen yeni bazı şahısların olduğunu, ancak herhangi birisinin daha tek bir dal bile almadıklarını söylediler. Elflerle görüşme fırsatım olmadığı için onların fark ettiği bir şeyler var mı bilemiyorum.”, diye işin kendi tarafını anlatır Cathber.

“Hmmm..”, diye söylenir Margaret düşünceli bir şekilde.

“Size tavsiyem, devriyelerinizin sıklığını ve mesafesini en az ikiye katlayın. Tercihen üç günlük mesafeye..”, diye önerir Efendi Cathber.

“Üç gün.. bu devriyelerin merkezle görüşebileceği yada haber ulaştırabileceği mesafenin üç katı..”, der dwarf kadın.

“Bu benim tavsiyem, Margaret. Ama devriyeleri yeterince sık aralıklarla çıkarırsanız yola, sanıyorum bu iletişim sorunuzu çözecektir.”

“Ve devriye masraflarımızı da en az on iki ile on altı katına çıkaracaktır.”, diye kaynar Margaret.

“Bu konuda Serenity izcileriyle iletişime geçebilirsiniz. Onların Elder Hills’in doğusunu taramalarını isterseniz, en azından bu devriye masraflarını biraz azaltacaktır. O izcileri sessizce geçip size doğudan yaklaşılması oldukça güç.”, der Cathber.

“Adi şerefsiz köpekler!”, diye köpürür Margaret birden. “Ortada hiçbir provokasyon olmadığı halde saldırdılar.. Onursuz çapulcular..”

“Onurmuş!”, diye birden bi laf kaçar Brom’un ağzından..

 

..ve bütün yemekhane sessizliğe bürünür.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Margaret Madish’in gözleri bir anda hiddetle parlar ve masanın öbür tarafında ve az ilerisinde oturan küçük hobbit’e bakar. Genç Brom’un sağında ve solunda oturan ikizler ise sanki görünmek istemiyorlarmış gibi kıpırdamadan öylece dururlar oturdukları yerde.

“Bir şey mi dediniz, Efendi Hobbit?”, diye burnundan solur Margaret.

“Evet, dedim.”, diye huysuzca cevap verir Brom.

“Yanlış anlamış mıyım, acaba? Buraya geldiniz. Adınızı bile daha vermemiş olmanıza rağmen, sizi soframıza misafir ettik, afiyetle yemeğimizi yediniz, muhabbetimize şahitlik ettiniz ve siz, Efendi Hobbit, bizim onurumuzu mu sorguluyorsunuz?”, diye sessizce sorar dwarf kadın.

“Adımı vermedim, çünkü sormadınız. Sofranıza misafir ettiğiniz için ben de yemekleriniz hakkında yorum bile yapmadan yedim. Ama beni bu iki bayan arasına sıkıştırarak, bana şüpheli muamelesi yaptınız. Siz bana söyleyin, Margaret hanım, doğru anlamış mıyım?”, der Brom haşin bir şekilde.

 

Margaret Madish’in gözleri kısılır.

Efendi Cathber ise sesini çıkarmaz.

 

“Neden onurumuzu sorguladığınızı bize açıklar mısınız? Size ne gibi bir yanlışımız oldu da bizi ve onurumuzu sorguluyorsunuz?”, diye kaynayan bir sesle sorar Madish.

“Siz.. Sim Town’dan Endless Sea denizine, Rook dağlarından da Tinker Hills’in güneyine kadar uzanan topraklardaki bütün dwarf’lardan sorumlu değil misiniz?”, diye sorar aynı haşin sesle genç hobbit.

“Bu biraz fazla muallak bir tanımlama oldu, Efendi Hobbit zira bahsettiğiniz topraklarda birçok dwarf yaşıyor.”, der Margaret.

“Dwarf’larının sorumluluğunu üstlenemeyen sizinle neden konuşuyorum ki o zaman? Bana gerçek sorumluyu gösterin.”, diye kendi gözleri kısılmış bir şekilde cevap verir Brom.

 

Margaret Madish’in yüzü kıpkırmızı kesilir.

 

“Aradığınız kişi, babam Argail Smitefast’dir ama kendisi şu anda burada değiller. Bununla beraber, onun sorumlulukları, benim sorumluluklarımdır. Size tavsiyem kendinizi açıklamanızdır zira bu masadan ya ikimiz de canlı kalkacağız, yada sadece birimiz kalkıp gideceğiz!”, der fırtına gibi bir ifadeyle.

“Siz misafirlerinizi hep böyle tehdit mi edersiniz? Ve bana onurdan bahsediyorsunuz! Öyle olsun bakalım..”, diye sessizce yanmaya başlar Brom.

Sonra, yavaşça ayağa kalkar ve herkesin göreceği şekilde oturduğu bankın üstüne çıkar ve dwarf kadına işaret ederek bağırır;

“Madem dwarf’larınızdan siz sorumlusunuz ve kendileri burada olmadığı için Argail Smitefast adına konuştuğunuzu söylüyorsunuz, o zaman, Margaret Madish, sizi Gulls Perch cinayetlerinden sorumlu ve suçlu buluyorum!”

 

Bütün yemekhane ayağa kalkar.

Ortamda ne kadar dwarf varsa hepsinin ellerinde baltaları, kılıçları, topuzları olduğu halde kapkara olmuş suratlarla hobbit’in olduğu yere yürümeye başlarlar.

 

“Margaret.”, der Efendi Cathber sakince. “Efendi Hobbit benim dostum. Ona burada bir şey olursa, Elder Hills’in kepenklerini indirmek zorunda kalırsınız ve ben bununla da yetinmem.”

Margaret hayretle Brom’a, sonra da yaşlı Cathber’e bakar.

“Sizi dostum sanmıştım Efendi Cathber.”, diye fena halde kırılmış bir şekilde fısıldar Margaret.

“Ve bu konuda da her zaman haklıydın, sevgili Margaret zira ben hala ver her zaman senin dostunum. Ama genç hobbit’in ithamlarını cevapsız bırakamazsın ve susturamazsın.”, diye nazikçe cevap verir yaşlı adam.

 

Margaret kaşlarını çatar, sonra bir elini kaldırır ve bütün dwarf’lar oldukları yerde dururlar.

 

“Bu fevkalade ciddi bir itham, Efendi Hobbit. Bizim Gulls Perch ile herhangi bir ilişkimiz yada alıp veremediğimiz yok. Orası bize ait değil, asla da olmadı. Orada fey’ler yaşar ve bizler de onların yanlız bırakılma isteğine saygı gösterir ve onlara bulaşmayız. Orası bize yasak!”, der Margaret.

“O zaman bana açıklar mısınız? Bundan 1 yıl, 6 ay ve 28 gün önce orada dwarf’larınızın ne işi vardı?”, diye gırtlağını yırtarcasına haykırır genç hobbit. “Makinaları ile maden ve değerli taş çıkarmak için oradaydılar ve zehirli atıklarını vadinin sularına boşaltarak oradaki bir çok fey’in ölmesine sebep oldular.. O dwarf’lar ve beraberlerinde getirdikleri paralı fedaileriyle savaşmak zorunda kaldım ve bu bana çok pahalıya mal oldu!”

Margaret bir anda bir şeye uyanmış gibi gözleri de, omuzları da çöker..

“Bu dwarf’lar.. sorumluluğumuz olan toprakların dışından gelmiş olabilirler, Efendi Hobbit.”, diye konuşur ama sesinde belirgin bir umutsuzluk var gibidir.

“Mad Ussa!”, diye hırlar Brom. “Başlarındaki ve elimden kurtulmayı başaran tek dwarf’un adı buydu! Bu isim size tanıdık geliyorsa ve azıcık onurunuz varsa bunu itiraf edersiniz!”

 

Margaret Madish’in bir anda beti benzi atar ve içi boşalmış su tulumu gibi ezilir.

Dridges’inde..

O masadaki bütün dwarf’lar bir anda çökerler..

 

“Bu ismi biliyoruz, Efendi Hobbit.”, der Margaret sessizce.

“Sizin dwarf’larınızdandı demek!”, diye köpürür Brom.

“Evet. Bir zamanlar bizim dwarf’larımızdandı.. Romilus “Mad” Ussa.. benim oğlumdu..”

“Ve hayvanın da tekiydi..”, der yan taraftan Dridges ağlamaklı bir sesle. “Ablam burada olsaydı kahrolurdu şimdi.”

 

Brom ise çoktan kahrolmuş bir suratla iki dişi dwarf’a da bakar..

..ve kendi omuzları da çöker..

..zira aradığı suçluları bulmuştur, ama istediği adaleti bulamayacaktır.

 

“Bu.. size neye mal oldu, Efendi Hobbit? Mümkünse telafi etmek isteriz.”, der Margaret dolu gözlerler.

 

Genç Brom öylece Margaret Madish’e bakar..

..ve olduğu yerde titreyip hıçkırmaya başlar.

 

“Bana mal olanı ödeyemezsiniz, Margaret hanım. Mad Ussa benden Aremela’mı aldı.. ve o paha biçilmez, tertemiz bir ruhtu..”, der..

..ve bir anda tamamen dağılır.

 

Brom Bumblebrim, son 1 yıl, 6 ay ve 28 gün boyunca içinde sakladığını, bastırıp unuttuğunu, sindirip sildiğini sandığı kaybı, kahrı, utancı ve acısı bir anda ve tamamen kurtulur ondan ve küçük bir çocuk gibi ağlamaya başlar.

 

“Senin Mad Ussa’n onu öldürürken, o katiline değil, benim yüzüme bakmayı seçti. O.. o kadar saf.. ve sevgi dolu bir kızdı ki.. Beni kurtarmak için kendi hayatını feda etti.. Bunun nasıl bir telafisi olabilir ki?”

 

Margaret Madish kırılmış bir anne olarak, olduğu yerden, hıçkırıklarla ağlayan küçük hobbit’e bakar.

Yaşlı Cathber ise, boşlukları en sonunda doldurulmuş hikaye ile ne yapacağını düşünüyor gibidir.

Dridges çöktüğü yerden kalkar, masanın etrafından dolanır ve genç hobbit’in yanına gelir. Yüzleri buruşmuş olan ikizler kenara çekilirler ve kız kardeşleri küçük hobbit’e sarılır.

 

“Ben.. bir zamanlar abim olan Ussa’nın yaptıklarından dolayı ne kadar özür dileyeceğimi bile bilmiyorum. Ussa’nın aramızdan kovulmasının sebebi bendim halbuki. Yıllar önce beni ve Lady ablamı içeren ahmakça bir işe kalkıştı ve bunun sonucunda da topraklarımızdan sürüldü.. Belli ki ona vermemiz gereken ceza bununla kalmamalıydı.”

 

Brom sakince Dridges’in kollarından kurtulur ve kızın annesine, Margaret Madish’e yaklaşır.

 

“Gulls Perch fey’lerinin kaybını telafi edemeyiz. Ama bir şekilde bunun, ödeyebileceğimiz bir karşılığı olmalı, Efendi Hobbit”, diye önünde dikilmiş ve kendisine acımasızca bakan küçük hobbit’e yalvarır Margaret.

“Yapılan cinayetlerin bir karşılığı yok, Argail Smitefast kızı Margaret Madish..”, der Brom gözleri gibi acımasız kelimelerle.

 

Genç hobbit’in sesinde ürkütücü ve hayret uyandıran bir güç vardır sanki ve etrafındaki herkes korkuyla büyülenmiş bir şekilde bakarlar ona.

 

“Ama size ait olana eksik verdiğiniz cezayı telafi edebilirsiniz.”

“Nasıl?”, diye sorar Margaret, kerpiç gibi olmuş bir ifadeyle..

 

“Katilin annesi olarak sen ve onurun.. Gulls Perch’e geleceksiniz ve orada kaderinizle yüzleşeceksiniz. Çocuklarınız da Gulls Perch’e herhangi bir başka ölümlünün bir daha izinsiz girmesini engellemek için vadinin girişine, fey’lerin uygun gördüğü yer ve mesafeye bir karakol kuracaklar ve her yıl, her gün ve her saat orayı koruyacaklar. Bu artık sizin boyun borcunuz ve onurunuz olacak. Sözünüzde durduğunuz sürece kaderiniz devam edecek. Onurunuzdan döndüğünüz günde ise kaderiniz bitecek!”, diye yankılanır Brom’un kati sesi tüm şantiyede.

 

Masadaki herkes ve yemekhanedeki bütün dwarf’lar dehşet ve korkuyla küçük hobbit’e bakarlar zira bunlar, Argail Smitefast kızı Margaret Madish’den istenebilecek ezici taleplerdir ama seslerini çıkaramazlar ve kıpırdayamazlar çünkü sesin kendisinde de ezici bir güçtür vardır..

Efendi Cathber kısılmış gözlerle küçük hobbit’e bakar ve sessizce fısıldar;

“Titania?”

 

Margaret Madish ise sadece başını eğer ve “Kabul.”, der.

 

“Sana sunulan kadere boyun eğip senden talep edilenleri kabul ediyor musun, Margaret Madish?”, diye sorar Brom, haşin bir sesle.

 

“Kabul ediyorum.”, der Margaret.

 

“Oğlunun cürümü karşılığında ödemeyi kabul ettiğin cezayı çekmeyi göze alıyor musun, Margaret Madish?”, diye sorar Brom, acımasızca.

 

“Kabul ediyorum.”, der kadın sessizce.

 

“Oğlun bizden pek sevdiğimiz canları aldı. Onun bizden aldığı sevgililerimiz karşılığında onu ve cezasını bize bırakmayı kabul ediyor musun, Argail Smitefast kızı Margaret Madish?”, diye sorar Brom, zalimce..

 

“K.. Kabul ediyorum..”, der Madish ve kadının hıçkırıkları duyulur.

 

“O zaman seni ve onurunu, bir ay ve bir gün içerisinde, vadimizin girişinde bekliyor olacağız!”, der Brom..

 

..ve dolu gözler, boş bir ruh, yıkık bir dünya ve kırık bir kalple oradan ve Elder Hills’den ayrılır çünkü bir çift lafını söylemiştir.

 

 

 

Brom Bumblebrim’in hayret verici maceraları
A Bard’s Tale XIV “a Bit of a Bite” IX ile
devam edecek..

 


 

 

dungeons and dragons duygusal karakter analizi komedi role play serenity home tarihçe the plot thickens tundra walkers

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VII

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VII

Timeline:

Bu hikaye, Brom Bumblebrim adındaki, Bowling Hill’de yaşayan kendi ırkının diğer bütün üyeleri gibi ‘normal’ ve hayatını olabildiğince keyifli ve tembel geçiren bir hobbit’in, beklenmedik bir şekilde ne idüğü belirsiz bir şey tarafından ısırılmasıyla başlar.

Genç hobbit’i her ne ısırdı ise, o günden sonra Brom bir türlü yerinde duramaz ve en sonunda, gecenin alakasız bir yarısında, eski arkadaşı ve aile dostu olan Gamwise Samgee’ye evini ve gülleri emanet ettiğine dair bir not bırakarak yollara koyulur. Uzun bir gece boyunca nereye gittiğini bilmeksizin, öylece, istikametsiz bir şekilde yürür durur..

 

Bu hikaye,
A Bard’s Tale XIV, “a Bit of a Bite” VI ‘in
devamıdır..

 

 

16.05.7591 B.Y.S (-16 Yıl)
Mayıs ortası.
Ritual Ormanları..

 

Güzel, naif bir aile.. Ve kızları, küçük Morel, pek şeker bi şeydi. Muhteşem bir hayal gücü var. Bana büyüyünce, teyzesini öldüren kurtlara karşı savaşan ateşli bi savaşçı olacağını söyledi. Sonra da beraber oynadığımız teatral hikayede şövalyeyi canlandırdı.”, der Brom sessizce.

Yaşlı Efendi Cathber eşliğinde Brom, ertesi sabah erkenden Dim Lodge’dan ayrılmışlar ve geniş çaprazlar çizerek batıya yönelmişlerdi. Oduncu köyünden ayrılmalarından sonra yaşlı adam sabırlı bir sessizliğe bürünmüş ve inatla ilk konuşanın Brom olmasını beklemişti sanki.. Yaşlı adamla yeterince uzun bir süredir beraber olan genç hobbit, adamın bu hamlesinin farkına varır ve karşıt bir sessizlik içerisine girer ancak yedi yüz küsür yaşındaki ‘hafif deli’ adamın ezici sabrı karşısında yenik düşer.. Yada yenik düşmeyi tercih eder, çünkü nezaket bunu gerektirir!

Yaşlı Cathber ise sessizliği ilk bozan Brom’a bu konuda bir şey söylemez, sadece kendi kendisine gülümsemekle yetinir —çünkü kendisine tekabül eden nezaket de bunu gerektirir..

“Eee..?”, diye sorar yaşlı adam. “Sevgili küçük Morel şövalyeyi oynadıysa, sen kimi canlandırdın?”

 

Brom derin, esef dolu bir nefes verir.

“Hikayenin sonda kurtarılan prensesi!”

Yaşlı adam kıkırdar..

 

“Teyzesi.. Seraphim.. Gerçekten kurtlar mı öldürdü onu?”, diye yine sessizce sorar Brom.

Esefle dolu nefes verme sırası yaşlı adama geçmiş gibidir.

 

“Seraphim Silverdûne.. Tel’Shee dim’Ora’ – Nurturing Heaven, buranın hemen batısındaki orman elf köyünde doğmuş, peri kızı gibi bir elf’di.. Başından kum gibi dökülen altın saçlı, gülümsediğinde güneş gibi açan, ince ruhlu, tertemiz bir kalbi olan, cesur, gördüğüm nadir kızlardan biriydi ve küçük Morel’in annesi, Seleina’nın da pek yakın arkadaşıydı.. Sanırsın ki elf’ler elf’lerle, insanlar da insanlarla birlikte olurlar.

Seraphim mantar, Seleina’da biberiye toplarken ormanda hasbel kader karşılaştılar ve beklenmedik bir şekilde, iki topluluk da komşu olmalarına, ticaret dışında da hiçbir etkileşimleri olmamasına rağmen arkadaş, dost, sırdaş ve ‘kız kardeş’ oldular.

Ormancılar bu durumu pek de umursamadılar. Bu onların çok da tahammülkar olmalarından değil, işleri dışında pek az şeyle ilgilenmelerinden dolayıydı. Elf’ler ise.. Elf’ler, Seraphim’in bir ‘insan’la arkadaşlık etmesini hiç hoş karşılamadılar ve ona yaptırım uygulamaya kalktılar. Ama o bunlara boyun eğmedi ve arkadaşı ve sırdaşı olan Seleina’dan vaz geçmedi ve en nihayetinde de tabusal uzaklaştırmaya mahküm edildi..

Ahmaklık..

Zavallı Seraphim buruk bir şekilde evinden ve elf’lerden ayrıldı ve Dim Lodge’a ve Seleina’nın ailesiyle beraber yaşamaya başladı.. ve Aramsis’in ağabeyi olan Darien’e vuruldu.. Darien ise Seraphim’i ilk gördüğü andan itibaren gözü başka hiçbir şey görmez olmuştu zaten. Bir anlamda, bir ailenin iki çocuğu olan iki erkek kardeş, bir başka ailenin iki çocuğu olan iki ‘kız kardeş’le evlenmiş oldular..”

 

Efendi Cathber uzun bir süre sessizliğe bürünür.

“Sonra ne oldu?”, diye merakla sorar Brom.

 

“Sonra.. Seraphim ve Darien’in, Laila adında fevkalade güzel bir kızları oldu ve Seraphim kendi köyünden uzaklaştırılmasından beri ilk defa, ve bir anne olarak tekrar bir güneş gibi parlamaya başladı.. Genç Darien’i görmeliydin. Sanıyorum gururdan biraz daha kasılmış olsaydı, kırılıp ortadan ikiye bölünecekti.. Eşi ve kızını o kadar seven gördüğüm nadir erkeklerden biriydi ve bence gurulanmakta da haklıydı.. Kardeşi Aramsis ve Seleina ise o kadar şanslı olmadılar zira zavallı Seliena iki defa düşük yaptı. Sevgili, küçük Morel’e ebelik yapmamın da sebebi biraz bundan kaynaklanıyordu. Sevgili Seliana’yı pek seviyordum ve kendi elde edemediğimi onun sahip olmasını çok istiyordum..”

 

“Darein ve Seraphim’in kızı, Laila.. ona da mı sen ebelik yaptın?”, diye sorar Brom.

Cathber’den buna uzun bir süre cevap gelmeyince Brom kahkayı basar.

“Muhteşem Gökler adına, Dim Lodge’da ebelik yapmadığın biri var mı, senin?”, diye gülerek sorar genç hobbit.

“Lütfen, Efendi Hobbit.. Öyle deyince kulağa hiç hoş gelmiyor. Dim Lodge oduncuları dünyanın en naif insanları sayılmazlar. Ancak oradalar ve benim açımdan pek önemli olan bir görevi icra ediyorlar..”, diye söylenir yaşlı adam.

“Nedir o görev?”

“Dimwoods elf’lerinin, kendi dünyalarına çekilip çevreleriyle, dolayısıyla da dünyanın geri kalanıyla da olan etkileşimlerinin kesilmesini sırf varlıklarıyla engellemiş oluyorlar.”, diye açıklamaya çalışır Efendi Cathber.

“Dur bir dakika..”, der Brom ve kafasında hızlı bir hesap yapar ama denklemin bir sonuca varması için gerekli bir hanesi eksiktir. “Dim Lodge, ne zamandır orda duruyor?”

“Bayadır.. Neden sordun?”, der Cathber biraz temkinli bir şekilde.

“Ahhaaa! Hiçbir yerin ortasındaki o köy.. Themalsar savaşından sonra kuruldu, öyle değil mi?”, diye sorar Brom.

“Evet.. Ne olmuş ki? Themalsar savaşı oldukça uzun yüz yıllar önce oldu.. Ve o köyün kurulduğu yer de ‘hiç bir yer’ değil.”, diye alınmış sesle cevap verir yaşlı adam.

“O köyün kurulmasını sen sağladın!”, diye ünler Brom birden.

“Ben.. uhhmm.. bu konuda bazı şahsiyetleri.. ikna etmiş olabilirim.. zamanında..”, diye, cılız, utanmış bir ifadeyle söylenir Cathber.

“Muhteşem Gökler adına! Bu ormanda elinin değmediği bir şey var mı?”, diye hayretle sorar genç hobbit.

“Vardır, herhalde.. Orman mütemadiyen nefes alan ve değişken bir bütündür.”, diye geçiştirmeye çalışır yaşlı adam.

“Ama neden?”, diye sorar genç hobbit.

“Uhhmm.. sorduğun soru biraz muallak, Efendi Hobbit. Biraz daha spesifik sorarsan sanki kendimi daha az utandırmış olacağım.”, diye söylenir Cathber.

“Peki o zaman.”, der Brom. “Neden orada, hiçbir yerin kıç kıyısında bir köy kurdurttun ve neden her yerde parmağın var?”

 

“Uhhmm.. Öncelikle, ‘hiçbir yerin kıç kıyısı’ ifadene alındım. O bölge ağaç bakımından fevkalde verimli bir bölge. İşlenen ağaçlardan elde edilen kerestelerden ev, mobilya, at arabası, gemi, silah, mancınık ve daha bir çok şeyde kullanılabilecek üç farklı ağaç türünün uyum içerisinde yetiştiği bir bölge. Diğer sebebini zaten söyledim. Elf’ler biraz fazla kendi içlerine kapanmaya başlamışlardı. Themalsar Savaşında bunun zararlarını çok acı bir şekilde gördük. Kimse kimseyle konuşmuyordu. Kimse kimseye inanmıyordu. Kimse kimsenin sıkıntılarını umursamıyordu.. Ve düşman bu durumu aleyhimize çok iyi bir şekilde kullandı. Savaş bir – iki yılda lehimize bitebilecekken, dört – beş yıl sürde ve neredeyse aleyhimize bitiyordu.. O savaşın bugün bile kaç ‘on bin’ hayata mal olduğu bilinmiyor.. Ben sadece bunun bir daha tekrarlanmasını istemiyordum ve ellerimi havada sallayıp hayıflanmaktansa bu konuda bir şeyler yapmaya karar verdim, ve yaptım da. Neden her şeye burnumu sokmamla alakalı soruna gelirsek, bu.. şimdi cevap verebileceğim bir soru değil, Efendi Hobbit. Belki bir gün. Sadece şimdi değil.”, der Efendi Cathber ve genç Brom bu yaşlı adama, yaptıklarına, uzak görüşlülüğüne ve, bir anlamda, acımasızca alıp uyguladığı kararlara hayret eder.

 

“Hikayenin devamını dinlemek istiyor musun, istemiyor musun?”, diye biraz utanmış, biraz da deşifre olmuş olmanın verdiği rahatsızlıkla söylenir yaşlı adam.

“Tabi ki dinlemek istiyorum.”, der Brom ister istemez.

 

Laila doğduktan sonra Seraphim’in ailesi için işler biraz değişmeye başladı. Çocuklar ve torunlar.. bazen bir topluğun tüm inadını kırabiliyorlar. Ne kadar ilginç, öyle değil mi? Bir bebeğin, dünyadaki en aciz varlığın, böylesi muazzam bir etkisi olabilmesi.. Halbuki, Seraphim’e yapılanlardan dolayı elf’lerle şahsen görüşmeye gitmiştim ve söylediklerim bir kulaklarından girip diğerinden çıkmıştı.. Sevgili Seraphim’in geri dönmesine izin vermediler. Ama o kızcağız da artık dönmek istemiyordu. Dim Lodge’da bir evi, aşık olduğu bir erkeği ve yepyeni bir dünyası olan bebek Laila’sı vardı.. Neden geri dönsün ki? Bebek Laila büyümeye başlayınca elf’ler de ister istemez bazı kıpraşmalar oldu. Kızın kendi öz kültüründen tamamen kopuk, daha da kötüsü, annesine yapılanlardan sonra, elf’lere düşman olarak büyümesini istemiyorlardı ve en sonunda, küçük Laila’yı da getirmesi koşuluyla Seraphim’in ailesini ziyaret etmesine müsaade ettiler..

Dediğim gibi..

Ahmaklık..

O kız yaz demeden, kış demeden dört yıl boyunca neredeyse her ay küçük Laila ile birlikte iki gün süren o yolculuğu yaptı. Nevarki bir seferinde Seraphim’in babası hastalandığı için, elf’lerle ticaret yapan küçük bir grupla çıktı yola. Hava fevkalade soğuk olduğu için de Laila’yı almadı yanına. Ve yolda kurtların saldırısına uğradılar. Gruptan ağır yaralanmış bir şekilde sadece iki kişi kurtulabildi ve ne yazık ki Seraphim kurtulanlar arasında değildi.

Elf’ler cenazenin kendi köylerinde yapılmasını istediler —oldukça da yüzsüzce bir şekilde. Zavallı Darien ormancılarla elf’ler arasında bir sorun çıkmasın diye büyün hiddetini içine attı ve buna sesini çıkarmadı. Laila’yı kardeşi Aramsis ve  teyzesi Seleina’ya bıraktı ve elf’lerin köyüne, cenazeye gitti. Seliena o an hamileydi ve kız kardeşine olanlardan ötürü de tam anlamıyla perişan olmuştu. Cenazede elf’ler Seraphim’e olanlardan dolayı Darien’i suçlamaya kalktılar ve genç Darien’de onlara bir ormancı olmanın ne demek olduğunu harika bir şekilde göstermiş oldu. Tabii bu güzel Seraphim’i geri getirmediği gibi üzüntüden mahvolmuş Seleina’nın da düşük yapmasına sebep oldu. Zavallı kız. Elf’ler, dostu, sırdaşı ve kız kardeşi olan Seraphim’in cenazesine gelmesine izin verilmedikleri gibi, kızcağız bir de bebeğinden oldu.

Darien o kışı Dim Lodge’da kızı, küçük Laila ile geçirdi, ilk bahar geldiğinde de nesi varsa toplayıp Dim Lodge’dan ayrıldı ve kızıyla beraber Serenity Home’a yerleşti. En nihayetinde ve ahmakça inatları yüzünden elf’ler hem kızlarından, hem de torunlarından oldular.. oldukça da onursuz bir şekilde.. Bütün bunlar yetmiyormuş gibi, elf’lerle ormancıların arasınının da ciddi bir şekilde açılmasına ve nefret odaklı sürtüşmelere sebep oldular. Sadece bu olayla, aralarında barış ve iletişim olması için verdiğim yüzlerce yıllık emeği neredeyse yok ettiler.

 

“Bu.. çok acıklı bir hikaye..”, der Brom sessizce ve düşünceli bir şekilde.

“Evet, Efendi Hobbit. Acıklı ve trajik bir hikaye. Aynı zamanda da ahmaklığın nelere mal olduğunu gösteren bir hikaye. İlginçtir, güzel Seraphim’in ölümünden sonra tam dört yıl boyunca neredeyse hiç durmaksızın Nurturing Heaven’a yağmur yağdı..”, der Efendi Cathber kindar bir sesle.

“Bunu senin yaptığını biliyorlarmıydı peki?”, diye sorar Brom ister istemez.

“Tahmin ettiklerinde eminim ama evim onların köyünden sadece bir gün mesafede olmasına rağmen bir kere bile bu konuda gelip benden bir talep yada ricada bulunmadılar. Sanıyorum yapacak başka işlerim olmasaydı, bugün bile o yağmur devam ediyor olurdu.. Elf’ler ‘başlarına geleni’ sabırla çekmeyi tercih ettiler ama dört yılın sonunda tarlaları da, ekinleri de tamamen mahvolmuştu ve ironik bir şekilde de Dim Lodge oduncularına muhtaç kaldılar.”, diye ekler Cathber, yüzünde haşin bir sırıtışla.

 

“Laila!”, diye ünler genç Brom birden. “Darien onu bir izci olarak yetiştirilmek üzere İzci Efendisi Davien’e vermek istiyordu!”

“İlginç..”, der Cathber ve dibinde yürüyen genç hobbit’e tek kaşı kalkmış bir şekilde bakar.

“İlginç olan nedir?”, diye sorar Brom.

“Senin bundan haberdar olman! Özellikle de bunun oldukça.. hatta fevkalade spesifik bir bilgi olduğunu düşünürsek..”, der yaşlı adam..

Brom birden gafına ayılır ve susar.

Efendi Cathber gülümser.

“Sorun değil, sorun değil.. Anlatmak istemiyorsan anlatmazsın, olur biter. Ama yolumuz uzun ve konuşmak daha keyiflidir.

 

Genç hobbit uzun bir süre sessizliğini korumayı tercih eder. Ama en sonunda başından geçenleri bu yaşlı ve ‘hafif kaçık’ adama anlatmaya karar verir. En azından bir kısmını.

Brom ilk ısırılışının ayrıntılarına girmez. Aslına bakılırsa ısırıldığı hiçbir durumdan bahsetmez ve olayı ‘içime doğdu’ yada ‘hobbit’lere özel bir yeti’ olarak geçiştirmeyi tercih eder. Nedenini kendisi de bilemez ama içinden bir ses, sanki bundan kimseye bahsetmemesi gerektiğini söyler ona —en azından şimdilik.

Genç hobbit evinden ayrılmasını, kuzeye, zigzaglar çizerek gidişini, yolda karşılaştıklarını, günlerce takılıp kaldığı haydut kampını ve Şerif Standorin, İzci Efendileri Davien ve Moorat’in o kampı basmalarını, oradan kaçışını, Croaking Mire’da başına gelenleri, pis ve bulanık suyun içine düşmesini, orada karşılaştığı dehşet yaratık ve ‘Muhafız’ kısmını atlayarak anlatır. Benzer bir şekilde Tinker Hills’e ‘uğradığını’, oradan da Miasmire’da yaşadıklarını, ‘merakından’ ve ‘hazır gelmişken’ görmek için Gulls Perch’in kenarından ‘teğet’ geçmesinden bahseder. Son olarak da Arashkan Irmağının kenarında kamp yapmak için durmasını ve yaşlı adamla karşılaşmasını, ‘İşte tam o sırada da siz çıkageldiniz!’, diye anlatır ve hikayesini bitirir.

“Bu.. fevkalade bir hikaye Efendi Hobbit.”, der yaşlı Cathber. “Ve bunu benimle paylaştığın için teşekkür ederim.”

Brom tedirgin bir şekilde omuzlarını silker. Yaşlı adamın, anlatığı hikayeye inandığından emindir. Yaşlı adamın, anlatığı hikayedeki boşlukları fark ettiğinden de emindir. Ama bunları sorgulamamasından dolayı da memnun olur zira hikayesini, böylesi sansürlenmiş olarak anlatmış olması bile kendisi için büyük bir adımdır..

 

Cathber ve Brom, iki gün sonra Tel’Shee dim’Ora’Nurturing Heaven’a varırlar.

Yaşlı adamın kendisine Seraphim Silverdûne’ün trajik hikayesini anlatması sonrasında, elf’leri ve köylerini çok merak ediyor olmasına rağmen genç Brom oraya uğramak noktasında isteksizdir. Cathber ondaki bu isteksizliğini gördüğünde, ilginç bir şekilde onu zorlamaz, benzer bir isteksizlikle kendisi de gitmez. Onun yerine güneye, yaşlı adamın evine doğru yönelirler..

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Uhhmm.. Senin evin bu mu?”, diye tek kaşı kalkmış bir şekilde sorar genç hobbit, önünde duran harabeye bakarak. Sonra söylediği şeyin kulağa nasıl gelebileceğine ayılır ve düzeltir..

“Bu mu senin evin?”

..diye!

“İlkini tercih ederdim, Efendi Hobbit..”, der yaşlı Cathber alınmış bir şekilde.

“Ben.. özür dilerim.. Ne dediğimi bilmiyorum.”, der Brom utancından kıpkırmızı olmuş bir suratla.

“Sorun değil, sorun değil. Benim gibi yalnız başına yaşayan deli bir berduşun, herhangi bir hobbit’in eviyle kıyaslanabilecek bir evi olması mümkün değildi zaten.”, der esefli bir sesle.

“Yani..”, deyiverir Brom ve daha da kızarmış yüzünü elleri arasında gizler.

“Bu yaşlı adamı daha fazla yerin dibine geçirme istersen!”, der Cathber biraz kızarak.

“İstemem. Söz.”, diye cılız bir sesle cevap verir genç hobbit.

 

Genç Brom, yaşlı adamın evine bakar ve içi cızlar. Evin kapısı yarı açıktır ve sarkık vaziyettedir. Çatısı çökmüş ve kiremitleri dökülüp her yere saçılmıştır. Duvarlarında bariz delikler vardır ve çöken çatı yüzünden de evin küçük pencereleri de dışa doğru pörtlemiştir..

 

“Uzun zamandır gelmemiştim buraya.”, der yaşlı adam sanki kendi kendisine konuşuyormuş gibi. “Evi dahi olsa, insanın geri dönmek için bir sebebi olmayınca.. eh.. bu hale geliyor işte. Bu da sana bir ders olsun Efendi Hobbit. Bir erkeğin ‘çatısı’ vardır ve sadece o çatının efendisidir. Bir evi ‘ev’ yapansa kadındır. Eminim bu ifademden hoşlanmayacak birileri olacaktır ama önce yedi yüz yıl benim yaşadıklarımı yaşasınlar, benim gördüklerimi görsünler, bende olmayanları da kendi hayatlarından çıkarsınlar, ondan sonra gelip bana vaaz etmeye kalksınlar!”

Yaşlı adam, yan yatmış açık kapısını doğrultur ve yerine oturtmaya çalışır. Çok kısa bir anlığına bunu başarmış gibi görünür ama kapı çatırdar.. ve tamamen çürümüş bir şekilde yere dökülür.

“Hmmm..”, der Efendi Cathber. “Sanırım bu sefer biraz fazla uzak kaldım. Kaç yıl oldu? Dört mü, beş mi? Hayır, sanırım altı yada sekiz yıl ama on iki olma ihtimali daha fazla sanki.. Tamam. Buldum.. On altı sene! Evet. Sanırım biraz fazla uzak kalmışım..”

 

Brom hayretle adama bakar ve kendisinin evinden, bırakın on altı seneyi, altı ay bile uzak kalabileceğini düşüne—

Genç hobbit hayretle olduğu yerde kalakalır zira evinden ayrılalı iki yıl ve dört ay geçmiştir bile!

Brom tam anlamıyla şok olmuş bir şekilde, öylece durur..

İki yıl, dört ay!

Bu.. bir hobbit’in evinden, bahçesinden, çiçeklerinden, annesinin yadigar fincanlarından, şöminesinin sıcaklığından, kitaplarından ve keyifli tembel hayatından uzak kaldığı ve belki de hiç duyulmamış bir süredir..

Bu basit hesap.. ve sonucu, genç hobbit’in bir anda korkmasına sebep olur. Sanki erişilemez, yıkılamaz, içsel ve kendisini bir hobbit yapan en temel tabularının yıkılması anlamına geldiğini hisseder. Ve ısırılmasına da tamamen bir başka açıdan bakmasına sebep olur.

 

“Öylece orada duracak mısın, delikanlı? Yoksa gelip biraz işin ucundan tutacak mısın?”, diye sorar yaşlı adam umutsuzca evine bakarak. Sonra adamın yaşlı omuzları çöker, ve evinin kapısından ayrılır.

“Gel, Efendi Hobbit. Herhangi bir şeye başlamak için biraz geç oldu. Bu gün burada kamp kuralım. Yarın, tazelenmiş bir şekilde kalktığımızda bakarız. Şayet en ufak bir umut ışığı görürsek, işe başlarız. Umut yoksa güneye, yolumuza devam ederiz..”, der yaşlı adam yenilgiyle.

Brom sesini çıkarmadan gider, kuru çalı çırpı ve dal toplar ve ufak bir ateş yakar. Sonra yakınlardaki bir çayırdan su getirir ve yaşlı adamın sepetinden biraz patates, biraz patlıcan, biraz da mantar çıkartır, gözü bir anlığına, aylar —neredeyse bir yıl— önce, ilk bu sepeti açtığında gördüğü ve bir şekilde hala tap taze kalmayı başarmış olan çileklere takılır, daha önce defalarca olduğu gibi yine gözlerini kaçırır, sepetin kapağını kapatır ve tekrar ateşin başına gelir. Sırt çantasından küçük kamp tenceresini çıkartıp içine önce su koyar, sonra da patatesleri, panlıcanları ve mantarları doğrayıp tencerenin içine atar ve kaynamasını beklerken de çadırını çıkartıp kurar.

Bütün bunlar olurken yaşlı Cathber ise devrilmiş bir ağaç kütüğünün üstüne oturmuş, kayıp bir ifadeyle evinden kalan harabeye bakar.

Genç Brom, yemek hazır olunca iki tabağa yemeği boca eder, tabaklardan birini sessizce yaşlı adamın yanına bırakır, diğerini ise kendisi alır, ateşin başına oturur ve yemeye başlar.

Ateş başında geçen her gece, muhabbet gecesi değildir. Bazıları sadece sessizce geçirilen gecelerdendir ve belli ki bu gece, o gecelerden olacaktır..

Brom, bir yandan yemeğini yerken, bir yandan da yaşlı adamı seyreder ve bir anda adamın yüzündeki ‘kayıp’ ifadenin derinliklerine ulaşıverir;

Bu yaşlı, mazbut, hafif deli gibi görünen ve tamamen bir berduş hayatı yaşayıp bu uçsuz bucaksız ormanı, içinde yaşayan ağaçları, bitkileri, hayvanları, insanları, elf’leri, oger’leri, dwarf’ları ve genç hobbit’in daha görmediği ve muhtemelen de hiçbir zaman haberi bile olmayacak varlıkları korurken o kadar çok şeyinden vazgeçmiştir ki..

Adam, hayatında sevdiği tek kadını, beraber katıldıkları büyük bir savaşta gönderildiği afaki bir misyonda kaybetmiş ve bir daha bir başka kadının sıcaklığında huzur aramamış, devamlı görüp gözettiği ormanı dolayısıyla pek az uğradığı evi de artık bir harabeye dönmüştü..

Bu yaşlı ve yalnız adam şu anda bile belki sadece bir şeyi düşünmekteydi;

“Elime ne geçti?”

Yaşadığı 740 küsur yıl sonunda ve bütün yaşadığı ve yaşattıklarına karşın gösterebileceği hiçbir şeyi yoktu. Ne bir hayatı, ne bir sevgilisi, ne bir anıtı, ne de emeklerinin mirasıçısı olabilecek bir çocuğu..

Brom, kendi evinde, keyifli şöminesinin başında, annesinin antika fincanından çayını yudumlarken okuduğu kitaplarıyla yalnızlığın keyfini çıkarmasına karşın, ve çok da aceleye getirmemesi koşuluyla yine de bir gün güzel, mutlu bir kız bulma, ve zamanı gelince de çocukları olacağı umuduyla yaşamıştı. Yaşlı Cathber için ise bu asla olmamış ve belli ki artık olma ihtimali de yoktur..

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Yaşlı Cathber, çekiç seslerine uyanır. Gece geç saatlere kadar oturmuş, sonra da derin bir hüzünle, öylece ateşin yanına kıvrılıp yatmış, şimdi de şiddetli bir baş ağrısıyla gözlerini açar ve etrafına bakınır. Sabah bitmek üzeredir ve öğlenin gelmesi de an meselesidir. Cathber ıkınarak kalkar ve, “Nedir bu gürültü böyle? Yaşlı bir adama kimsenin saygısı kalmadı mı artık?”, diye kış uykusundan erken uyanmış bir boz ayısı gibi asabice homurdanır.

“Günaydın, Efendi Cathber!”, diye genç hobbit’in aşırı mutlu sesini duyar ve sabahları ‘şirin’ kalkan gençler hakkında tam olarak ne düşündüğünü söylenmeye başlar.

“Kahvaltın, ateşin hemen yanında. Evinin arkasında biraz üzüm buldum. Hala hayatta olduklarını görünce toplayıp onlardan da koydum tabağa!”, der Brom aynı ‘şirin’ sesiyle.

Efendi Cathber yine homurdanır ama adı geçen tabağı görünce ister istemez susar. Tabağın yanında duran bir kova suyla ellerini ve yüzünü yıkar, sonra da oturup genç hobbit’in onun için hazırladığı kahvaltıyı yemeye başlar. Kalan son üzümleri de bitirince biraz kendine gelmiş gibi etrafına bakınır ve..

..öylece kalakalır.

Yaşlı adam hayretle evinin, yerine yeniden monte edilmiş kapısına, sökülüp, tamir edilip, tekrar yerlerine takılmış olan küçük pencerelerine,  kırılıp dökülenlerin yerinde yeni, doldurma tahta ve odunlarla kapatılmış duvarlarına bakar.

Başını kaldırdığında ise genç hobbit’i çatıda, kiremitlerle uğraşır halde bulur.

“Sen.. ne yapıyorsun evime?”, diye sorar hayretle.

“Bir şey mi dediniz, Efendi Cathber? Çok uzaktasınız. Dediğiniz şeyleri duyamıyorum.”, diye abartılı bir şekilde bağırır Brom.

Cathber kaşlarını çatar.

Tekrar ıkınarak ayağa kalkar ve genç hobbit’in üzerinde çalıştığı çatıya yaklaşır.

“Sana, evime ne yaptığını sordum.”, der yaşlı adam biraz asabice.

“Dün akşam siz, sabah olunca ‘en ufak bir umut ışığı varsa..’, demiştiniz..”, der Brom.

“Evet, demiştim.”, der yaşlı Cathber.

“Bende en ufak bir umut ışığı gördüm ve siz biraz yorgundunuz dün akşam, bende sizi uyandırmadan başlamaya karar verdim. Korkarım ben bir marangoz olmadığım için bazı yerleri ahşaptan ‘vitray’ tekniği kullanarak kapattım. Bir ara ormancılardan gelip onları düzgün ve kalıcı bir şekilde tamir etmelerini istemeniz gerekecek. Eminin rica ederseniz, buna gönüllü olacak bir kaç tanesi çıkacaktır. Kiremitlerin bazıları da kullanılamaz halde kırılmışlar. Onların yerine de az ileride ki çayın kenarında bulduğum geniş ve yassı taşları yerleştirdim ve aralarını da içine saman karıştırılmış çamurla kapattım. Gönüllü gelecek ormancılardan onları da tamir etmelerini isteyebilirsiniz.”, diye cevap verir Brom.

Cathber biraz daha kaşlarını çatar ama bir şey demez.

Yaşlı adam sesini çıkarmayınca Brom biraz rahatlamış bir şekilde tekrar kiremitleri çakmaya başlar. İşi bittiğinde kayarak aşağı atlar.

“İçeriyi de biraz süpürüp temizlersek, oturulabilir bir hale getirmiş oluruz. Müsait olduğunuzda ormanın bu tarafında ufak bir yağmur yağdırırsanız, nereler akıtıp sızdırıyor, görmüş oluruz.”, der. “Sonra da bahçeyle uğraşırız. Ben marangoz olmayabilirim ama bahçe olayından çok iyi anlarım.”

“Neden?”, diye sorar Cathber.

“Ne, neden?”, diye anlamamış gibi Brom’da yaşlı adama sorar.

Cathber, genç hobbit’e sessizce bakar.

Brom omuzlarını silker.

“Ben bir hobbit’im, Efendi Cathber. Bu ne demek biliyor musun?”, der ciddi bir sesle.

“Bu oldukça muallak bir soru Efendi Hobbit—”, diye başlar Cathber ama Brom araya girer.

“Bir hobbit, üç temel elementten oluşur, Efendi Cathber.”, der aynı ciddiyetle. “Birincisi; tembelliği, ikincisi; konforu.. üçüncüsü ise; EVİ! Bu üç elementin olduğu her yerde mutlaka bir hobbit vardır!”

“Bunun benim evime yaptıklarınızla alakasını kuramadım, Efendi Hobbit.”, der Cathber tek kaşı kalkmış bir şekilde.

 

“Siz tembellik nedir bilmezsiniz ve tembelin halinden de anlayamazsınız, Efendi Cathber. Bildiğinizi sandığınız şeye de gerçekte tembellik denemez. Konfor ise bugüne kadar sizin yakınınızdan bile geçmemiş belli ki.. Dolayısıyla sizden asla doğru düzgün bir hobbit olmaz! Ama bir ev, Efendi Cathber.. Herkesin ‘evim’ diyebileceği bir yeri olmalı.. Ve sizinki yıkılmış. Bir hobbit olarak, tembel fakiri olmanıza tahammül edebilirim. Konfor yoksulu oluşunuza da müsamaha gösterebilirim. Ama buna—”, der genç hobbit ve evi gösterir. “—sessiz kalmam mümkün değildi!”

 

Yaşlı Cathber alık alık önünde duran hobbit’e bakar ve söyledikleri şey zavallı adamcağızın zihnini çarpıtır!

Neden sonra mırıldanır.

“Uğraşınız için teşekkür ederim, Efendi Brom. Ama nadiren uğradığım bir yerdi burası..”

“‘Kimin kime faydası dokunur, kimin kime yardımı olur hiç belli olmaz bu dünyada..’ Bunlar sizin sözlerinizdi.. Zamanı gelince hepimiz, istesek de, istemesek de gideceğiz. Ama bir hobbit olarak son dakikama kadar tembel ve konforlu bir şekilde ve şu anda içinde olmasam da yine de bunun eviminde olmasını istiyorum. Gerçekte siz nadiren buraya uğramıyorsunuz, Efendi Cathber. Siz, buraya gelmemek için çaba gösteriyorsunuz..”

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Bunu takip eden iki hafta boyunca genç Brom ve yaşlı Cathber evin tamiri ve bahçe düzenlemesiyle uğraşırlar. Bittiğinde evin hala herhangi bir hobbit’in eviyle kıyaslanacak durumu yoktur, ama üç temel elemente de sahiptir; tembelce ve konforlu bir şekilde oturulabilir ‘ev’..

“Hmmph!”, diye homurdandır yaşlı Cathber, göreceli bir konforla yanan küçük şöminenin önünde çarpık sandalyesinde oturmuş, elinde bir kenarı çatlamış eski fincandan sıcak çayını yudumlarken.

“Ne oldu?”, diye sorar genç hobbit, kendi oturduğu yerden, ayaklarını şömineye doğru uzatmış, bir başka fincandan kendi sıcak çayını hüpletirken. Genç hobbit’in fincanı çatlak değildir ve yaşlı adamın fincanı ile aynı setin parçası da değildir. Bu fincan, ortalama bir alıcının gözünde sadece burun kıvırtacağı kadar yıpranmıştır. Bir antikacı ise, üstünde bir zamanlar incelikle işlenmiş, pembe varak çiçekleri görecek ve fincanın yüzlerce yıllık ve paha biçilmez olduğunu, ağzı sulanarak itiraf edecektir —en azından kendisine!

“İtiraf etmeliyim ki bu yağmur altında ıslanmaktan daha keyifli.”, der adam.

“Di mi ama?”, diye keyifle sırıtır Brom ve çayından bir yudum daha hüpletir.

“Fazla rahat..”, der Cathber ve kendisi de çayını yudumlar.

“Ahhaaa..”, der genç hobbit. “Zamanla alışacağından eminim. Ama her ‘ilaç’ gibi, bunun da işe yaramasına izin vermelisin..”

Yaşlı adam ‘fırk’lar..

..ve aralarında duran küçük, iğreti tehpanın üzerindeki kil tabaktan bir kurabiye daha alır.

“Hamur işinden, bahçeden anladığın kadar anlıyorsun. Bu kurabiyeler harika. Hele onları bir fırında değil de bu acınası şöminede yaptığını düşününce..”

“Tembeller, dünyadaki en kuvvetli hayal gücüne sahip insanlardır..”, diye kendisi de kurabiyelerden bir tanesine uzanır, hafif çayına bandırır, sonra yemeye başlar.

“Eminim bunun için mantıklı bir açıklaman vardır.”, der Cathber.

“Tabii.”, der genç hobbit, tekrar sırıtarak. “Tembel olmaya devam edebilmek için, ‘bunu en çabuk ve en kestirme yoldan nasıl yaparım da tekrar şöminemin önünde mutlu bir şekilde oturabilirim?’ düşüncesinin üstesinden gelemeyeceği bir hayal gücü yoktur bu dünyada..”

Yaşlı adam kıkırdar.

“Teşekkür ederim, Efendi Hobbit.”, der Cathber. “Bunca yıldan sonra ilk defa ‘evim’ oldu.. Evim ve baktığımda rastgele çalı çırpı yerine düzenli bir ‘bahçem’..”

“Ben teşekkür ederim, Efendi Cathber. Sayenizde kendi başıma asla göremeyeceğim şeyleri gösterdiniz bana.”, diye samimi bir şekilde cevap verir Brom.

 

Cathber bunun üzerine sessizleşir.

Şömineden mutlu çatırtılar gelir.

Dışarıda hava kararır.

Uzun bir süre fincan, hüpletme ve kurabiye ‘kıt’latması dışında hiçbir ses duyulmaz.

 

“İstersen..”, der düşünceli bir şekilde yaşlı adam, neden sonra. “Seni evine gönderebilirim..”

“Ne? Nasıl yani?”, diye irkilir genç hobbit birden ve elindeki antika fincanı neredeyse düşürür.

“Benim ne olduğumu sanıyorum ki artık tahmin etmişsindir. Hoş, gizlemek için özel bir çaba da sarf etmemiştim doğrusu.”, der Efendi Cathber.

“İlk karşılaştığımızda, fırtınayı çağırdığınızı söylediğinizde bazı kuşkularım oluşmadı değil. Ayrıca burası için devamlı ‘ormanım’ ifadesini kullanmanız, başlı başına bir ilamdı.. Ama siz mevzu etmediğiniz için ben de nezaketsizlik etmek istemedim.”, diye itiraf eder genç hobbit.

“Bundan dolayı ayrıca teşekkür ederim.”, der yaşlı adam. “İstersen.. kapımın önündeki çınar ağacından, senin evinin bahçesindeki çınara bir kapı açabilirim. Teknik olarak hedef ağaca dokunmuş yada en azından onu görmüş olmalıydım, ama beraber olduğumuz bu son bir yıl boyunca bahçenden ve bahçendeki ağaçlardan, ve özellikle de çınarından o kadar çok bahsettin ki, görmüş gibi ayrıntılarını zihnimde canlandırabiliyorum.”

Brom hayret.. ve özlemle oturduğu yamuk sandalyede kalakalır.. Konuşmak için bir kaç defa ağzını açar ama herhangi bir ses çıkmaz.

Dahası, hemen yanınada peyda olan garip.. ve biraz da ürkütücü bir ‘hissin’ varlığına ayılır ve o his ona bu tercihin tamamen kendisine ait olduğunu ve önündeki ‘dönmek’ ile ‘devam etmek’ arasındaki iki seçenek ona kati bir şeyler söyler.

Geri dönerse evine, sıcak şöminesine, annesinin yadigar fincanlarına, kitaplarına, kıtır kurabiyelerine, ve muhtemelen de tembel, konforlu evinde mutlu bir şekilde yaşayıp gideceğini..

Devam etmesi halinde ise, evinden ayrıldığı geceden beri karşılaştığı bütün şeylerin aynısını ve çok daha fazlasını yaşayacağını, dahası bir gün geri döndüğünde, evine dair adı geçen şeylere kavuşmasına rağmen, muhtemelen bir daha mutlu olmayabileceğini söyler ona..

 

Brom Bumblebrim, kendisini dikkatle izleyen yaşlı Cathber’a bakar.

“Neden ben?”, diye soruverir.

Yaşlı adam, ona sessiz bir dakika boyunca bakar. Sonra gözlerini kısarak cevap verir.

“Sorunu yanlış kişiye soruyorsun, Efendi Hobbit. Ama düşünmen gereken asıl şey, sorduğun soru da değil.”, der ona.

“Nedir peki düşünmem gereken şey?”, diye sorar Brom kayıp bir sesle.

Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig sırıtır.

“ÇÜNKÜ sen..”, der.

Genç hobbit kaşlarını çatar.

“Hiç bi şey anlamadım.”, der hafif gıcık olmuş bir ifadeyle.

Yaşlı adam omuzlarını silker, yanında duran tabaktan bir kurabiye daha alır, kendi çayına bandırır ve ağzına atar.

“Ben de anladığımı söylemedim zaten!”, diye kıkırdar.

“Hiç yardımcı olmuyorsunuz, Efendi Cathber..”, diye homurdanır Brom.

 

“Sana bir seçenek verdim, delikanlı. Sanıyorum, sadece bu seçeneği sana sunmuş olarak bazı şeyleri anlama fırsatı da doğurmuş oldum. Gerisini senin düşünmen lazım.

Ben, bana verilen seçeklerden, bunca yüz yıl sonra ‘Elime ne geçti?’, diye sorulduğunda vereceğim cevap, ‘Hiç bir şey!’ olacak. Ama zaten yaptıklarım da asla benimle ve benim elde edeceğim kazançlarımla ilgili olmadı. Yaptıklarımı, ‘yaşadığımız dünya, ve bu dünyanın geleceği’ için yaptım.

Ben göçüp gittiğimde ve üzerinden yeterince zaman geçtiğinde bu dünyada kimse beni hatırlamayacak. Ama beni hatırlamayacak ‘özgür kimseler’ de olmuş olacak!”

 

Genç hobbit, muallak olduğu kadar da ‘kocaman’ olan bu cevap karşısında tökezler. Brom kendisini hiçbir zaman önemli biri olarak görmemiştir. Ancak evinden ayrıldığı geceden beri karşılaştığı şeyleri düşündüğünde; Croaking Mire’deki dehşet yaratığı, onun bu dünyada serbest kalmasını engellemek için binlerce yıldır başında nöbet tutan ‘Muhafızı’, büyülü korumaları dolayısıyla kimsenin giremediği Sessiz Gnome’ların köyünü ve orada yaşadıklarını, Gulls Perch’e girmesine ‘izin verilmiş’ olmasını, dünyada hayatta olan pek az ölümlünün oturup ‘muhabbet’ ettiği anne Titania’yı, onun vadisini kurtarmak için verdiği mücadeleyi ve bunun için yapmaz zorunda kaldığı şeyleri, güzel, saf ve olağanüstü Aremela’sını, ve garip bir ‘tesadüfle’ bu yaşlı adamla; yedi yüz kırk küsur yıl önce Themalsar’da savaşmış olan Cathber Gwet’chen Bolgrig ile karşılaşmasını düşünür.

 

“Göster bana.”, der sessizce.

Yaşlı adam ‘hımpf’lar ve yavaşça yerinden kalkar. Ağır adımlarla küçük kulübenin kapısını açar ve kararmakta olan akşam ışığında bile güzel görünen bahçesine çıkar.

Genç hobbit ise sessizce onu peşinden takip eder.

Yaşlı adam bahçesinin kenarındaki koca çınarın yanına geldiğinde nazikçe ağaca dokunur.

“Benden daha yaşlı bildiğim tek sen varsın. Tamara ile senin gölgende karşılaşmıştık, hatırlıyor musun?”, der yaşlı adam. Sonra Brom’a döner ve kıkırdar. “..Ve ilk kavgamızı da o zaman yapmıştık! İkimizde bu kıymetli ağacın hediye edeceği bir ‘asa’nın peşindeydik. İkimiz de asayı istiyorduk ve ikimizde hakkımız olduğunu düşündüğümüz o asadan vazgeçmek istemiyorduk. Tamara.. ateşli bir kızdı.. Ateşli ve inatçı.. Ben de inatçıydım ama sanırım onun kadar yakıcı bir güzelliğe sahip değildim!”

Brom, yaşlı Cathber’in eşinden bu kadar ‘mutlu’ bir şekilde bahsettiğine ilk defa müşahade eder.

“En sonunda ona, asayı alabileceğini, benim ise yeni bir asa için iki yüz yıl bekleyebileceğimi ve bunun sorun olmayacağını söyledim.”, der yaşlı adam ve dolu gözlerle gülümser. “Asayı o aldı. Ama ben de onu almış oldum! Hayatımda yaptığım en değerli, ve en güzel takastı bu..”

Brom gülmek ister ama nedense sadece kendi gözlerinin de dolduğunu hisseder.

“Senden küçük bir ricada bulunacağım, Tamara; bu delikanlının evine bir kapı açman. Geçtiğimiz bu bir yılda hayata dair unuttuğum o kadar çok şeyi bana farkında olmadan hatırlattı ki.. Ve bükülmüş evimi tekrar ayağa kaldırdı. Bence eve dönmek istiyorsa, bunu hakketti..”

Brom, yaşlı adamın ağaca eşinin adıyla hitap etmesini hayretle karşılar ve bir anda bu dünya hakkında ne kadar az şey bildiğini anlayıverir. Dahası, adamın neden evine dönmek istemediğine de ayılır.

Genç hobbit, Efendi Cathber’in ağaca neden ‘Tamara’ diye hitap ettiğini anlamaz. Ama her eve döndüğünde yada her kapısını açtığında ilk gördüğü şeyin o ağaç olması bu yaşlı adamı ne denli kahredebileceği konusunda bazı tahminleri vardır. Genç hobbit, kendisinin de bir gün bir ağaca ‘Aremela’ diye hitap edip etmeyeceğini düşünür..

Yada..

..yeleğinin pek az kullandığı iç cebinde sakladığı toğumları, hobbit evinin arka bahçesine ektiğinde yetişeceğini umduğu çileklere..

Aremela..

..diye mi hitap edecekti?

 

Yaşlı çınar birden esner gibi gerilir.

Ve gövdesinde, bir insanın eğilerek, bir hobbit’in ise hoplaya zıplaya geçebileceği bir gedik açılır..

Brom hayretle gediğin içinde Bowling Hills’i, sonra Greener Kasabasını, en sonunda da evinin güzel bahçesini, bahçesindeki ağaçlarını, çiçeklerini ve ailesinin ona bıraktığı güllerini ve.. evini görür..

Genç hobbit göz yaşları içerisinde dizlerinin üzerine çöker..

..zira Brom Bumblebrim kararını çoktan vermiştir.

 

Evet.

Bir gün evine, sıcak şöminesine, kitaplarına, annesinin yadigar fincanlarına, mutlu çörek ve kurabiyelerine, bahçesine ve güllerine geri dönecektir. Döndüğünde ise mutlu olup olmayacağı kati değildir. Ama evine tekrar ayak bastığında, iç cebinde sakladığı çilek tohumlarının, o tohumlar için verilen hayatın ve yapılan fedakarlığın hakkını da vermiş olarak dönmüş olacaktır.

 

“Gördüm ve teşekkür ederim, Efendi Cathber.”, der Brom sessizce.

“Gitmeyeceksin.”, der yaşlı adam ve bunu bir soru olarak sormaz.

“Bir gün, evet. Daha değil.. Evim ve tembel konforum hiçbir yere gitmiyorlar. Ama ben şimdi gidersem, elime bir daha geçmeyecek, ve belki de sadece küçük bir hobbit’e ihtiyaç duyulabilecek fırsatları da kaçırmış olacağım.”

 

Efendi Cathber, yüzünde belirmiş bir kahırla yavaşça kapanan gediği seyreden küçük dostuna bakar, ve  gülümser.

Bir elini genç hobbit’in omzuna koyar ve, “Bilgelik sana erken yaşta gelmiş, Efendi Hobbit.”, der nazikçe.

 

 

✱ ✱ ✱

 

 

Genç Brom, yaşlı Cathber’le bir kaç gün daha kulubede kalırlar. Sonra da tekrar ‘fırtına avı’ için yola koyulurlar. İş daha bitmemiştir ve bir hobbit, başladığı işi yarıda bırakmaz. 

“Evinize tekrar döneceğinizi umuyorum, Efendi Cathber. Ve bunun için de sizden bir on altı yıl daha beklememenizi rica ediyorum.”, der Brom.

“Bu yolculukta bir şeyler öğrenen tek kişi sen değilsin, delikanlı.”, der Cathber sırıtarak. “Bana tembelliği olmasa da,  evimin kıymetini ve konforunu göstermeyi başardın. Ki bu da beni üçte iki hobbit yapıyor.”

“Bu kabul edilebilir bir oran, efendim.”, diye başıyla onlar genç hobbit.

Cathber kıkırdar.

“Sırada neresi var?”, diye sorar Brom.

“Sırada güneydeki komşularımız var; Elder Hills dwarf’ları..”

“Aaaaa.. Dwarf’lar.. Bu iyi..”, der Brom kaşları çatılı bir şekilde.

Yaşlı Cathber’in tek kaşı kalkar.

“Neden?”

Genç hobbit’in suratında haşin bir ifade belirir.

“Çünkü onlara söyleyecek bir çift lafım var!” 

 

 

 

Brom Bumblebrim’in hayret verici maceraları
A Bard’s Tale XIV “a Bit of a Bite” VIII ile
devam edecek..

 


Brom Bumblebrim, hiç farkında olmadan bu yaşlı ve yalnız adama, sadece bir kaç ay sonra ve çok uzaklardan bir çocuk gönderecektir..

Bu çocuk boynuzlu doğacak ve bundan dolayı annesi taşlanarak köyünden kovulacak ve saklandığı ormanda da yaralarından dolayı ölecektir. Anneyi ve kasılmış kolları arasında tuttuğu ve hala hayatta olan küçük bebeğini birisi bulacaktır. O kişi de Efendi Cathber Gwet’chen Bolgrig’in kendisi olacaktır.

Yaşlı Cathber hayretle ‘kendisine sunulan’ bu bebeği alacak ve asla sahip olamadığı bir şeyi, kızı ve emeklerinin mirasıçısı olarak yetiştirecektir.

Efendi Cathber bu kıza ‘Tanrı’nın izniyle’, anlamına gelen ‘Inshala’ adını verecek ve bu küçük, sevimli yaratık büyüyecek, hem babası, hem de efendisi olarak gördüğü Cathber’in ölümünden sonra Rituel Ormanını sahiplenecek ve ‘bir sonraki nesil’ olarak onun mirasını devam ettirecektir..

Bu hikaye için bkz. “i, inshala. i, belong” 

 

 

dungeons and dragons duygusal karakter analizi komedi role play serenity home tarihçe the plot thickens tundra walkers

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VI

A Bard’s Tale XIV
“a Bit of a Bite” VI

Timeline:

Bu hikaye, Brom Bumblebrim adındaki, Bowling Hill’de yaşayan kendi ırkının diğer bütün üyeleri gibi ‘normal’ ve hayatını olabildiğince keyifli ve tembel geçiren bir hobbit’in, beklenmedik bir şekilde ne idüğü belirsiz bir şey tarafından ısırılmasıyla başlar.

Genç hobbit’i her ne ısırdı ise, o günden sonra Brom bir türlü yerinde duramaz ve en sonunda, gecenin alakasız bir yarısında, eski arkadaşı ve aile dostu olan Gamwise Samgee’ye evini ve gülleri emanet ettiğine dair bir not bırakarak yollara koyulur. Uzun bir gece boyunca nereye gittiğini bilmeksizin, öylece, istikametsiz bir şekilde yürür durur..

 

Bu hikaye,
A Bard’s Tale XIV, “a Bit of a Bite” V ‘in
devamıdır..

 

 

11.11.7589 B.Y.S (-18 Yıl)
Ekim ortası.
Ritual Ormanlarının güneyi..

 

Teşekkür ederim.”, der genç hobbit kayıp bir sesle, kocaman gagasını ona doğru eğmiş dev martıya ve elindeki küçük keseciği yeleğindeki pek az kullandığı iç cebe güvenli bir şekilde yerleştirir. 

Martı sırtından inen küçük yaratığa yeni doğmakta olan güneşin silik ışığında kara gözlerle bakar, sonra başını göğe kaldırıp uzun, acıklı bir bando borazanını andıran sesle gaklar ve tekrar eğilip hobbit’e bakar.

Brom, her nasılsa martının o gaklamasında ve kocaman, kapkara gözlerinde esef ve hüzün görür ve ister istemez tekrar gözleri dolar ve omuzları hıçkırıklarla hoplamaya başlar.

Martı, önünde acınası bir kahırla duran küçük şeyi sessizce süzer, sonra gagasıyla onu nazikçe dürter.

“Hayır. İyi değilim ve iyi olmak gibi bir niyetim de yok. Ama bu da senin sorunun değil zaten..”, diye, göz yaşlarına karışmış hıçkırıkları arasında söylenir küçük hobbit. “Anneye, beni buraya getirmene izin verdiği için teşekkür ettiğimi söyle lütfen. Bir daha görüşür müyüz bilemiyorum. Belki bir gün.. Kızlara da kendi aralarında didişmeyi bırakmalarını tembih et. Hayat böyle çocukça şeyler için fazla kısa.. Ve.. .. o kadar, işte..”

Gulls Perch’e adını veren dev martı tekrar hüzünle gaklar, gagasının ucuyla ve nazikçe küçük hobbit’in başına iki kere ‘pıt pıt’lar, sonra döner, biraz uzaklaşır, neredeyse onar yardalık kanatlarını açar, bir kaç defa çırpar ve havalanır..

..ve güneye, evine, Gulls Perch’e doğru gözden kaybolur.

 

. . .

 

“Kes şunu!”, diye hırlar Brom ve kalçasının, tam da göremediği yerini sıvazlamaya başlar. “Benden ne istiyorsun bilmiyorum ve açıkçası artık umurumda da değil. Hayatımda bana verilmiş en güzel, en muhteşem şeyle tanıştırdın, sonra da aldın onu elimden.. Senden ne kadar nefret ettiğimi bilemezsin. Git ve bir başka salak bul kendini eğlendirecek. Senin yüzünden evimin mutluluğunu kaybettim.. Senin yüzünden hayatımda görmek istemediğim şeyler gördüm.. Senin yüzünden aklıma bile gelmeyecek korkular yaşadım.. Senin yüzünden en çok sevdiğim bir şeyimden oldum.. Senin yüzünden bu dünya hakkında ne kadar saf ve temiz düşüncem varsa hepsini kaybettim.. Ne bok istedin benden ki beni böyle sınayıp süründürdün? Kime ne yaptım? Kime ne zararım dokundu da beni seninle lanetlediler.. Defol git.. Ve beni bir daha da rahatsız etme..”

 

Brom Bumblebrim, Gulls Perch’den onu sırtında taşıyarak getiren dev martının gitmesinden sonra Ritual Ormanlarının güneyinde, Arashkan ırmağı kıyısında kamp kurmuş ve iki haftadır da burada öylece, amaçsız bir şekilde yatıp kalkmıştı. Gündüzleri ırmaktan balık avlamış, geceleri de küçük ateşinin başında oturmuş, elinde annesinin yadigar Lir’inden sabit iki nota dışında hiçbir şey çalmadan durmuş ve uykusuzluktan sızıncaya kadar öylece, kıpırdamadan, sessizce ağlamıştı..

..taki kalçasından, tam da göremediği yerden, tanıdığı sızıyı hissedinceye kadar.

Genç hobbit’in bu ani ve beklenmedik harlaması karşısında, beklenmedik yerlerde ve istenmeyen zamanlarda onu ısırıp duran ne idüğü belirsiz şeyden herhangi bir tepki gelmez.

 

Tepki gök yüzünden gelir!

 

Büyük, yer sarsıcı bir patlamayla homurdanır Ekim bulutları ve bir anda yağmur yağmaya başlar..

Yağmur, bardaktan boşalır gibi değil, dev bir fıçıdan boşalır gibi yağmaya başalar!

“Yağ lan!”, diye avazı çıktığı kadar çığlar Brom. “İstediğin kadar yağ, lanet olasıca şey! İstersen al ve götür beni sularında.. Ama sana bir daha boyun eğmeyeceğim..!”

“Canın bir şeye sıkılmışa benziyor, evlat.”, der tiz, paslı bir ses sırılsıklam gecenin karanlığından.

“Evet!.. Ne?.. Kim var orda?!”, diye bir elinde babasının eski kılıcı, diğerinde de amcasının küçük, antika gürzü olduğu hande fırlar ayağa genç Brom.

“Ahaa.. Haşin bir genç! Ama o silahlara gerek olacağını da pek sanmıyorum, delikanlı.. Benim kadar bükük ve yaşlı bir adamı korkutarak kendini utandırmak istemiyorsan, tabii..”, der adam ve Brom’un ateşi yağmurdan sönmüş kampına adamın ağır, topallayan ayak sesleri eşliğinde paslı kıkırtısını da duyar..

..ama yine de silahlarını indirmez.

“Yazık.”, der adam. “Birileri senin insanlığa olan inancını fena halde köreltmiş..”

Gece, yumuşak bir ışıkla aydınlanır ve Brom beş – altı yarda ilerisinde sesi kadar yaşlı bir adam bulur.

Adam ağır, temkinli hareketlerle kendi etrafında döner ve Brom’a gülümseyerek konuşur.

“Gördüğün gibi bu yamuk asa ve daha da yamuk beden dışında bir şeyim yok. Şimdi.. Senin gibi iyi giyimli bir hobbit’in buralarda ne işi var ve neden bu kadar kızgınsın?”, diye merakla sorar yaşlı adam.

Brom, uzun bir süre yağmur altında sessizce yaşlı adamı, bir elinde tuttuğu asasını ve diğer elinde duran puslu ışığı süzer.

Adamın kafası neredeyse keldir. Olan saçları, sakalları gibi aklaşmış, birbirine karışmış ve beline kadar da uzanmaktadır. Adamın üzerinde ise tiril, pejmürde bir cübbe ve bir kaç küçük kesenin tutuşturulduğu, kemer niyetine bağladığı sicim dışında herhangi bir mal varlığı yok gibidir.

 

Gök tekrar gürler.

Gece aydınlanır.

Yağmur daha bir hışımla yağmaya başlar.

Yaşlı adam ise genç hobbit’in bir karar vermesini bekler..

 

“Kimsin sen?”, diye sorar Brom tekrar.

“Yaşlı ve mazbut bir adamım, o kadar. Ormanın bu taraflarında biraz işim vardı ve senin bağırtılarını duyunca belki bir yardımım dokunur diye geldim.”, der yaşlı adam.

“Bir fey gibi konuşuyorsun.”, der Brom kaşlarını çatarak. “Adını vermediğin gibi, muallak cevaplarla geçiştiriyorsun..”

“Aaaa.. Feylerden haberdar olacak kadar gezmiş ve görmüş bir delikanlı.. Yada ağzı yanacak kadar..”, der adam ve tekrar kıkırdar.

Brom sessizce ve ırkına hiç de yakışmayan bir huysuzlukla olduğu yerde durur.. ellerinde silahlarıyla..

“Öyle olsun bakalım, delikanlı.”, der yaşlı adam ve omuzlarını silker. “Sakıncası yoksa ben kendi işime bakacağım o zaman. Bu fırtınayı güvenli bir şekilde buraya çağırmam biraz zamanımı aldı ve boşa gitmesini istemem. Sen de istersen seyredebilirsin..”

Adam topallaya zıplaya garip bir yürüyüşle Brom’un ilerisinden geçer ve yaklaşık elli yarda sonra durur. Elindeki yamuk asayı aldığı gibi yere saplar..

..ama asa yerinde durmaz ve devrilir.

Adam zorlukla eğilir ve asayı yerden alır. Ikınarak tekrar yere saplamaya çalışır ama asa yine yerinde durmaz ve düşer.

Adam esefle asaya bakar.

“Evlat. Orada durup yaşlı bir adamın kendisini rezil etmesini daha ne kadar seyredeceksin?”, diye sorar, paslı sesiyle.

Brom adama bakar, sonrada uyuz bir ifadeyle ona doğru yürümeye başlar.

“Yaşlı bir adama gözlerini yuvarlamamalısın, delikanlı. Bu neredeyse bütün ırklarda ayıptır.”, der adam genç hobbit’e.

Brom ise burnundan soluyarak yerdeki asayı kapar, kılıcıyla yeri eşeler, asayı içine saplar, sonra asanın dibine yakında bulduğu taşlardan dizerek olduğu yerde durmasını sağlar ve “Hangi ırkta ayıp değil?”, diye sorar somurtarak.

“Bilmek istemezsin, delikanlı..”, diye cevap verir yaşlı adam.

“Gece karanlık. Gözlerimi yuvarladığımı bile görme ihtimalin yok!”, diye asabice söylenir Brom.

Yaşlı adam kıkırdar.

“Neredeyse bütün ırklardaki bütün gençler kendilerinden bir iş yapmaları istendiğinde gözlerini yuvarlarlar!”

Brom kaşlarını çatar.

“Ee.. naapıyoruz burada?”, diye sorar.

“Biz mi? Biz bi şey yapmıyoruz, delikanlı. Ama geri çekilsek iyi olur.. Biraz daha.. Evet.. Biraz daha.. Aslında çok daha gerilesek sanki daha iyi olur.. Kulaklarını da kapatırsan iyi olur.. Kulaklarını kapatıp ağzını açarsan pek daha iyi olur!”

Brom, yaşlı adamla yere saplanmış asanın neredeyse yüz yarda gerisinde, ağızları açık, kulakları tıkalı bir şekilde öylece yağmurun altında dururlar.

“Naapıyoz böyle yaa?!”, diye geçirir genç hobbit, içinden ve yaşlı adama, bir sonraki hamlesi ne olacağını kesitirilemez bir deliye bakar gibi onu yan yan süzer.

 

Gök bir daha gürler.

Gece bir ufuktan diğerine kadar aydınlanır.

Kapkara bulutların arasından çaprazlamasına tek dal bir yıldırım, müthiş bir hızla dikinine iner..

..ve göz harlatan bir kıvılcım yağmuruyla asayı vurur!

 

Brom, gözleri tamamen kamaşmış bir şekilde öylece dizlerinin üstüne çöker..

Tekrar görmeye başladığında yaşlı adam yanına çömelmiş, ona bir şeyler söylemektedir ama ne etrafında uçuşan parıltılardan adamı görebilir, ne de çınlayan kulaklarından söylediklerini duyar.

“Aaaaa.. Güzel.. Sanırım tekrar duymaya başladın.. İyi misin, delikanlı? Değilsen de zamanla olacaksın.. İşin püf noktası, üzerinde fazla düşünmemek ve yapacak kendine bir şeyler bulmak..”, der yaşlı adam genç hobbit’e gülümseyerek.

“Sen.. sen neden benim gibi sağır ve kör olmadın?”, diye boğuk bir sesle sorar, Brom.

“Yaşlılığın nadir avantajları, evlat.. Gözlerimi kapatmayı akıl edecek kadar bilge, ve senin kadar iyi duyamayacak kadar da sağır!”, der adam ve tekrar kıkırdar.

Brom yüzünü buruşturur..

Yaşlı berduşun her şeye verecek ‘kıkırtılı’ bir cevabı var gibidir.

“Kampın mahvolmuşa benziyor, genç efendi. Benimkisi hemen yakınlarda. İstersen bana misafir olabilirsin. Beğenmezsen de yarın tekrar buraya dönersin ama bunu tavsiye etmem.”, der yaşlı adam.

“Neden?”, diye sorar Brom temkinli bir şekilde.

“Korkarım bu şimşek ve sonrasında düşen yıldırım, hemen batımızda bulunan Serenity Home kasabasına bağlı izcileri ayartmış olacaktır. İzci Efendisi Davien’e tesadüf edersen sana bir kaç soru sorup bırakacaktır. Ancak Moorat’e tesadüf etmen halinde seni hayatından bezdireceğinden emin olabilirsin.”

Genç hobbit, bu iki izci efendilerinin isimlerini duymuştur. Genç hobbit bu iki izci efendisini, Serenity Home kasabası şerifiyle birlikte, bir kamp dolusu haydutu ortadan kaldırmalarını canlı olarak, oldukça da yakından seyretmiştir.

“Öyle olsun bakalım.”, der biraz huysuzca. “Bu gece için misafirin olurum ama yarın için söz veremem.”

“Yarın için ben de söz veremem.”, der yaşlı adam ve Brom, adamın pek de kamptan bahsetmediği izlenimine kapılır.

“Bu fırtınayı çağırmaktan bahsetmiştin..”, diye yoklar yaşlı adamı Brom.

“Öyle mi dedim?”, diye sorar yaşlı adam ve ormana, muhtemelen kendi kampı olan yere doğru yürümeye başlar.

 

Genç hobbit, sırt çantası, yıldırım dolayısıyla düşürdüğü silahlarını ve kampından geriye kalan ne varsa kapar ve garip, topallaya hoplaya yürüyen yaşlı adamın peşine takılır.

 

“Evet. Öyle dedin.”, der Brom kati bir sesle.

“Eh.. İlk akıl gidermiş, derler..”, der adam ve sırıtır.

“Eee?”, der Brom ve işin peşini bırakmaz.

Yaşlı adam temkinli bir şekilde etrafına bakınır, sonra da sıkılgan bir sesle konuşur..

“Heavens Hand nerededir, bilir misin, evlat?”, diye sorar.

“Evet.”, der Brom. “Durkahan’ın oldukça kuzeyinde, Korduba’s Watch’ı geçince..”

“Aaaaa.. Coğrafyasını bilen, okumuş bir delikanlı. Tarihini de bilebilirsen sana sorunun cevabını veririm..”, diye mutlu bir şekilde cevap verir yaşlı adam.

 

Brom tekrar kaşlarını çatar.

Yaşlı adamın sorulan sorulara bir türlü açık cevaplar vermeyişi, aslına bakılırsa, herhangi içerikli bir cevap vermeyişi, son bir ayda yaşadığı duygusal tahribattan sonra genç hobbit’te olağan dışı bir sabırsızlık, hatta tahammülsüzlük ve asabiyet oluşturmuştur.

 

“Neden sorduğum sorulara bir türlü cevap vermiyorsun?”, diye huysuzca sorar.

“Neden böyle bir beklenti içerisindesin?”, diye sorar yaşlı adam.

“Kampına geldin, kim olduğunu, ne yaptığını ve fırtınayı sordum ama beni kör ve sağır etmen dışında da hiçbir cevap vermedin!”, diye neredeyse hırlar Brom.

“Aaa.. Birisi yanlış tarafından kalkmış sanırım.. biri-iki ay önce..”, der yaşlı adam sonra derin, sessiz bir soluk verir ve devam eder. “Öncelikle, kampına misafir yada davet edilmediğim için gerçekte misafirin de olmadım. Kendince muhtemel haklı sebeplerden ötürü de olsa, yine de bana silah çektin. Sana üzerimde silah olmadığını göstermiş olmama rağmen silahlarını indirmedin, dolayısıyla ben de kampının etrafından dolaştım. Sana adımı vermemi gerektirecek nezaket koşullarını bana sunmadığın için, ben de sana adımı verme gereği görmedim.

Sana bir hobbit’in burada ne işi olduğunu sordum, ama buna da bir cevap alamayınca, bende yapmaya geldiğim kendi işimle uğraşmaya karar verdim.

Seni kulaklarını kapatman ve ağzını da açman konusunda uyardım. Açıkçası bu uyarılardan sonra gözlerini açık bırakacağın aklımın ucundan bile geçmemişti.. Sanırım kulaklarını yeterince sıkı kapatmadığın için anlık sağır, gözlerini açık tuttuğun için anlık kör, ağzını da söylediğim gibi açmadığın için de kendi bedensel iç basıncın, yıldırımın oluşturduğu dış basınçla dengelenmedi ve tahmin et, hanginiz kazandınız?”, diye mutlu bir şekilde paslı sesiyle açıklar yaşlı adam.

 

Brom’un yüzü daha da kararır çünkü adam haklıdır. Teknik yada nezaket; her halükarda haklıdır.

 

“Brom.. Brom Bumblebrim..”, der neden sonra kaynayan bir sesle.

“Tanıştığımıza sevindim, Brom-Brom Bumblebrim..”, der yaşlı adam sırıtarak. “Benim adım da Cathber Gwet’chen Bolgrig.. Ama sen bana bunlardan sadece bir tanesini kullanarak hitap etsen de olur. Aslına bakılırsa öyle olmasını rica edeceğim.. Karşılaştığım bazı yaratıklar tamamını kullanmakta ısrar ediyorlar ve her defasında duyması, söylemesinden bile daha acıklı oluyor..”

“..Fey’ler gibi..”, diye sokuşturur araya Brom.

“Ahhaaa.. Evet, fey’ler gibi..”, der yaşlı Cathber ‘en sonunda anlayan birisini buldum’ der gibi!

“Asadan ve Heavens Hand’den bahsediyorduk.”, der Brom ve bu garip, tek düze hali kendisini bile biraz şaşırtır.

“Hayır, genç Brom, daha başlamamıştık. Ama merak etme, çok heyecanlı bir hikaye. Bununla birlikte, sanırım ikimizde bir gece için yeterince ıslandık. Önce biraz ısınıp kuruyalım, karnımızı da biraz doyuralım sonrasında hala ayık istek, sana anlatırım.. Ve işte geldik.”, der yaşlı adam ve tamamen çam dallarından örme, daha çok bir kunduz yuvasını andıran ve yaşlı adamın sadece beline kadar gelen küçük, kubbeli bir ‘şeyin’ yanına gelirler.

“Hmmm..”, diye sesli bir şekilde düşünür adam. “Pek de misafir beklemiyordum açıkçası. Sanırım bu ikimiz için biraz küçük. Ama merak etme. Sanıyorum bu konuda bir şeyler yapabilirim..”

Yaşlı adam ellerini kaldırır ve Brom’un çıkaramadığı bir dilde bir şeyler mırıldanmaya başlar.

 

Aradan biraz zaman geçer.

 

“Hiç bi şey olmuyor..”, der Brom neden sonra.

“Hiç bir şey olmuyor da ne demek?”, diye sorar yaşlı adam.

“Her ne yapıyorsan, bi işe yaramıyor!”, diye açıklar Brom.

“Bu.. biraz utanç verici bir durum..”, der Cathber. “Bir de şunu deneyelim bakalım..”

 

Aradan biraz daha zaman geçer.

 

“Hala bir şey olmuyor..”, diye mırıldanır genç hobbit.

“Bu.. gerçekten beklenmedik bir durum. Normalde bunun işe yaramış olması lazımdı!”, der yaşlı adam alınmış bir sesle.

“Ne yaptığını bildiğinden emin misin?”, diye sorar Brom.

“Ne münasebet! Tabi ki ne yaptığımı biliyorum!”, der Cathber, tamamen alınmış bir sesle.

Sonra yine bir şeyler mırıldanmaya başlar.

 

Aradan biraz daha vakit geçer ama yine bir şey olmaz.

 

“Bu.. gerçekten çok garip.”, der yaşlı adam hayretle kendi ellerine bakarak.

Brom acımasızca ‘fırk’lar.

Sonra sırt çantasını yere bırakır, içinden küçük, katlanabilir çadırını çıkartır ve kurmaya başlar.

Fena bozulmuş bir Cathber, kaşları çatılı bir şekilde küçük hobbit’in kendi çadırını kurmasını seyreder.

Sonra arkasını döner ve daha bir azimle tekrar bir şeyler mırıldanmaya başlar.

“Hayır!”, diye kendi kendisine söyleniyormuş gibi konuşur birden. “Anlaşmamız böyle değildi. Ben size olan yükümlülüklerimi yerine getirdim. Sizin de kendi payımıza düşeni— Ne demek koşullar değişti?! Hangi koşullar değiş—? Hayır, hayır tabiki size kızgın değilim. Neden size kızgın ola—? Aaaa.. sanırım şimdi anladım. Tamam, olur böyle şeyler.. Sorun değil, sorun değil.. Ateşi yakın bari.. Yaşlı bir adama yağmurlu bir havada kuru dal aratmakla uğraştırmayın..”

Brom, bir yandan bu ‘